A Blizzard absorve o Activision Studio após desmantelar a equipe de Jogos Clássicos

Fotógrafo: Troy Harvey / Bloomberg

A editora de videogames Activision Blizzard Inc. deu mais um passo para consolidar o controle sobre a divisão Blizzard Entertainment, que antes se orgulhava de sua autonomia, transferindo um estúdio de design de 200 pessoas para suas fileiras.

O estúdio, Vicarious Visions, foi uma subsidiária da Activision desde 2005 e trabalhou em franquias como Skylanders, Crash Bandicoot e Tony Hawk. Ele agora se concentrará inteiramente nas franquias da Blizzard, incluindo Diablo, em vez de criar seus próprios jogos. Ex-diretor de estúdio da Vicarious Visions Jennifer Oneal atuará na equipe de liderança da Blizzard, reportando-se diretamente ao presidente.

A notícia, relatada por GamesIndustry.biz, veio poucas semanas depois que a Blizzard silenciosamente desmontou uma de suas equipes de desenvolvimento interno, de acordo com pessoas familiarizadas com a empresa.

A Blizzard, criadora de jogos como World of Warcraft e Overwatch, tradicionalmente desenvolveu a maioria de seus jogos internamente. Mas, nos últimos anos, o braço editorial da Activision assumiu uma mão mais forte nas operações da Blizzard. A Vicarious Visions, sediada em Albany, Nova York, tem trabalhado com a Blizzard desde o ano passado na franquia Diablo, incluindo um remake planejado de Diablo II, disseram pessoas familiarizadas com os planos. Eles pediram para não serem identificados discutindo informações privadas.

Um porta-voz da Blizzard se recusou a comentar sobre os projetos atuais da Vicarious Visions, apenas confirmando que o estúdio “está trabalhando com a Blizzard há algum tempo”.

Até o ano passado, a nova versão de Diablo II estava programada para ser desenvolvida pela Blizzard Team 1, parte do campus da empresa em Irvine, Califórnia, que se tornou conhecido por retrabalhar jogos clássicos. Seu lançamento mais recente, em janeiro de 2020, foi um remake chamado Warcraft III: Reforged. O título foi mal recebido devido a falhas e recursos ausentes, marcando 59 de 100 no agregador de análises Metacritic, a pontuação mais baixa que um jogo da Blizzard já atingiu.

Os membros da equipe 1 se reuniram para discutir o que havia de errado. Documentos internos da Blizzard revisados ​​pela Bloomberg apontaram para falhas no jogo devido ao mau planejamento, falta de comunicação e um lançamento apressado devido à pressão financeira da administração, entre outros fatores. Por exemplo, a Blizzard anunciou o jogo em novembro de 2018 e começou a pré-encomenda para 2019 sem informar a maioria da equipe de desenvolvimento de antemão, de acordo com várias pessoas que trabalharam no Warcraft III: Reforged.

A equipe 1 queria evitar a repetição dos erros de Warcraft III: Reforged em seu próximo projeto, o remake de Diablo II. No entanto, logo após a autópsia, a Blizzard retirou o projeto da equipe e colocou a divisão por trás de Diablo IV no comando. Um grupo da Vicarious Visions também está trabalhando no remake, que ficou conhecido como Diablo II: Resurrected.

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