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Nobel Prize in medicine awarded to two researchers who discovered how to make the immune system fight cancer

Nobel Prize in medicine awarded to two researchers who discovered how to make the immune system fight cancer

James Allison e Tasuku Honjo descobriram proteínas que “freiam” o sistema imunológicoNobel Prize in medicine awarded to two researchers who discovered how to make the immune system fight cancer

Esta manhã, o comitê do Prêmio Nobel concedeu o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2018 a dois cientistas que, separadamente, descobriram proteínas que “freiam” o sistema imunológico – trabalho que preparou o caminho para o que o comitê chama de “um princípio inteiramente novo para o câncer”. Os vencedores são James P. Allison, dos Estados Unidos, e Tasuku Honjo, do Japão.

Trabalhando na década de 1990, os dois cientistas estudaram proteínas que regulam o sistema imunológico e o mantêm sob controle. Para Allison, esta proteína foi CTLA-4, enquanto Honjo estudou uma proteína chamada PD-1. Tanto o CTLA-4 quanto o PD-1 regulam o sistema imunológico e impedem que ele seja agressivo demais. Portanto, é possível usar um anticorpo para direcionar essas proteínas e desligá-las. Quando essas proteínas são desativadas e os freios são “liberados”, o sistema imunológico do nosso corpo pode continuar o ataque contra tumores cancerígenos, uma forma de tratamento hoje chamada imunoterapia. (Ambas as proteínas freiam o sistema imunológico, apenas de maneiras diferentes).

Em experimentos posteriores, Allison descobriu que o bloqueio de proteínas CTLA em camundongos os curava de câncer. Em 2011, a Food and Drug Administration dos EUA aprovou este método para tratar o melanoma metastático. Três anos depois, a FDA aprovou o Keytruda e o Opdivo, dois tratamentos para o melanoma baseados no trabalho de Honjo. A citação de Nobel observa que uma terapia de combinação que alveja ambas as proteínas poderia trabalhar até melhor.

O Dr. Allison, de 70 anos, é o diretor de imunologia do Centro de Câncer MD Anderson da Universidade do Texas. Dr. Honjo, 76, é professor de longa data na Universidade de Kyoto. Os dois dividirão o prêmio em dinheiro de US $ 1,01 milhão.

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