A chuva de meteoros Leonid atinge o pico nesta semana; sabe como observar

A chuva de meteoros Leonid, uma das mais imprevisíveis, é visível esta semana, aliás, até o dia 30 deste mês. Seu pico ocorreu na madrugada desta terça-feira (17), mas o show segue acontecendo na madrugada desta quarta-feira (18), e meteoros residuais também aparecem nas noites seguintes. Durante os horários de pico, Leônidas pode trazer de 10 a 20 “estrelas cadentes” por hora. É uma quantidade razoável e, embora não seja uma taxa excepcionalmente alta, as condições noturnas podem ajudar, já que o luar não atrapalhará.

Além disso, esta é uma das chuvas mais deslumbrantes, podendo até ocorrer algumas “bolas de fogo”, ou seja, meteoritos mais brilhantes e maiores, com duração superior ao normal. Eles também podem atingir altas velocidades, movendo-se muito rápido, chegando a 70 km / h.

De onde vêm os meteoros Leonid?

Uma “bola de fogo” de meteoro da chuva Leônidas de 1998 (Imagem: Reprodução / Lorenzo Lovato)

A chuva de meteoros Leonid está associada à passagem do Cometa 55P / Tempel-Tuttle, que leva 33 anos para completar uma volta ao redor do Sol. O nome do cometa vem dos dois astrônomos que o descobriram, em momentos diferentes e independentes: Ernst Tempel e Horace Parnell Tuttle, que observaram o corpo celeste em 1865 e 1866, respectivamente.

Como acontece com todas as chuvas de meteoros associadas a cometas, Leônidas é o resultado dos destroços de Tempel-Tuttle. A cada 33 anos ele passa pela órbita da Terra deixando inúmeros rastros, liberados ao se aproximar do Sol, e a cada ano nosso planeta cruza esse rastro de “sujeira cósmica”. Quando isso acontece, alguns pequenos detritos acabam entrando em nossa atmosfera.

Além disso, como acontece com outras chuvas, Leônidas toma o nome de uma constelação. Nesse caso, a constelação de Leão, já que seu radiante está nessas estrelas, ou seja, os meteoros sempre parecerão sair daquele ponto no céu.

Essa chuva se torna particularmente espetacular a cada 33 dos 33 anos, pois é quando o cometa Tempel-Tuttle se aproxima da Terra. Nessas horas, você pode criar uma verdadeira tempestade “estrela cadente”. Em 1799, 1833, 1866, 1966 e 1998, por exemplo, Leônidas forneceu chuveiros com milhares de meteoros. No entanto, é difícil prever quando uma tempestade como essa ocorrerá, embora possa haver uma taxa mais alta a cada três décadas ou mais.

Como observar a chuva de meteoros Leonid

Posição da radiante chuva de meteoros Leonid às 2h desta quarta-feira, na região de São Paulo. O céu não difere muito em outros estados do país (Imagem: Daniele Cavalcante / Canaltech / Stellarium)

A constelação de Leão aparecerá no céu noturno por volta de 1h30 ou 2h, dependendo de sua localização. Então, a melhor época para observar a chuva de meteoros é a partir das 2h, enquanto o radiante se move de sudeste para oeste, traçando um arco sem subir muito em direção ao zênite (o ponto no céu que está exatamente acima do cabeça do observador).

Para observar a chuva, não é necessário nenhum equipamento especial, pois os meteoros são muito visíveis a olho nu. Também não será necessário olhar diretamente para o radiante, pois os meteoros podem aparecer mais longe, embora sempre aparentemente de Leo.

No entanto, o brilho da cidade pode dificultar a observação. Portanto, se possível, vá para um local mais remoto, respeitando as precauções contra COVID-19. Também é necessário que o céu esteja livre de nuvens e nevoeiro.

As chuvas de meteoros podem variar nos horários de pico, algumas com pico por algumas horas e outras por várias noites. Com o imprevisível Leônidas não será diferente, por isso não desanime e prepare-se para passar algumas horas a olhar para o céu, sem pressa em partir – é o tipo de experiência que fica na sua memória!

Fonte: O guardião, Space.com, New York Times

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About the Author: Gabriela Cerqueira Corrêa

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