A câmera fica tão perto do Sol que pode mostrar o que os cientistas nunca viram

Espaço-tempo

Ilustração da sonda solar ao se aproximar do Sol (ESA / Medialab)

Na última segunda-feira (15 de junho), o satélite Solar Space Orbiter da Agência Espacial Europeia (ESA) atingiu seu ponto máximo de aproximação ao Sol, periélio. A distância de 77 milhões de quilômetros pode parecer longa, mas fica a metade da distância entre a Terra e a estrela, e é a primeira vez na história que uma câmera chega tão perto do Sol para obter uma imagem direta.

Para os cientistas que investigam como o nosso rei das estrelas funciona, será um prato cheio. Receberemos uma avalanche de novos dados, incluindo as primeiras imagens obtidas dos pólos solares, o que permitirá um estudo mais detalhado do funcionamento físico dos ciclos de atividade na estrela.

Alguns podem se lembrar da sonda Parker, lançada pela NASA. Embora seja verdade que o satélite americano esteja mais próximo do Sol, a apenas seis milhões de quilômetros de distância, não existe imagem direta da superfície solar. Dessa maneira, as duas missões se complementam em seus objetivos e, juntas, formam uma “combinação” invencível para a astronomia solar.

A importância da ciência: o sol é uma estrela!

Pode parecer óbvio para muitos, mas vale lembrar: o Sol é uma estrela, uma das centenas de bilhões que existem em nossa galáxia, que é apenas um dos trilhões no universo. De fato, o Sol nem mesmo é uma estrela especial, possui tamanho e temperatura médios em comparação com outras estrelas do universo. Ele está muito mais perto de nós do que qualquer outra estrela. Para comparação, o Next Centauri, a estrela mais próxima após o Sol, está a 4,2 anos-luz de distância, ou 270.000 vezes a distância da Terra ao Sol!

Dessa forma, praticamente todas as outras estrelas no céu são pontos de luz, e é quase impossível estudar diretamente sua estrutura interna ou detalhes de superfície. É aqui que o Sol entra como um grande candidato: estudando-o em detalhes, também conhecendo seus ciclos e atividade magnética, podemos aplicar o conhecimento para entender as estrelas em todas as partes do universo. Este é um princípio físico de toda astronomia: não estamos em uma localização privilegiada, e as leis da física funcionam de maneira idêntica em todos os lugares.

Bombo astronômico

Infelizmente, atualmente o Solar Orbiter está a 134 milhões de km e levará aproximadamente uma semana para baixar os dados! Os cientistas processarão as imagens, que devem ser divulgadas apenas em julho.

Então, quem espera ver a foto mais detalhada do Sol na história?

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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