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U2 review, O2 Arena London: Absorbed by their own spectacle

Enquanto sua turnê eXPERIENCE + iNNOCENCE chega ao fim, completando um encapsulamento de quatro anos das vidas e da carreira do U2 ao longo de dois álbuns semi-autobiográficos, o que a banda aprendeu? Que forçar o Songs of Innocence de 2014 em 500 milhões de contas do iTunes não é um presente benevolente para o mundo, mas, para muitos ouvidos, o equivalente sônico de ter sua sala de entrada inesperadamente selecionada para sediar a Palestra Piers Morgan inaugural? Isso, vem canções de experiência do ano passado da irmã , eles não são nenhum musical William Blake? E, talvez, que um pouco de humildade possa ter um longo caminho para conquistar novas gerações de fãs de música que veem o U2 como o epítome do super-estrelato de rock presunçoso, aconchegante, egocêntrico e ofensivo?U2 review, O2 Arena London: Absorbed by their own spectacle

Para seu crédito, eles ganharam um pressentimento. “Nós somos a maior banda de rock’n’roll no lado norte de Dublin!” Bono chora antes de se lançar em um estilo de disco ao deserto “Even Better Than the Real Thing” em um segundo palco enfeitado de glitterball. Mas as imagens de deus do rock auto-mitologizantes, tantas vezes espalhadas pela gigantesca tela que se estende ao longo da O2 hoje à noite, sugerem que sua modéstia é apenas superficial.

Em vez disso, depois que Songs of Innocence e sua turnê acompanharam a juventude e as raízes da banda no final da Cedarwood Road de Dublin e Songs of Experience abordaram os males pessoais e políticos dos dias modernos, a conclusão a que sua jornada os levou é que “ a sabedoria é a recuperação da inocência no extremo da experiência ”. Ou, como Bono coloca em uma de suas muitas palestras confessionais TED, eles se reconectaram com os “quatro garotos irlandeses perdidos nos anos oitenta …”

Se alguma coisa, o U2 se perdeu na tecnologia nos últimos quatro anos. Eles aparecem pela primeira vez tocando dentro de sua tela transparente alongada no centro da arena, reutilizada da turnê Songs of Innocence de 2015 para exibir imagens de ditadores modernos como Trump, Putin e Kim Jong-un enquanto o discurso empolgante de Charlie Chaplin  sai do  The Great Dictator e “The Blackout” declara que “a democracia está de costas, Jack”. Não há metáfora mais adequada para o modo como o U2 se tornou absorvido por seu próprio espetáculo.

Sua música é totalmente previsível – pompa panorâmica, disco diabólico, o ponto estranho do evangelho. A emoção é quase inteiramente no show, uma maravilha tecnológica que enche o O2 com imagens de guerra, scans do cérebro, soundbites board clacker (“A ambição morde os pregos da arte”, “O gosto é o inimigo da arte”, “Assista mais TV” ) e, durante um intervalo, uma animação quadrinhos U2 de cinco minutos. Mas isso parece um pouco disperso no rastro de um passeio de drones similar de Muse – mas muito mais coerente.

Há uma narrativa solta para a noite: uma história em vaso do U2. Enquanto a banda sai da tela para um palco fixo, Bono grita “nós somos o U2 e essa é a nossa nova música!” E eles lançam o quase punk “I Will Follow” de 1980, despojado de seus ossos crus e de pé em retidão. seus próprios dois pés. Se Bono não estivesse fazendo sua pose de aumentar a estatura como um bilionário Marcel Marceau, poderíamos estar de volta ao porão de um clube de Dublin em 1979.

Em pouco tempo, ele está relembrando “tocar para 34 pessoas no Hope and Anchor”, andando na passarela central, transformando-se em uma estação de metrô de Berlim para uma “Zoo Station”, e relembrando as falhas da banda enquanto gravava nos estúdios Hansa de Berlim. em 1990, em busca do “espírito de David Bowie e Iggy Pop”, dias sombrios marcados com o deslumbrante groove de “Stay (Faraway, So Close!)”. O demoníaco alter ego de 1993 de Bono, MacPhisto, até faz uma aparição, digitalmente mapeada em seu rosto e reivindicando a responsabilidade de destruir a unidade mundial como um barato CGI Pennywise, o Palhaço.

Tais interjeições são, por sua vez, tocantes, reveladoras, humanizadoras e simplesmente risíveis. Depois de um viril “vertigem”, há uma integridade em movimento para Bono dissecando como fama e ego “subiram às nossas cabeças” nos anos noventa. No entanto, um confessionário de lágrimas de palhaço que o faz admitir que “eu tinha baixa autoestima suficiente para me levar até onde eu precisava ir” durante um telefonema falso e caseiro poderia fazer com que a casa ficasse encovada. A narrativa também não tem sua base: tendo tocado The Joshua Tree na íntegra em uma turnê de aniversário no ano passado, eles a ignoram aqui, deixando um buraco no coração do show e ecos fracos de sua majestade reverberando através do material recente muito inferior.

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Há momentos poderosos – um comovente “Beautiful Day”, um “Who’s Gonna Ride Your Wild Horses”, um tributo edificante para Aleppo com “Summer of Love” – mas muitas vezes a política sufoca as músicas. Enquanto a bandeira da UE é hasteada atrás do palco e Bono a aplaude tão estoicamente quanto um estadista, crackers da velha escola como “Ano Novo” e “Orgulho (em nome do amor)” sofrem de ser infundido com pungência política ao invés de martelada a todo vapor.

E Bono ainda não entendeu que, por mais que concordemos com suas mensagens de unidade e união, ainda é um pouco irritante sermos lecionados sobre a pobreza e a dissolução social de um bilionário com arranjos tributários internacionais labirínticos e uma participação importante na economia. notoriamente HMRC-tímido Facebook. Ainda assim, por mais oco e auto-importante que pareça, o espetáculo U2 ainda é capaz de sugá-lo. Uma montanha-russa eXPERIENCE.

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