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Should vegans eat avocados and almonds? The surprising reason why some scientists say no

As abelhas estão sendo exploradas para polinizar pomares de amêndoa e abacate em todo o país?Should vegans eat avocados and almonds? The surprising reason why some scientists say no

Para muitos, amêndoas e abacates são considerados superalimentos. E para a maioria dos veganos, eles sempre foram considerados alimentos seguros, o que significa que ambos foram vistos como totalmente livres de subprodutos de origem animal ou de trabalho animal.

É claro que os tempos (e práticas agrícolas) mudam e agora um artigo publicado pelo The Times está causando um debate viral sobre se esses dois alimentos populares são realmente adequados para vegans.

No artigo, Dominic Wilkinson, diretor de ética médica da Universidade de Oxford, incentiva a comunidade vegana a considerar o papel que as abelhas desempenham na polinização de amendoeiras e abacateiros. Como as abelhas são animais, e muitos veganos evitam o mel porque é feito por abelhas, Wilkinson acha que os vegans deveriam repensar se comer amêndoas e abacates realmente satisfazem o que significa se abster de todos os alimentos de origem animal.

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A pesquisa de Wilkinson descobriu que 31 bilhões de abelhas são transportadas de fora do estado para a Califórnia a cada ano. E isso é apenas para polinizar a colheita de amêndoa.

“Em poucas palavras, as flores precisam ser polinizadas para produzir frutas. As amêndoas não são auto-polinizadoras ”, explicou Rick Ray, um cientista de alimentos da Growing Naturals , à TODAY Food. “Os abacates podem se autopolinizar, mas eles realmente precisam da ajuda das abelhas, porque as partes masculina e feminina não estão abertas ao mesmo tempo.”

De acordo com um relatório da NPR que acompanhou um carregamento de 15 bilhões de abelhas da Louisiana em 2017, milhares de colméias são carregadas em caminhões e levadas para a Califórnia. O Estado Dourado é atualmente o maior produtor mundial de amêndoas. Também cresce mais abacates do que qualquer outro estado. Mas simplesmente não tem abelhas suficientes para satisfazer a demanda crescente.

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“Por três dias, essas abelhas não conseguiram voar, então quando as redes se soltam, elas criam essa enorme nuvem negra”, disse Robert Smith, da NPR, que comparou o momento em que as abelhas finalmente foram soltas na Califórnia. um filme de terror.

Ainda assim, como as abelhas não podem falar, é difícil determinar exatamente que pedágio, se houver, a viagem leva a sério. Mais importante ainda, é difícil determinar se esse pedágio garante ou não mergulhar um chip em guacamole ou ter leite de amêndoa em seu café novamente se você for um vegetariano rigoroso.

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“Dizer isso porque as abelhas foram enviadas, elas estão estressadas, parece um argumento sobre o qual não vi nenhuma evidência”, disse Ray. “Não tenho certeza se há alguma evidência para mostrar a distância exata entre o local onde uma abelha voa confortavelmente para polinizar ou acordar uma manhã depois de uma noite de sono e depois voar para polinizar em sua nova casa.

Ele acrescentou: “Talvez o novo raio deles para polinizar seja menor e eles trabalhem meio dia. Então eles estão menos estressados”.

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Ainda assim, Ray disse que não há como negar que a movimentação de abelhas pelo país não é natural.

Eles não eram migratórios até que os apicultores começaram a se mudar e alugando suas colmeias. Antes da era do automóvel, os apicultores transportavam suas abelhas a cavalo.

Independentemente do meio de transporte, qualquer pessoa que já tenha viajado para outro fuso horário e / ou clima sabe o quanto pode ser estressante atravessar o país. No extremo, se um caminhão transportando abelhas de aluguel cair, centenas de milhares de abelhas podem morrer ou ser liberadas em um local desconhecido e potencialmente perigoso.

Mesmo que as abelhas cheguem ao seu destino final (geralmente o Vale Central da Califórnia), é fácil para elas capturarem insetos-vírus de abelhas trazidas de outras colmeias.

Desde que o artigo de Wilkinson foi publicado na segunda-feira, centenas de pessoas avaliaram várias plataformas de mídia social nos dois lados do debate:

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No entanto, sem essa pequena força de trabalho itinerante, a produção agrícola do país diminuiria em cerca de 33% .

Além de abacates e amêndoas, os EUA (e o mundo) teriam muito menos maçãs, mirtilos, brócolis, cereja, alface e melão. Em outras palavras, os veganos teriam menos alimentos para comer.

Em última análise, no entanto, cabe aos vegetarianos individuais (não à comunidade científica) decidir o que podem ou não comer. Se eles procurarem a direção da PETA, provavelmente se inclinam para evitar qualquer coisa envolvendo abelhas. Um recurso da PETA, “Faça vegans com mel ou use produtos para abelhas”, agora diz que nunca houve um melhor momento para evitar produtos relacionados a abelhas, devido ao declínio substancial da população mundial de abelhas.

No entanto, se os veganos procurarem orientação para os outros veganos, talvez seja mais fácil justificar um café da manhã com torradas de abacate ou um punhado de amêndoas à tarde.

Em resposta a esse novo debate, @Vegan no Twitter, que tem 245 mil seguidores, twittou que o mundo precisa de mais veganos , e não “mais pessoas redefinindo o veganismo de maneira estúpida e arbitrária”.

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