A Apple admite que classificou seu aplicativo Files à frente do concorrente Dropbox

Em 2019, enfrentando extensas investigações para Jornal de Wall Street Y O jornal New York Times que mostrou a App Store da Apple de forma clara e consistente classificando seus próprios aplicativos à frente de seus concorrentes, a Apple alegou que não tinha feito nada de errado – um algoritmo secreto contendo 42 variáveis ​​diferentes estava funcionando conforme o esperado, os principais executivos disseram ao Vezes, insistindo que a Apple não modifica manualmente os resultados da pesquisa.

Por que estou mencionando isso? Uma intrigante cadeia de e-mail surgiu durante a Epic vs. Apple julgamento onde certamente parece que a Apple fez exatamente o oposto: aparentemente admitindo que aumentou manualmente a classificação de seu próprio aplicativo Files antes da competição por 11 meses completos.

“Estamos removendo o push manual e os resultados da pesquisa devem ser mais relevantes agora”, escreveu o líder de pesquisa de aplicativos da Apple, Debankur Naskar, depois que a empresa foi confrontada pelo CEO da Epic Games, Tim Sweeney, sobre o aplicativo Files da Apple, que apareceu primeiro ao pesquisar o Dropbox. “O Dropbox nem estava visível na primeira página [of search results]Sweeney escreveu. Você pode ler toda a string de e-mail incorporada um pouco abaixo.

Como você verá, Naskar sugeriu que os Arquivos foram intencionalmente melhorado para aquele resultado de pesquisa exato durante o “último WWDC”. Isso teria sido WWDC 2017, quase um ano antes, quando os aplicativos Arquivos foram lançados pela primeira vez.

A cadeia de e-mail reflete muito bem na Apple em geral. Matt Fischer (vice-presidente da App Store) da Apple se opôs claramente à ideia no início. “[W]O que é ecológico em colocar o aplicativo Arquivos em cima do Dropbox nos resultados de pesquisa orgânica? Eu não sabia que tínhamos feito isso e acho que não deveríamos ”, diz ele. Mas a conversa termina com “No futuro, quero solicitações semelhantes de revisão / aprovação”, o que sugere que não exclui completamente as substituições manuais.

Mas a Apple diz A beira que o que pensamos que estamos vendo nesses e-mails não é totalmente correto. Embora a Apple não tenha contestado a ideia de que Files foi classificado de forma injusta em relação ao Dropbox, a empresa diz que a realidade foi um erro simples: o aplicativo Files tinha uma integração com o Dropbox, então a Apple colocou “Dropbox” nos metadados do aplicativo e foi classificado automaticamente . Como resultado, mais alto para pesquisas “Dropbox”.

Estou um pouco cético em relação a essa explicação, em parte porque não se encaixa no que Naskar sugere no e-mail, em parte porque a Apple O que mais Ele me disse que corrigiu o bug imediatamente (embora aparentemente tenha continuado a existir por 11 meses, quase imediatamente), e em parte porque a empresa repetidamente ignorou minhas dúvidas sobre se isso já havia acontecido com outros aplicativos antes.

O máximo que a Apple me diria não a mão empurre o Files sobre a concorrência, e que “não tiramos vantagem de nossos aplicativos em relação a nenhum desenvolvedor ou concorrente” como regra geral.

Mas, honestamente, pode não importar se a Apple a mão alimentou seus próprios aplicativos ou não. O que importa é o resultado: por 11 meses, o novo aplicativo Files da Apple fez buscas exatas de seu concorrente Dropbox, uma empresa Steve Jobs teria jurado que matariaE foi necessário que o CEO de um importante parceiro da Apple enviasse um e-mail à empresa antes que a Apple fizesse qualquer coisa a respeito. E com base em Jornal de Wall StreetNa investigação, a Apple pode não ter feito muito: o aplicativo Files ainda estava classificado em primeiro lugar na App Store para armazenamento em nuvem em junho de 2018, um mês depois que essa cadeia de e-mail foi resolvida, de acordo com um infográfico. a WSJ história.

Além disso, a distinção entre um impulso “manual” e qualquer outro tipo de impulso pode ser puramente acadêmica. Afinal, os algoritmos são escritos por pessoas. Se a Apple pode construir um algoritmo de 42 fatores que dá a seus próprios aplicativos resultados favoráveis, por que teria que substituir esse algoritmo e correr o risco de ter seus e-mails pegos em um processo dentro de alguns anos?

Você pode modificar esse algoritmo à vontade, que é exatamente o que você fez para resolver o problema. WSJ Y AGORAO escrutínio de dois anos atrás. Bastou um único engenheiro para alterar o algoritmo em julho de 2019, de acordo com Vezes, e os próprios aplicativos da Apple imediatamente caíram no ranking da App Store. Mas, desta vez, os executivos disseram que a fórmula acima não foi um erro. A Apple simplesmente queria que ele parecesse menos com seus próprios aplicativos recebendo tratamento especial. Então, ele “melhorou” o algoritmo para obter o novo resultado que desejava.

A Apple forneceu esta declaração:

Criamos a App Store para ser um lugar seguro e confiável para os clientes descobrirem e baixarem aplicativos, e uma grande oportunidade de negócios para todos os desenvolvedores. A Pesquisa da App Store tem apenas um objetivo: fazer com que os clientes consigam o que procuram. Fazemos isso de maneira justa para todos os desenvolvedores e não aproveitamos nossos aplicativos sobre os de qualquer desenvolvedor ou concorrente. Hoje, os desenvolvedores têm muitas opções para distribuir seus aplicativos e é por isso que trabalhamos muito para tornar mais fácil, justo e uma grande oportunidade para eles desenvolverem aplicativos para nossos clientes em todo o mundo.

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About the Author: Gabriela Cerqueira

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