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Aboriginal people lived in Australia’s desert interior 50,000 years ago, earlier than first thought

Novas evidências mostram que as pessoas viveram no interior da Austrália Ocidental por mais de 50.000 anos. Isso é 10.000 anos mais cedo do que o anteriormente conhecido por desertos australianos.

A descoberta vem de trabalhos arqueológicos realizados a pedido dos guardiões tradicionais da terra, e publicado hoje no PLOS One .

A pesquisa foi realizada no abrigo de rochas do deserto de Karnatukul (anteriormente conhecido como Serpent’s Glen), a cerca de 800 quilômetros a sudeste de Exmouth – mais de 1.000 km de onde a costa teria estado anteriormente.


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Isso mostra que as pessoas ocuparam os desertos arenosos do interior da Austrália logo depois de colonizar o norte do continente há mais de 50.000 anos.

O jornal relata algumas das primeiras evidências de pessoas que vivem em desertos, não apenas na Austrália, mas em qualquer parte do mundo.Aboriginal people lived in Australia’s desert interior 50,000 years ago, earlier than first thought

Escavações antigas e novas

Karnatukul foi investigado pela primeira vez por arqueólogos na década de 1990. Naquela época, tornou-se conhecido como o local mais antigo do deserto ocidental, ocupado pelo menos 25.000 anos atrás.

Nossa escavação atual foi realizada para melhor entender as evidências mais recentes da ocupação. Nós estávamos tentando entender a arte do pigmento que foi produzida no local durante os últimos 1.000 anos .

Além de encontrar uma rica evidência para uma série de atividades nos últimos tempos, a nossa investigação duplicou as primeiras datas de ocupação conhecidas para este site.

Carvão vegetal associado a artefatos foi recuperado em dois quadrados escavados sob o painel principal de arte rupestre do local. Ambos os quadrados retornaram seqüências arqueológicas similares – ambas com suas primeiras determinações de radiocarbono pairando perto da barreira de datação técnica de radiocarbono que é de 50.000 anos.

Ferramenta precoce mostra inovação tecnológica

Mais de 25.000 artefatos de pedra foram recuperados das escavações atuais de Karnatukul, juntamente com pigmentos, carvão de muitas lareiras e uma pequena quantidade de restos de animais – um vislumbre da dieta dos ocupantes do local. A maioria deles permanece até o último milênio.

Mas uma das nossas descobertas significativas mostra que esses primeiros povos do deserto eram inovadores tecnológicos. Um microlito apoiado no início – uma ferramenta pontiaguda com uma borda afiada embotada com pequenos flocos, chamado de apoio – foi encontrado em depósitos datados de cerca de 43 mil anos atrás. Tais ferramentas são usadas como uma lança ou para processamento de madeira e outros materiais orgânicos.

Esta ferramenta é pelo menos 15.000 anos mais antiga que outros exemplos australianos conhecidos. Outros espécimes foram recuperadosda zona árida no sul da Austrália, datada de cerca de 24.000 anos atrás.

A análise microscópica dos resíduos e bordas de trabalho nesta ferramenta revelam que ela foi presa por resina a um implemento composto (como uma alça de madeira) e quebrou nesse cabo , presumivelmente enquanto estava sendo usada.

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Essas adaptações tecnológicas – apoio e hafting – são muito mais cedo do que se havia demonstrado anteriormente na Austrália.

Esses tipos de ferramentas foram produzidos em enormes quantidades na maior parte do sul e do leste da Austrália, no passado recente. De fato, Karnatukul tem uma grande coleção (mais de 50) desse tipo de ferramenta que data do último milênio, quando o local foi usado como base.

Adaptando-se a um ambiente alterado

Já se argumentou anteriormente que essas ferramentas especializadas se tornaram mais comuns à medida que as pessoas respondiam ao aumento da volatilidade climática e dos recursos alimentares menos seguros, com um regime intensificado de El Niño – Oscilação Sul (ENOS) após 4.000 anos atrás.

Essas descobertas atuais apóiam a noção de que os primeiros australianos se adaptaram com engenho e flexibilidade à medida que se dispersavam rapidamente em todas as biorregiões do país.

Por exemplo, a evidência para o uso mais precoce de machados no mundo vem do Kimberley.

A presença muito precoce de pessoas nos desertos interiores da Austrália, bem como o seu uso precoce de um microlito apoiado, muda a forma como entendemos a sofisticação adaptativa e tecnológica dos primeiros povos aborígines.

A zona árida tem sido frequentemente caracterizada como um ambiente extremo ocupado apenas por moradores transitórios. Vários exploradores europeus morreram em suas primeiras tentativas de explorar e atravessar o núcleo árido da Austrália.

Conexões culturais à terra

O site está no remoto Cordilheira de Carnarvon do Deserto Ocidental. Conhecidas como Katjarra, essas cordilheiras estão no coração de Mungarlu Ngurrarankatja Rirraunkaja ngurra (país), na Área Indígena Indígena Birriliburu ( IPA ). Localizado no Little Sandy Desert, este remoto IPA cobre uma área do tamanho da Tasmânia.

Katjarra tem um significado cultural muito alto para seus custodiantes tradicionais.

Esta evidência arqueológica para os primeiros povos do deserto na Austrália foi encontrada dentro de 100 metros do local onde a Corte Federal se reuniu em 2008 para a Determinação do Título Indígena Birriliburu.

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Mas o local também está a apenas 40 km da histórica Canning Stock Route (CSR), uma trilha de 1.800 km forjada pelos desertos arenosos de Alfred Canning em 1906-07, dependendo de inúmeras fontes de água aborígenes, identificadas e nomeadas para ele por locais Pessoas indígenas.

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Por causa do CSR, o Carnarvon Ranges tem estado em risco de dano inconsciente de turistas – como os cruzados de deserto modernos viajam este desafiador e remoto 4WD rasto . Por exemplo, muitas das pedras da superfície do local – usadas por milênios para processar sementes – foram coletadas e usadas por turistas para fazer fogueiras, e há grafites onde alguns viajantes acharam necessário adicionar seus nomes a elementos rochosos.

As cordilheiras de Carnarvon estão atualmente fechadas para turistas desacompanhados. Os custodiantes têm a responsabilidade pela segurança dos visitantes em seu país, intrinsecamente ligados ao dever de garantir que as pessoas não visitem inadvertidamente sites restritos e culturalmente poderosos.

Portanto, o desafio agora é como proteger este local de ocupação antiga.


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O Birriliburu IPA possui um plano de manejo para esta vasta propriedade cultural e natural do deserto. Proprietários tradicionais e jovens guardas florestais trabalham nesta IPA para cuidar do país e continuar suas conexões de longa data com esse local.

Visitas guiadas a essa área altamente significativa com custodiantes tradicionais assegurariam a proteção de locais e visitantes do patrimônio, além de proporcionar oportunidades de turismo sustentável.

Dessa forma, as pessoas ainda seriam capazes de experimentar um lugar que revoluciona nossa compreensão dos primeiros australianos que fizeram de um dos continentes mais secos do mundo sua casa.

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