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Facebook’s election ‘war room’ takes aim at fake information

Em uma parte inofensiva do extenso campus do Facebook no Vale do Silício, uma porta trancada tem uma placa gravada que diz “Sala de Guerra”. Atrás da porta está um centro nervoso que a rede social criou para combater contas falsas e notícias falsas antes das próximas eleições.

Facebook's election 'war room' takes aim at fake information

Dentro da sala, dezenas de funcionários observam atentamente seus monitores enquanto os dados passam por painéis gigantescos. Nas paredes há cartazes do tipo que o Facebook frequentemente usa para alertar ou exortar seus funcionários. Um diz: “Nada no Facebook é problema de outra pessoa”.

Esse lema pode parecer irônico, já que a sala de guerra foi criada para combater ameaças que quase ninguém na empresa, muito menos o CEO Mark Zuckerberg, levou a sério há apenas dois anos – e que os críticos da empresa agora acreditam ser uma ameaça. à democracia.

Dias depois da vitória surpresa do presidente Donald Trump, Zuckerberg descartou as afirmações de que o resultado havia sido influenciado por notícias fictícias no Facebook, chamando a idéia de “muito louca”.

Facebook's election 'war room' takes aim at fake information

Mas a atitude blasinha do Facebook mudou como críticas à empresa montada no Congresso e em outros lugares. Mais tarde naquele ano, reconheceu ter corrido milhares de anúncios promovendo informações falsas colocadas por agentes russos. Zuckerberg acabou por consertar o Facebook como seu desafio pessoal para 2018.

A sala de guerra é uma parte importante dos reparos em andamento do Facebook. Sua tecnologia baseia-se no sistema de inteligência artificial que o Facebook vem usando para ajudar a identificar postagens “inautênticas” e o comportamento do usuário. O Facebook forneceu um vislumbre controlado de sua sala de guerra para a Associated Press e outras mídias antes do segundo turno das eleições presidenciais no Brasil em 28 de outubro e as eleições dos EUA em 6 de novembro.

“Não há substituto para a interação física no mundo real”, disse Samidh Chakrabarti, diretor de eleições e envolvimento cívico do Facebook. “A principal coisa que aprendemos é o quão eficaz é ter pessoas na mesma sala juntas.”

Mais de 20 equipes diferentes agora coordenam os esforços de mais de 20.000 pessoas – principalmente empreiteiros – dedicadas a bloquear contas falsas e notícias fictícias, além de impedir outros abusos no Facebook e em outros serviços. Como parte da repressão, o Facebook também contratou verificadores de fatos, incluindo a Associated Press, para examinar novas histórias postadas em sua rede social.

Facebook's election 'war room' takes aim at fake information

O Facebook atribui à sua sala de guerra e a outros esforços de patrulhamento intensos por iniciar 1,3 bilhão de contas falsas no ano passado e demitir centenas de páginas criadas por governos estrangeiros e outros agentes que pretendem criar problemas.

Mas ainda não está claro se o Facebook está fazendo o suficiente, disse Angelo Carusone, presidente da Media Matters For America, um grupo liberal que monitora a desinformação. Ele observou que os temas sensacionais distribuídos em notícias fictícias podem ser altamente eficazes em manter as pessoas “engajadas” no Facebook – o que, por sua vez, torna possível vender mais anúncios que geram a maior parte da receita do Facebook.

“O que eles estão fazendo até agora parece ser mais uma tentativa de evitar outro desastre de relações públicas e menos sobre colocar soluções significativas para o problema”, disse Carusone. “No balanço, eu diria que eles ainda estão longe.”

O Facebook discorda dessa avaliação, embora seus esforços ainda sejam um trabalho em andamento. Chakrabarti, por exemplo, reconheceu que alguns “bugs” impediram o Facebook de tomar algumas ações não especificadas para impedir os esforços de manipulação no primeiro turno da eleição presidencial no início deste mês. Ele se recusou a elaborar.

Facebook's election 'war room' takes aim at fake information

A sala de guerra está atualmente focada na próxima rodada de eleições do Brasil e nos próximos meses dos EUA. Grandes bandeiras dos EUA e do Brasil estão penduradas em paredes opostas e os relógios mostram a hora em ambos os países.

O Facebook se recusou a permitir que a mídia examinasse as telas de computador na frente dos funcionários e exigia que os repórteres se abstivessem de mencionar alguns dos equipamentos dentro da sala de guerra, chamando-a de “informação proprietária”. Enquanto em serviço, os trabalhadores da sala de guerra só podem sair da sala para pequenos intervalos no banheiro ou pegar comida para comer em suas mesas.

Embora nenhuma decisão final tenha sido tomada, é provável que a sala de guerra se torne uma peça permanente no Facebook, disse Katie Harbath, diretora de política global e divulgação do governo no Facebook.

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“É uma corrida armamentista constante”, disse ela. “Este é o nosso novo normal.”

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