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Trump may have lost his risky bet on Saudi prince Mohammed bin Salman

Análise: Com o príncipe agora implicado na morte de Khashoggi, a aposta de Trump nele e no regime saudita pode ter saído pela culatra.
Trump may have lost his risky bet on Saudi prince Mohammed bin Salman

O presidente Donald Trump, flanqueado pelo assessor sênior da Casa Branca, Jared Kushner, se reúne com o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, no Hotel Ritz-Carlton, em Riad, em 20 de maio de 2017.WASHINGTON – Na sexta-feira, o governo saudita finalmente admitiu que o escritor Jamal Khashoggi havia morrido em seu consulado em Istambul, dizendo que ele havia sido morto em uma briga .

Solicitado a responder à declaração saudita, o presidente Donald Trump chamou de “primeiro passo importante”, depois começou a falar sobre o tamanho do acordo de armas planejado com o reino, advertiu contra a retaliação contra Riad e disse: “Eu vou falar para o príncipe herdeiro ”.

Desde o início de sua presidência, Trump ofereceu um caloroso abraço à Arábia Saudita e seu ambicioso herdeiro real, Mohammed bin Salman , acreditando que ele poderia ajudar os EUA a enfrentar o Irã no Oriente Médio.

Mas a aposta parece ter saído pela culatra, dizem especialistas e ex-oficiais, com o jovem príncipe agora envolvido na morte de Khashoggi , que ousou criticar o regime.

Os Estados Unidos há muito fecham os olhos para a repressão da Arábia Saudita em casa e sua intolerância à dissensão para manter uma aliança estratégica com o reino rico em petróleo. Trump, no entanto, cultivou a Arábia Saudita a um grau sem precedentes, abençoando a ascensão do príncipe herdeiro de 33 anos na família real e sua repressão aos opositores e rivais, disseram ex-autoridades americanas e diplomatas ocidentais.

“Todo presidente americano desde FDR cortejou os sauditas, mas nenhum deles fez isso tão avidamente e grosseiramente quanto Donald Trump”, disse Bruce Riedel, um ex-oficial da CIA que serviu na agência de espionagem por 30 anos.

Em sua primeira viagem ao exterior como presidente no ano passado, Trump fez a escolha incomum de viajar para Riad, onde participou de uma dança tradicional masculina com a realeza saudita, balançando para frente e para trás com uma espada cerimonial na mão.

“Foi um dia tremendo. Investimentos enormes nos Estados Unidos e nossa comunidade militar estão muito felizes”, Trump twittou após seu primeiro dia de reuniões. Os sauditas projetaram suas palavras em grandes exibições digitais. Trump se referiu à viagem novamente na sexta-feira em sua reação à admissão saudita de envolvimento na morte de Khashoggi.

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Assessor sênior da Casa Branca Jared Kushner na Corte Real de Riad, na Arábia Saudita, em 20 de maio de 2017.

Mas as vastas vendas de armas e investimentos prometidos ainda não se materializaram. Os sauditas ainda estão negociando com os EUA o custo de comprar o sistema de defesa antimísseis balísticos THAAD. Em vez dos US $ 110 bilhões em vendas de armas inicialmente promovidas por Trump, agora o governo diz que apenas cerca de US $ 14 bilhões em armas foram implementadas com cartas assinadas – e muitas delas se originaram da administração anterior.

O Departamento de Estado ficou praticamente de fora do planejamento da viagem do presidente a Riad e, em vez disso, a tarefa foi confiada ao genro de Trump, Jared Kushner, um conselheiro sênior do presidente. O jovem empresário imobiliário, sem nenhuma experiência diplomática, teria ficado impressionado com o príncipe herdeiro, já que eles eram uns trinta e poucos anos ungidos por famílias poderosas com interesses compartilhados.Trump may have lost his risky bet on Saudi prince Mohammed bin Salman

Dentro da Arábia Saudita, o príncipe herdeiro é às vezes ridicularizado como “Mohammed bin Kushner”, disse Riedel, que escreveu um livro sobre o relacionamento EUA-Arábia Saudita.

Dirigir o namoro foi a fixação do príncipe herdeiro no combate ao Irã.

Mohammed bin Salman, ou MBS, “é visceralmente anti-Irã”, disse o ex-diretor da CIA John Brennan, hoje analista da NBC News. “Ele se opôs fortemente ao acordo nuclear iraniano, e encontrou parceiros na Casa Branca de Trump com pouca compreensão das complexidades do Oriente Médio, ansioso para afundá-lo.”

Semanas depois da visita do presidente a Riad, Arábia Saudita e outros aliados do Golfo, um bloqueio ao Catar, acusando-o de financiar militantes da Fraternidade Muçulmana e apoiar o Irã, governado por xiitas. Foi outro movimento ousado e controverso do príncipe herdeiro que alarmou os governos ocidentais, mas Trump deu seu aval.

“Durante minha recente viagem ao Oriente Médio, afirmei que não há mais financiamento da ideologia radical. Os líderes apontaram para o Catar – olhe! ”, O presidente twittou em 6 de junho, um dia após o anúncio do bloqueio.

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No mesmo mês, o governo Trump reverteu a suspensão do presidente Barack Obama da venda de bombas guiadas com precisão para a coalizão liderada pelos sauditas que estava em guerra no Iêmen. Obama se opôs às baixas civis. O Congresso aprovou estritamente, ao longo de linhas partidárias, uma retomada das entregas de armas, apesar dos repetidos relatórios de grupos de direitos humanos de que os sauditas estavam usando as bombas para atingir alvos civis.

“A decisão de acabar com a proibição da venda de armas de precisão para a Arábia Saudita foi um grande sinal inicial de que ele estaria na esquina da MBS … e descartou todo esse disparate sobre questões de direitos humanos”, disse William Hartung, diretor da Arábia Saudita. Projeto de Armas e Segurança no Centro de Política Internacional, um think tank de centro-esquerda.

O príncipe da coroa havia impressionado os funcionários do governo Trump, assim como outros ocidentais, com a conversa de abrir a economia saudita, reduzir os ideólogos islâmicos e reprimir a corrupção. Mas seus métodos de punho de ferro levantaram preocupações dentro e fora do país. Um momento crucial aconteceu em novembro de 2017, quando ele capturou e deteve temporariamente centenas de figuras mais poderosas do país, incluindo membros da família real. Alguns estavam confinados no Hotel Ritz-Carlton, em Riad, e alguns foram torturados.

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