50º aniversário da Harley-Davidson XR750

Texto de Vitor Martins • Fotos Harley-Davidson

50 anos caminhando de lado!

O nome pode não ser familiar para você deste lado do Atlântico, porque a XR750 é uma bicicleta de corrida. Ele veio para substituir KR em 1970, quando os regulamentos do Grande Campeonato Nacional da AMA foram alterados para equilibrar as forças entre o HD e os construtores japoneses e britânicos. O Grand National contou com corridas de velocidade e pista plana, e Harley dominou com KR. E então ele continuou a fazê-lo com a XR750: a moto ganhou 29 dos 37 títulos possíveis entre 1972 e 2008! A versão de velocidade do XR era o XRTT.

“A XR750 é a moto que consegue mais vitórias do que qualquer outra na história das pistas AMA Pro Racing. A empresa aproveita este aniversário para homenagear todas as pessoas que o projetaram, fabricaram e pilotaram durante esses anos de competição »diz Jon Bekefy, atual CEO de Global Brand Marketing da Harley-Davidson. Antes do XR750, a Harley-Davidson dominava porque o regulamento permitia motores de válvula lateral de 750 cc, mas limitava os motores de válvula suspensa a apenas 500 cc.

O regulamento igualou o deslocamento máximo de 750cc, independente do tipo de distribuição, permitindo assim a entrada das populares motos britânicas 650cc.

Dick O’Brien, então chefe do departamento britânico de motociclismo, tinha um orçamento limitado para projetar uma nova motocicleta. Então ele pegou o motor Sportster existente na época, que era de 900cc, manteve os cilindros e cabeçotes de ferro, mas encurtou o curso para o limite de 750cc. O motor teve que ser redesenhado em 1972 porque superaqueceu; os cilindros e cabeçotes foram feitos de alumínio e as dimensões internas foram modificadas. O diâmetro aumentou e o curso diminuiu. De acordo com a regulamentação da época, a motocicleta precisava ser homologada e comercializar pelo menos 200 unidades; custou $ 3.200.

Foi o início de uma longa e bem-sucedida carreira e ficou para a história como “a moto de corrida de maior sucesso de todos os tempos”. Além dos resultados esportivos, a XR750 se tornou ainda mais popular porque foi a bicicleta que Evel Knievel usou entre 1970 e 1976 para seus saltos alucinantes. Uma de suas bicicletas faz parte da exposição ‘América em movimento’ no Museu Nacional de História Americana em Washington DC.

Harley-Davidson XR750 - 1975
Harley-Davidson XR750 – 1975

Uma XR750 também foi uma das 114 motocicletas da exposição ‘A Arte da Motocicleta’, que ficou em exibição por três meses no Museu Guggenheim em Nova York em 1998. Em 2016, a Harley-Davidson renovou sua motocicleta de pista plana novamente, equipando-o com o motor Revolution X refrigerado a líquido Street X, rebatizado de XG750R.

Harley-Davidson XR750 - 1970
Harley-Davidson XR750 – 1970

O XR750 também serviu de inspiração para o XR1200, modelo da linha Sportster lançada em 2006. Originalmente a Harley-Davidson lançou esse modelo apenas no mercado europeu, mas acabou vendendo nos Estados Unidos um ano depois, atendendo assim aos desejos dos clientes. estadunidense. A produção do XR1200, com uma estética de pista plana, terminou em 2012.

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