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SOUNDCLOUD’S NEW ARTIST CONTRACT IS A RAW DEAL FOR MUSICIANS

O SoundCloud tem tentado se reposicionar como uma primeira comunidade criadora desde que o novo CEO Kerry Trainor foi contratado no ano passado. O mês passado, em particular, viu uma série de anúncios feitos especificamente para DJs e artistas independentes: a plataforma integrada em software de DJ popular , parceria com a startup de direitos autorais Dubset , e finalmente tornou público o SoundCloud Premier após quatro anos .SOUNDCLOUD’S NEW ARTIST CONTRACT IS A RAW DEAL FOR MUSICIANS

O Premier é um novo tipo de programa de monetização, permitindo que os artistas façam upload e ganhem dinheiro com seu conteúdo sem precisar assinar contrato com uma gravadora ou agregador. Essa nova opção de monetização permite que os músicos ganhem dinheiro diretamente com streaming, configurando o SoundCloud como um concorrente importante do sistema de marcadores. O Spotify tem um sistema similar, atualmente chamado de DRCT Beta .

Mas enquanto a auto-monetização pretende oferecer uma alternativa mais justa ao sistema tradicional de etiquetas, o acordo da SoundCloud leva os artistas a termos restritivos, com datas de pagamento ambíguas e porcentagens de pagamento que podem mudar a qualquer momento. Pior ainda, os artistas são convidados a assinar todos os direitos para processar a empresa, não lhes dando boas opções para contestar o negócio.

Os termos estão escritos no contrato de licença de conteúdo do SoundCloud Premier, que foi lançado publicamente na semana passada . O contrato, que foi dado a The Verge por um artista e DJ chamado Sweeps , detalha quanto artistas são pagos, quando e como eles recebem pagamento, e provisões para casos potenciais de violação de direitos autorais. Ele também contém várias cláusulas que protegem o SoundCloud no caso de um conflito com um artista que participa do Premier.

Mais notavelmente, o acordo da SoundCloud inclui a ampla divulgação de todas as reclamações contra a empresa (chamada de “cláusula de não processar”) e uma cláusula de arbitragem obrigatória. Os artistas que assinarem este contrato concordam em nunca processar o SoundCloud ou mesmo ajudar no processo judicial de outra pessoa contra o SoundCloud, e em levar qualquer disputa à arbitragem em vez de tribunal.

Se, por exemplo, um artista assinar este contrato e descobrir que o SoundCloud estivera usando ilegalmente suas gravações no passado, não seria possível processar o SoundCloud para recuperar royalties. O contrato diz explicitamente que os artistas “para sempre nos cumprem e a todas as partes relacionadas de todas as reclamações … incluindo todo e qualquer ato real ou alegado de violação de direitos autorais.” Esse é um ótimo negócio para o SoundCloud, que enfrentou uma ampla variedade de problemas de direitos autorais. Dadas as pequenas quantias que a maioria dos artistas pode esperar pagar pelos serviços de streaming, o resultado líquido é que o Soundcloud está comprando imunidade quase completa de ações judiciais por quantias pequenas.SOUNDCLOUD’S NEW ARTIST CONTRACT IS A RAW DEAL FOR MUSICIANS

O porta-voz do SoundCloud Sheri Ladner disse ao The Verge que “a cláusula só se aplica durante o prazo do acordo comercial.” Mas o contrato em si declara que esse pacto de não processar será confirmado mesmo que um artista deixe de fazer parte do programa Premier ou saia SoundCloud completamente. “As seguintes seções nomeadas sobrevivem ao término ou expiração destes Termos e Condições”, diz o contrato. “LIBERAÇÃO DE REIVINDICAÇÕES E ALIANÇA PARA NÃO SUE”

Jeff Becker, um advogado de mídia e entretenimento da Swanson, Martin & Bell, que analisou o contrato para o The Verge , disse que era “incomum, na melhor das hipóteses, uma plataforma abrir seus termos e condições com uma disposição que exige que o artista liberá-lo de todas as violações e infrações anteriores cometidas por essa plataforma. ”

“Este acordo”, diz Becker, “permitirá que os artistas monetizem a exploração de suas músicas no SoundCloud somente se o artista concordar em renunciar a todas as reivindicações existentes que ele possa ter contra a empresa”.

O SoundCloud não contestou a autenticidade do documento. Em vez disso, a empresa enfatizou que o acordo era facilmente acessível para qualquer pessoa que participasse do programa. “Aqueles que são elegíveis para participar do SoundCloud Premier podem acessar o contrato a qualquer momento, visitando soundcloud.com/you/premier/”, disse Ladner.

Depois que o contrato é assinado, os termos completos são acessados ​​nas menções do URL SoundCloud, junto com uma lista com marcadores à direita do contrato rotulado “Aqui está um resumo do que você concordou”.

Mas esses itens não incluem o pacto de não processar, ou outras cláusulas contenciosas, como a porcentagem de pagamento flexível e o período de contestação de instrução encurtado. O contrato também não pode ser baixado ou facilmente compartilhável. Isso torna mais difícil para os advogados externos de um artista revisá-lo, embora o acordo recomende na segunda página que você “consulte seu advogado”.

O SoundCloud ainda se protege insistindo na arbitragem, o que não faz sentido para os artistas, de acordo com Lita Rosario, uma advogada que representa artistas como Missy Elliott e Sisqo. “Se você descobrir que o SoundCloud não enviou a quantia de dinheiro que lhe é devida, você está proibido de processá-los por quebra de contrato”, diz Rosario. “Eu não vejo como eles podem fazer com que alguém concorde com antecedência que eles não serão capazes de processá-los por não pagarem uma conta. Provavelmente é por isso que eles fazem o backstrap com as cláusulas de arbitragem. ”

Rosario acha que tudo isso significa que o contrato está de acordo com a linha de validade. “Acredito que a ampla divulgação de reivindicações e o pacto de não processar será contestada no tribunal”, afirma Rosario. “A linguagem é muito ampla”.

Tanto o Tunecore quanto o YouTube incorporaram termos semelhantes em seus acordos, muitas vezes com pouca reação dos próprios artistas. Devido ao desequilíbrio de poder entre artistas e plataformas independentes menores, os artistas têm poucas opções a não ser aceitar esses termos se quiserem receber o pagamento.

Nem todas as plataformas exigem termos tão rigorosos. O contrato de licenciamento do programa de autoatendimento da Spotify, conhecido internamente como DRCT Beta, também foi obtido pela The Verge . Não contém tal convênio para não processar ou cláusula de arbitragem.

O acordo da SoundCloud também permite que a empresa faça alterações drásticas no programa de pagamento a qualquer momento sem aviso prévio. Isso pode incluir alterações nas taxas de pagamento, taxas administrativas ou até mesmo encerrar o programa completamente. E os artistas não conseguem negociar essas mudanças – de acordo com o contrato, simplesmente permanecer no programa Premier conta como concordar com as mudanças. O SoundCloud nem promete notificar os artistas sobre mudanças. “É de sua responsabilidade”, diz o acordo, “verificar periodicamente os Termos e Condições na Plataforma para atualizações”.SOUNDCLOUD’S NEW ARTIST CONTRACT IS A RAW DEAL FOR MUSICIANS

Há também ambigüidade na programação da Premier para pagar artistas. As páginas promocionais do SoundCloud para o Premier dizem que os artistas receberão “todos os meses”, mas o contrato se reserva o direito de pagar artistas apenas quando atingirem US $ 100 em receita. Se a receita acumulada de um artista for inferior a US $ 100, “o SoundCloud poderá reter esse valor e agregá-lo a valores futuros”. Como resultado, os artistas não podem contar com extratos regulares.

Além do mais, o contrato diz que “o SoundCloud calculará suas Receitas Líquidas mensalmente, trimestralmente ou em outra base de período contábil que o SoundCloud optar por usar”. Por outro lado, o acordo do Spotify tem um cronograma contábil muito mais claro e diz que pagará mensalmente aos artistas.

A SoundCloud que se reserva o direito de pagar apenas uma vez que um artista gere uma certa quantia em dólares em receita não é completamente incomum – muitas gravadoras fazem isso. Do ponto de vista da empresa, não faz sentido cortar milhares de cheques a cada mês, se a maioria for de apenas alguns dólares ou menos. Do ponto de vista do artista, entretanto, é um problema óbvio não saber quando você será pago.

Há também restrições com o que conta como um fluxo monetizado. O SoundCloud confirmou anteriormente que, se uma música marcada para monetização for transmitida para fora dos nove países monetizados atualmente, a música poderá ser reproduzida na íntegra, mas nenhum pagamento será acionado. Há alguma linguagem no acordo Premier sobre o cálculo das receitas líquidas em uma “camada por camada”, sugerindo que nem todos os fluxos são tratados de forma igual. Um fluxo de um usuário gratuito, por exemplo, pode valer menos que um fluxo de um usuário pagante, semelhante ao sistema do Spotify. Mas não há mais detalhes no acordo para esclarecer isso.

O SoundCloud também dificulta que um artista desafie suas declarações após o pagamento. O contrato só dá aos artistas seis meses para auditar ou contestar declarações depois de serem emitidas, significativamente mais curto do que o padrão da indústria de dois anos. Esses desafios são cruciais para resolver disputas creditícias e financeiras, como um artista descobrindo que tem um crédito em uma música que não conhecia ou que as porcentagens de propriedade mudaram para uma faixa lançada. O contrato da Spotify oferece a janela de dois anos padrão do setor, mas no acordo da SoundCloud, se você não contestar uma declaração após seis meses, você a aceitou.

Tudo isso torna o acordo SoundCloud um acordo injusto para os artistas, de acordo com o advogado de entretenimento musical e gerente do artista Josh Kaplan. “O SoundCloud pode dizer, ei, podemos mudar isso e não precisamos dar a você outro aviso além de postá-lo no serviço”, diz Kaplan ao The Verge . “Nem mesmo um email. Você poderia simplesmente acordar e eles poderiam dizer, na verdade, agora a participação é de 25%. E se você não fizer o check-in on-line na sua conta do SoundCloud, não terá como saber. Como você saberia optar, até receber uma declaração? E você não sabe quando você está recebendo a declaração porque eles são ambíguos sobre isso. Cabe a eles quando eles te pagam. E então você tem seis meses para rever.

Os termos do acordo poderiam ter repercussões muito além do próprio SoundCloud. Empresas como SoundCloud e Spotify estão definindo os termos para um novo modelo que é uma alternativa à estrutura convencional. O que eles fazem – e o que os artistas concordam – estabelecerá os padrões para uma outra maneira de ganhar dinheiro com música fora do sistema tradicional de rótulos. É empolgante que os artistas independentes possam se autonomear, mas as plataformas ainda têm mais influência do que a maioria dos artistas que optam por esses programas. E enquanto os artistas simplesmente clicam e concordam, não há razão para uma empresa como a SoundCloud mudar o que parecem ser termos extremamente injustos.

Update 2:36 PM ET: O SoundCloud forneceu a seguinte declaração para The Verge : “O SoundCloud é a principal plataforma para criadores de áudio, dedicada a capacitá-los com as melhores ferramentas e serviços para o crescimento de suas carreiras. O programa de monetização do SoundCloud Premier opera com uma participação de receita líquida fixa de 55% e pagamentos de royalties mensais pagos com 45 dias para os criadores de conteúdo, o que excede a maioria das outras plataformas. O SoundCloud Premier é completamente não exclusivo, o criador sempre retém todos os seus direitos de conteúdo e se reserva o direito de sair do contrato a qualquer momento. Estamos sempre procurando maneiras de simplificar nossos acordos para o benefício de nossa comunidade de criadores e aproveitaremos a oportunidade aqui para evitar confusões futuras. ”

Essas reivindicações da SoundCloud são contraditas pela linguagem do contrato. Em relação à participação da receita líquida, ela é atualmente de 55%, mas a SoundCloud reserva-se o direito de alterá-la sempre que desejar no contrato Premier. “Podemos, a qualquer momento e sem responsabilidade, modificar ou descontinuar todo ou parte do programa de monetização do SoundCloud Premier”, diz o contrato, e “alterar, modificar ou renunciar a qualquer taxa relacionada ao programa; ou oferecer oportunidades para alguns ou todos os participantes do programa. ”

O acordo do SoundCloud diz que fornecerá aos artistas uma declaração “Dentro de 45 dias após o final de cada período contábil durante o Período”. Mas, como já mencionado, o SoundCloud não se compromete com um período contábil regular porque um artista deve acumular pelo menos US $ 100 em receita antes de ser pago. “O SoundCloud calculará suas Receitas Líquidas em uma base mensal, trimestral ou de outro período contábil que o SoundCloud optar por usar”, declara o contrato.

Quanto a reter direitos sobre o seu conteúdo e o direito de sair do acordo a qualquer momento – sim, os artistas podem deixar o Premier sempre que quiserem. Mas isso não cancela vários termos do contrato, o mais importante é o pacto de não processar.

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