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A BBC responde a algumas das perguntas mais frequentes sobre a missão, que está programada para ser lançada às 17h33 (horário de Brasília) desta quarta-feira (27).

A empresa SpaceX de Elon Musk está prestes a lançar seu veículo espacial, Crew Dragon, com astronautas a bordo pela primeira vez.

A BBC responde abaixo algumas das perguntas mais frequentes sobre a missão, que está programada para ser lançada às 17h33 (horário de Brasília) na quarta-feira (27). A sonda deverá chegar à Estação Espacial Internacional quase 20 horas depois.

Por que uma empresa privada transporta astronautas da NASA?

Desde o início dos anos 2000, a NASA (agência espacial dos EUA) planejava renunciar ao transporte de tripulantes para a Estação Espacial Internacional (ISS). Após o desastre do ônibus espacial Columbia em seu retorno à Terra em 2003, a instituição decidiu se concentrar no desenvolvimento de aeronaves reutilizáveis ​​que pudessem viajar para a Lua.

Uma etapa necessária para o programa seria envolver empresas privadas no transporte de tripulação e carga para a ISS. Em 2014, a SpaceX e a gigante fabricante de aeronaves Boeing foram anunciadas como as escolhidas para um contrato de transporte de tripulação com a NASA.

Nesta quarta-feira (27), haverá o primeiro lançamento, do Space X. A sonda Crew Dragon, juntamente com o foguete Falcon 9, será lançada no Kennedy Space Center, na Flórida, com dois astronautas.

O que é o SpaceX?

É uma empresa americana que presta serviços de lançamento a governos e outras empresas que usam seus foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy. Elon Musk fundou a SpaceX em 2002 com o objetivo de reduzir os custos de transporte aéreo e, por extensão, viabilizar a colonização de Marte.

A SpaceX foi a primeira empresa privada a retornar constantemente aos estágios da Terra do foguete para ser reutilizada, não descartada. Ela faz transporte regular de carga para a ISS, e agora será a vez do astronauta.

A empresa também está desenvolvendo uma aeronave maior para o transporte de seres humanos, chamada Starship, que pode participar do processo de colonização em Marte.

Quem Elon Musk?

Nascido na África do Sul, Musk faturou mais de US $ 160 milhões (quase US $ 855 milhões, à taxa de câmbio atual) pela venda do serviço de pagamento on-line do PayPal ao eBay.

Seu desejo de ver a humanidade se tornar uma civilização espacial era, de fato, a principal motivação por trás da fundação da SpaceX. Musk também está envolvido em várias outras empresas, como a fabricante de carros elétricos Tesla.

Ele também liderou um projeto chamado Hyperloop, um sistema de transporte de alta velocidade que utiliza cápsulas em um sistema de tubulação subterrânea. Sua personalidade e estilo de vida inspiraram o ator Robert Downey Jr. no papel do super-herói bilionário Tony Stark (Homem de Ferro).

Musk está frequentemente envolvido em controvérsia. As postagens no Twitter levaram a críticas, ações judiciais, investigações, declínios no valor das ações e sua saída do cargo de presidente da Tesla (ele ainda é o CEO).

Por que este lançamento é tão importante?

Desde a retirada dos ônibus espaciais em 2011, a NASA vem pagando dezenas de milhões de dólares à Rússia para transportar seus astronautas na sonda Soyuz. O lançamento do SpaceX Crew Dragon marca o primeiro lançamento com tripulantes do território dos EUA em nove anos.

O evento também foi visto como crucial para recuperar o prestígio americano na exploração espacial. Além disso, será a primeira vez que uma empresa privada lançará astronautas em órbita.

O que é o Crew Dragon?

Crew Dragon se tornará a primeira espaçonave comercial a trazer humanos para a estação espacial

Imagem: Divulgação

É a sonda que transportará os astronautas para a Estação Espacial Internacional na quarta-feira. É uma evolução inteligente do Dragon que foi projetada para transportar carga em órbita. O Crew Dragon foi projetado para transportar até sete pessoas, mas a NASA planeja transportar até quatro astronautas em missões e encher o resto do espaço com suprimentos.

É equipado com hélices que permitem manobrar no espaço e atracará com a estação espacial de maneira automatizada. Ao contrário de outras aeronaves desenvolvidas por humanos, esta cabine tripulada terá controles de tela de toque em vez de botões físicos.

Quem são os astronautas que viajam para o espaço?

Doug Hurley (à esquerda) e Bob Behnken em seus trajes espaciais - Kim Shiflett / NASA

Doug Hurley (à esquerda) e Bob Behnken em seus trajes espaciais

Imagem: Kim Shiflett / NASA

Bob Behnken e Doug Hurley são astronautas da NASA desde 2000 e viajaram para o espaço duas vezes em ônibus espaciais. Eles estão entre os membros mais experientes da equipe de astronautas da NASA e foram treinados como pilotos de teste (o que foi crucial na preparação da nova aeronave).

Hurley passou 28 dias e 11 horas no espaço, e Behnken acumula 29 dias e 12 horas, incluindo 37 horas de caminhada no espaço (fora do veículo ou estação).

Ambos são casados ​​com astronautas.

O que os astronautas farão lá?

As naves espaciais projetadas para transportar astronautas passam por um processo que garante que eles possam ser operados com segurança. Esta versão é essencialmente a etapa final deste processo de validação.

Uma vez em órbita, Behnken e Hurley testarão o sistema de controle ambiental, telas, controles e propulsores de manobras do Crew Dragon.

Eles monitorarão o sistema de acoplamento automático para a Estação Espacial Internacional e se tornarão membros da tripulação da ISS. Os astronautas também realizarão outros testes de desempenho do Crew Dragon e tarefas relacionadas à estação espacial.

Quando chegar a hora de retornar à Terra, a sonda pára-quedas no Oceano Atlântico, até ser resgatada por um navio chamado Go Navigator.

E se algo der errado durante o lançamento?

O Crew Dragon possui um sistema interno para abortar a missão, projetado para salvar a vida dos membros da tripulação em caso de emergência. Se houver algum problema durante o lançamento, como falhas de foguetes, a espaçonave ligará seus motores para manter afastado o módulo tripulado, que pousará com a ajuda de pára-quedas.

A SpaceX testou com sucesso seu sistema de emergência em 19 de janeiro de 2020.

Como são os trajes espaciais?

As roupas que Behnken e Hurley vão usar são muito diferentes das tradicionais.

Em vez do habitual traje de abóbora, de aparência inchada e capacete arredondado da era do ônibus espacial, a roupa da SpaceX é mais adequada ao corpo e possui capacetes para impressoras 3D projetados para todos os astronautas.

Se eles se parecem com filmes de ficção científica, pode ser porque os figurinos foram projetados por José Fernández, um figurinista de Hollywood que trabalhou em filmes para as franquias Batman, X-Men e Thor.

Mas eles foram projetados para serem práticos e manter a tripulação viva em caso de despressurização da cabine (perda de ar dentro da espaçonave).

Quais são os próximos passos?

Se a missão Crew Dragon Demo-2 for bem-sucedida, a SpaceX continuará as seis missões “operacionais” para a ISS que fazem parte do contrato de US $ 2,6 bilhões (quase R $ 14 bilhões) com a NASA.

A Boeing também tem um contrato semelhante, estimado em US $ 4,2 bilhões (cerca de R $ 22 bilhões), para trazer membros da tripulação para a estação espacial usando seu veículo Starliner CST-100.

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