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‘Will I walk again?’: Hayley Raso’s journey from breaking her back to working for a World Cup Matildas spot

Hayley Raso ficou imóvel. Sua bochecha pressionou o gramado exuberante de um campo de futebol em Washington. Fazendo uma careta da dor excruciante que assaltava seu corpo.

Suas pernas estavam completamente dormentes, mas sua mente corria.

Hayley Raso dá os polegares para cima depois de receber tratamento para as costas quebradas, ainda usando sua tira de Portland Thorns

“‘Eu poderei jogar de novo?” ela lembra de pensar. E uma pergunta ainda maior: “Eu poderei andar de novo?”

O internacional australiano de 24 anos sofreu uma lesão nas costas traumática, quebrando três vértebras em uma colisão repugnante com um goleiro irredutível da oposição ao jogar por Portland na Liga Nacional Feminina de Futebol dos EUA.

Ela se lembra do momento com clareza. A pura agonia disso. Mas mais ainda que o terror sobre o que isso poderia significar.

“Eu não podia fazer nada naquele momento, estava com tanta dor, não conseguia mexer meu corpo”, disse ela à ABC.

Sonhos em equilíbrio

O ala de Matildas havia recuado para o goleiro de Washington enquanto tentava liderar uma bola durante uma partida no final de agosto.

Os replays mostram o momento em que dois jogadores comprometidos se enfrentaram desajeitadamente em alta velocidade, com um joelho enterrado nas costas de Raso.

Hayley Raso had been capped 27 times by the Matildas before her horror injury.

Alguns dos colegas de equipe de Raso ficaram em pé, observando com preocupação cada vez mais profunda, enquanto a equipe médica tentava diagnosticar o ferimento.

Uma ansiedade também caiu sobre a multidão, todos os olhos fixos em Raso, que estava claramente em perigo.

“Meu treinador entrou em campo e perguntou: ‘Você pode sentir suas pernas, pode mexer os dedos dos pés?'”, Disse ela.

“Eu estava pensando, você sabe, eu fui atingido nas costas e sei que essas lesões podem ser sérias.

“Eu tive tantos sonhos para jogar na Copa do Mundo no próximo ano e as Olimpíadas e agora eu não vou mais poder.”

Nos dias que se seguiram, Raso foi finalmente dado a notícia que ela temia que ela não pudesse ouvir.

“Um neurocirurgião entrou e falou comigo e disse: ‘Você vai se recuperar disso, vai ser difícil, mas você vai jogar de novo.’

“Naquele momento eu senti tanto alívio porque eu tinha todas essas coisas na minha cabeça que eu achava que teria que passar.”

Reabilitação

O Raso foi estabilizado em um pronto-socorro do hospital até as 4h da manhã seguinte à partida.

Uma fotografia dela tirada na época mostra que ela ainda usava sua camisa de Portland no jogo.

“Foi difícil. Eu não conseguia nem me mover ou rolar na cama e muito menos ficar de pé”, lembra ela.

Um esgotante processo de reabilitação começou nos limites de seu leito de hospital na costa leste da América, com sua mãe Renaye Sweeting ao seu lado.

Raso passou uma semana e meia no hospital antes de ser transferido para um centro de reabilitação local.

“Eu tive alguns episódios em que desmaiei por causa da dor e entrei em choque”, disse ela.

“Eventualmente consegui me levantar, devagar e com muita ajuda.

“Eu estava em primeiro lugar em uma cadeira de rodas, em seguida, fui para usar um andarilho e eu estava apenas dando pequenos passos para tentar dar a volta no hospital.”

A mãe de Hayley estava assistindo ao jogo de sua casa na Gold Coast e imediatamente voou para Washington para ficar com sua filha.

Hayley Raso quebrou três vértebras quando colidiu com um goleiro da oposição em agosto de 2018

“Eu realmente me importo com ela, ela é uma pessoa importante e quando ela disse que estava descendo eu estava tão animada, apesar de não querer apertá-la demais!”

Os dois mantiveram contato durante a provação e ambos sabem que a próxima temporada do W-league de Raso será essencial para que ela reconheça seu lugar na equipe nacional antes da Copa do Mundo Feminina de 2019, que começa em junho do ano que vem.

“Ela é um desses jogadores”, disse Andreatta. “Ela não teve o caminho fácil através de sua carreira.

“Ela sempre lutou e nunca desistiu e é isso que eu esperava e é isso que ela mostrou.

“É a abordagem e a mentalidade que você tem nesses momentos que importam. Na verdade, acho que ela é um modelo e líder nessas situações.

“Estamos confiantes de que a maneira como ela foi administrada antecipadamente permitiu a possibilidade de que ela possa entrar em campo nesta temporada”.

Primeiro Brisbane, depois o mundo

Raso fez parte do elenco de Matildas na última Copa do Mundo da FIFA no Canadá em 2015, mas não viu nenhum jogo.

Na França, no ano que vem, se ela se recuperar o suficiente para reservar um lugar no avião, ela deve estar no auge de seu jogo.

Dado o que ela passou, o desafio pode ser tanto mental quanto físico.

“É algo em que penso e é basicamente meu principal objetivo, focar nisso e colocar meu corpo de forma correta e forte novamente para jogar na [Copa do Mundo], porque essa é a maior prioridade”, disse ela.

“Pensando que eu estava em um desafio onde me bateu tão forte que quebrou minhas costas é um pensamento assustador.

“Então, para ir lá novamente onde eu estou jogando agressivamente, fazendo desafios novamente, isso me deixa um pouco assustada.”

Raso cimentou seu ponto de partida no lado nacional no recente Torneio das Nações, em julho, que viu as Matildas postarem vitórias impressionantes contra o Brasil e o Japão.

Hayley Raso está atualmente em sua segunda passagem pelo Brisbane Roar, da W-League.

“Acho que estamos apenas mostrando ao mundo que somos uma equipe de classe mundial e podemos jogar”, disse ela.

“Uma vez que eu volte ao meu estilo de jogo agressivo e sabendo que o corpo é forte, e minhas costas estão fortes, então eu acho que estarei pronto para ir.”

A mãe de Hayley, por exemplo, não tem preocupações.

“Ela está motivada. Quando ela coloca sua mente em algo, ela consegue”, disse Sweeting.

“Sempre que ela usa o verde e o ouro, todos nós usamos o verde e o ouro em casa também. Assistimos a todos os jogos, não importa que horas sejam.

Uma longa jornada está à frente, na sala de fisioterapia e no ginásio antes de ela entrar em campo novamente.

“A única coisa é que fico muito nervosa. [Depois do que ela passou] não acho que isso vá mudar tão cedo.”

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