5.700 anos de mudança no nível do mar na Micronésia indicam que os humanos chegaram muito antes do que pensávamos

O nível do mar na Micronésia aumentou muito mais rápido nos últimos 5.000 anos do que se pensava, de acordo com nosso novo estudo. publicado hoje no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Essa elevação do nível do mar se reflete no acúmulo de sedimentos de mangue nas ilhas de Pohnpei e Kosrae. A descoberta pode mudar a forma como pensamos quando as pessoas migraram para a Extrema Oceania e de onde elas podem ter vindo.

viajantes formidáveis

Embora as últimas décadas tenham visto avanços significativos Em pesquisas linguísticas, bioantropológicas e arqueológicas na região, o padrão exato e o momento do assentamento humano na remota Oceania ainda são debatidos.

Os humanos começaram a migrar para a Oceania Remota, a área do Oceano Pacífico “aberto” a leste da Nova Guiné e das Filipinas, cerca de 3.300 a 3.500 anos atrás. Essa migração exigiu viagens oceânicas formidáveis ​​de longa distância, como nunca antes vistas na história da humanidade.



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A região da Micronésia se estende por muitos milhares de quilômetros e contém milhares de atóis baixos. Muitos desses atóis foram formados há aproximadamente 2.500 anos, quando o nível do mar na região estabilizado perto de onde está hoje.

Antes disso, o nível do mar podia ser até dois metros mais alto do que hoje. As pessoas só conseguiram se estabelecer com sucesso nesses atóis quando o nível do mar caiu e se estabilizou.

Mas também existem ilhas vulcânicas mais antigas e altas na Micronésia. Na remota Oceania, essas ilhas mais altas eram mais desejáveis ​​para colonização do que atóis baixos porque têm fontes de água doce mais confiáveis, solos mais desenvolvidos para a agricultura e são menos vulneráveis ​​a tempestades.

Analisamos as idades de assentamento publicadas na parte ocidental da Oceania remota e descobrimos que as ilhas altas tendem a mostrar idades de assentamento anteriores em comparação com os atóis, o que seria de esperar. Mas não vemos esse padrão na Micronésia: as ilhas altas de Pohnpei e Kosrae mostram idades de assentamento cerca de 1.000 anos depois de outras ilhas semelhantes. Porque?

trilhas de mangue

Nas profundezas das florestas de mangue de Pohnpei e Kosrae, antigo os pesquisadores descobriram sedimentos de mangue até cinco metros de profundidade. A única explicação para tais sedimentos profundos de mangue é o aumento sustentado do nível do mar.

Os manguezais vivem no litoral, entre a maré baixa e a maré alta. Portanto, à medida que o nível do mar sobe, o carbono orgânico e os sedimentos se acumulam sob as florestas de mangue, criando solos profundos.

Visitamos manguezais em Pohnpei e Kosrae e coletamos núcleos de sedimentos para descobrir a idade dos sedimentos abaixo deles. Nossos novos dados, assim como trabalhos anteriores, mostram que o sedimento de mangue mais antigo tem cerca de 5.700 anos.

A partir disso, calculamos que, nos últimos 5.700 anos, o nível do mar subiu cerca de quatro metros. A causa mais provável desse aumento é o afundamento das ilhas: a terra está afundando em relação à superfície do mar.

Em nosso novo estudo, sugerimos que esse aumento do nível do mar obscureceu o registro arqueológico de Pohnpei e Kosrae. Consequentemente, evidências de assentamentos anteriores, em linha com outras ilhas altas, podem estar submersas hoje.

É possível que as pessoas tenham se estabelecido nesta região da Micronésia muito antes do que se pensava, o que também levanta questões sobre se as pessoas viajaram do oeste ou do sul para chegar a essas ilhas.

Um Testemunho para o Aumento dos Mares

o Patrimônio Mundial da UNESCO de Nan Madol em Pohnpei, também pode ser uma prova do aumento do nível do mar. Nan Madol é uma impressionante variedade de edifícios megalíticos abandonados, construídos com colunas de basalto escuro e coral triturado.

Este site foi apelidado de “Veneza do Pacífico” devido à característica rede de cursos de água em torno dos edifícios, que se assemelham a canais e ilhéus.

Nan Madol é caracterizada por cursos de água que serpenteiam em torno de antigos edifícios megalíticos.
KKvintage/Shutterstock

Nosso registro da elevação do nível do mar a partir de sedimentos de mangue mostra que quando Nan Madol foi construído (por volta de 1180 a 1200 EC), o nível do mar era quase um metro mais baixo do que é hoje.

Sugerimos que é improvável que Nan Madol tenha sido construída com canais e ilhas em mente. Em vez disso, os canais e ilhotas são o resultado do aumento do nível do mar ao longo de quase 1.000 anos.

Muito parecido com as nações insulares de hoje, grandes paredes de pedra podem ter sido construídas para proteger o local das ondas que lentamente invadiam cada vez mais alto.



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Ilhas perdidas para as ondas: como a elevação dos mares destruiu parte da história do século XIX na Micronésia


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