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Why the new MacBook Air isn’t ‘a bigger MacBook’

anúncio do MacBook Air ontem significa que grande parte dos laptops da Apple são equipados com processadores “Y” da Intel. O MacBook de 12 polegadas sem ventilador foi o primeiro a incluir um desses chips de baixa potência. O novo MacBook Air é o segundo, mas desta vez a Apple está usando de maneira bem diferente.Why the new MacBook Air isn’t ‘a bigger MacBook’

Como a Apple não publica números de modelos para os processadores em seus laptops, é difícil saber exatamente o que está acontecendo dentro deles. Isso é agravado pelo fato de que a empresa agora tem três computadores – o MacBook de 12 polegadas, o MacBook Pro de nível básico e o novo Air – na mesma faixa de preço, todos configuráveis ​​com processadores “dual-core i5”. . Se você está pensando em comprar um dos laptops “baratos” da Apple, vale a pena saber o que os torna diferentes uns dos outros.

Vamos começar com o que é um processador “Y” e não é.

Os chips de consumo ultrabaixo da Intel costumavam ser rotulados como “Atom” e tinham uma arquitetura completamente diferente de seus processadores de desktop e laptop. Isso não funcionou muito bem por vários motivos, então a Intel desistiu do Atom. Para substituí-lo, a Intel basicamente pegou os chips “U-series” que foram bem-sucedidos no MacBook Air e no Windows Ultrabooks, diminuiu a velocidade e os reduziu, e criou uma nova categoria de processadores. Eles são construídos para aproveitar a energia quando comparados aos chips da série U, ou melhor, são construídos para não produzir muito calor, e a Intel consegue isso limitando o consumo de energia.

Um aparte rápido: Dependendo do chip, a Intel refere-se a esses processadores como Core M ou apenas joga um Y em algum lugar no número do modelo. Isso é irritante . Todos eles costumavam ser chamados de Core M, e por isso vou chamá-los de Core M para simplicidade.

Os chips no trio de entrada do MacBook são bem parecidos. Todos têm a mesma arquitetura de CPU básica, com contagens iguais de núcleo / thread (2 e 4, respectivamente) e tamanhos de cache. Eles divergem ligeiramente em conjuntos de recursos, e o chip da série U no MacBook Pro de dois núcleos emparelha-se com uma RAM mais rápida e menos eficiente, mas as principais diferenças que você encontrará são em velocidades de clock e gráficos integrados.

O MacBook de 12 polegadas vem com um m3-7Y32 em sua configuração de base de US $ 1.299, ou um chip i5-7Y54 em US $ 1.399. Apesar dos prefixos “m3” e “i5”, estes são basicamente o mesmo chip, ajustado de forma diferente. A Intel até os relaciona pelo mesmo preço sugerido em seu site. O m3 tem uma frequência base de 1.1GHz e uma frequência turbo máxima de 3GHz, o i5 tem uma frequência base de 1.2GHz e uma frequência turbo máxima de 3.2GHz. Embora eu não tenha duas máquinas na minha frente para testar essa teoria, o i5 provavelmente aumentará a velocidade do clock de forma mais agressiva, mas além disso elas são muito semelhantes.

O novo MacBook Air de US $ 1.199 ainda não foi dissecado, mas quase certamente tem o i5-8210Y dentro. Também um Core M, tem uma frequência base de 1.6GHz e uma frequência turbo máxima de 3.6GHz. Parece ser uma variante do 8200Y que vimos em conversíveis como o Dell XPS 13 2-em-1. Onde o ar difere tanto do MacBook quanto do XPS está em seu resfriamento: ele parece ter um ventilador, e isso tornaria a máquina muito mais eficiente. Na verdade, ele se aproxima em termos de desempenho do terceiro laptop da linha da Apple.Why the new MacBook Air isn’t ‘a bigger MacBook’

Esse laptop é o MacBook Pro de nível básico. A versão de US $ 1.299 tem um i5-7360U, que tem a mesma frequência turbo de 3.6GHz que o novo Air, mas roda a uma freqüência base de 2,3GHz. Ele também possui o Iris Plus Graphics 640, enquanto todos os chips que mencionei até agora possuem gráficos UHD. Sem entrar em muitos detalhes, a UHD Graphics está apenas preocupada em garantir que as coisas corram bem, ajudando em coisas como decodificação de vídeo, enquanto a Iris Plus Graphics ajudará com várias configurações de monitor e até mesmo permite que você toque algo leve como Dota 2 em baixa definições.

Assim, no papel, todas as CPUs são núcleos duplos capazes de atingir velocidades entre 3GHz e 3.6GHz. Mas, na realidade, as três implementações são bem diferentes. A Intel tem uma medição útil, mas muitas vezes incompreendida para nos ajudar a entender o porquê: Thermal Design Power (TDP). Em vez de ser uma medida de quão poderoso é um processador, o TDP nos diz quanto calor ele dissipa em uma certa freqüência.

Todos os chips Core M são classificados para TDPs quase idênticos nas mesmas freqüências. Estando em marcha lenta a 600MHz, eles provavelmente dissiparão cerca de 3,5W de calor, em 1,1-1,3GHz eles atingirão 4,5W e em 1,6GHz estarão em torno de 7W. Infelizmente, a Intel não publica os números do Core M TDP acima disso, mas a série U dual-core do MacBook Pro dissipa 15W a 2,3GHz e, dadas as semelhanças arquitetônicas, os chips Core M provavelmente estão no mesmo patamar.

O TDP é útil principalmente para os fabricantes que a Intel vende para: Ajuda-os a escolher a peça certa para o seu dispositivo. A Apple, por exemplo, sabe que se lançar um chip que dissipe 7 W de calor em um chassi que pode facilmente dissipar 7 W de calor, ele não precisará de um ventilador, e foi o que fez com o MacBook de 12 polegadas.

Agora, a computação do dia-a-dia lança algumas bolas curvas – momentos em que você precisa de energia extra para impedir que uma máquina pare de funcionar – e é por isso que os relógios de reforço existem. Eles deixam um chip subir para velocidades mais altas, enquanto ele pode ficar frio, antes de baixar a freqüência de volta para baixo. Um PC de mesa com um bom cooler pode sustentar um relógio de alto impulso indefinidamente. Fora dos portáteis de jogos com aberturas gigantes, as máquinas portáteis geralmente não conseguem. Tudo depende do sistema de refrigeração que o fabricante implementou.Why the new MacBook Air isn’t ‘a bigger MacBook’

Quando um sistema não tem ventilador, porém, ele tem um limite fixo para a dissipação de calor. Por causa disso, o MacBook de 12 polegadas, por exemplo, não é realmente capaz de impulsionar seu relógio top anunciado na operação cotidiana. A falta de um ventilador também significa que a temperatura ambiente desempenha um papel importante no desempenho. Como descobri no SXSW em março, trabalhar na luz do sol quente do Texas pode degradar seriamente o desempenho. Isso porque, a menos que você não esteja fazendo nada literalmente, a CPU do iBook MacBook não estará no clock base de 1.2GHz: quase sempre está pairando acima de 1.5GHz durante a operação normal.

Em um teste mais típico – reproduzindo um vídeo 4K no YouTube em uma sala de 70 graus – a CPU do MacBook aumenta até 2.5GHz antes de atingir seu limite térmico (100C) e cair para 2GHz. Esta tarefa é bastante central e ilustrativa da incapacidade dos processadores Core M de lidar com altas velocidades de clock.

O MacBook Air, no entanto, não terá esse problema na mesma medida. O emparelhamento do chip Core M com um ventilador muda completamente a proposta. Agora, esse é um território um pouco desconhecido e vamos ter que adivinhar algumas adivinhações aqui. Eu nunca usei uma máquina com essa classe de chip e um ventilador. Mas com a ventoinha funcionando, o Air deve ser capaz de rodar persistentemente a velocidades de clock aumentadas muito acima do MacBook, que já supera o MacBook Air de saída em quase todas as métricas de desempenho.

Para uma ideia de desempenho, mesmo com uma ventoinha funcionando lentamente, o MacBook Pro de dois núcleos pode afastar os 15W de calor que seu processador produz a 2,3GHz e manter os relógios estáveis. O ventilador também pode aumentar sua velocidade para ajudar a CPU a manter-se perto de seu clock máximo de 3,6GHz por mais tempo, se você estiver, por exemplo, exportando um arquivo de vídeo.

Indo para as imagens da Apple no palco, o sistema de resfriamento da Air não é exatamente robusto: um dissipador raso com uma ventoinha adjacente que expele o calor abaixo da tela. Mas mesmo essa implementação limitada de resfriamento ativo permitirá que o Air funcione mais como o MacBook Pro de núcleo duplo do que o MacBook de 12 polegadas.Why the new MacBook Air isn’t ‘a bigger MacBook’

Agora, meu MacBook de 12 polegadas é um processador de texto, navegador da web e editor de imagens ocasional. Mas não pode fazer o que meu antigo MacBook Air 2013 poderia fazer. Eu abusei dessa máquina com cargas de trabalho desnecessariamente pesadas – Premiere, InDesign, Photoshop e similares – por anos. Nunca foi maciçamente rápido, e muitas vezes parecia que estava prestes a sair da minha mesa, mas definitivamente era capaz de atravessar tarefas complexas, desde que você tivesse paciência. O tempo obviamente apagou o desempenho do Air, mas apesar da designação de “baixa potência” do novo chip da Air, ele deve ser capaz de lidar com tarefas similares sem nenhum problema.

Mas por que a Apple está usando um chip Core M, se vai incluir um fã? Ele acredita claramente que é melhor empurrar um chip Core M do que um chip da série U para baixo. A maioria das tarefas que você faz no MacBook Air não requer nenhum lugar próximo ao clock base de 2.3GHz do MacBook Pro. O uso do Core M permite que a Apple funcione silenciosamente como um MacBook, mas lhe dá a flexibilidade de aproximar-se dos níveis de desempenho máximo do Pro. Ele deve ser o melhor dos dois mundos, se a Apple calculou suas térmicas direita.

Teremos que esperar para testá-lo por nós mesmos, mas é uma aposta segura que o Air vai se sobrepor ao desempenho entre o MacBook e o MacBook Pro de nível de entrada. Em tarefas leves, ele deve aproveitar o poder como um MacBook e funcionar silenciosamente. Para cargas de trabalho mais pesadas, deve funcionar de forma semelhante ao Macbook Pro. A única vez que você deve notar uma grande diferença entre o Air e o Pro é quando as GPUs dos sistemas se envolvem: Embora nenhuma seja particularmente forte nesse aspecto, o abismo entre os dois pacotes gráficos é, no entanto, enorme.

Já deve estar claro que entender a programação de computadores da Applenão é fácil. Primeiro, há o MacBook Pro, que, no papel, tem mais em comum com o antigo MacBook Air do que com as outras máquinas Pro. Tem a mesma classe de chip que o ar antigo, é fino, leve e dura por muito tempo longe de uma tomada. O outro lado da equação é o MacBook de 12 polegadas, cuja raison d’etre é “muito fina e leve”. A relação preço / desempenho do mini laptop está fora de sintonia, e é apenas para aqueles que valorizam a portabilidade acima de tudo.Why the new MacBook Air isn’t ‘a bigger MacBook’

O novo MacBook Air fica entre os dois. Ele se desvia do modelo de hardware original da Apple para a Air, mas seus componentes são uma releitura moderna do que o Air representava. Sempre foi destinado a ser um ultraportátil que pode, para a maioria das pessoas, ser o único computador de que precisam. A Apple está apostando que esse chip de “baixa potência”, emparelhado com resfriamento ativo, pode fazer o mesmo trabalho que o processador mais pesado da Air original. Saberemos em breve se essa aposta compensar.

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