A corrida de ‘Jekyll e Hyde’ de Vettel o deixa fora da elite da F1

Sebastian Vettel brilhou intensamente durante os anos de glória da Red Bull e é isso que ele será celebrado a longo prazo além dos anos mais sombrios de sua carreira na Fórmula 1.

Dada a promessa frustrada e não cumprida dos anos da Ferrari e a coda de dois anos de desempenho inferior da Aston Martin, é importante considerar as estatísticas que acumulou. Quatro campeonatos mundiais, 53 vitórias e 57 pole positions o colocam entre os pilotos de maior sucesso na história dos GPs em termos de volume total.

Não vamos fingir que ele teve sorte na Red Bull. Ele foi um competidor implacável e extremamente eficaz durante sua pompa na Red Bull, com uma vontade de vencer que garantiu que ele nunca afrouxasse o acelerador nem um pouco, pois registrou nove vitórias consecutivas no segundo semestre de 2013.

Na época, a atitude de Vettel era que ele tinha que fazer feno enquanto as coisas estavam indo bem, dada a natureza caprichosa da F1. Essa abordagem foi justificada pelo que aconteceu desde então com ‘apenas’ mais 14 vitórias. Quando Vettel disse depois de vencer o final da temporada de 2013 no Brasil que “estou muito triste porque esta temporada está chegando ao fim”, ele pode não ter percebido o quão significativas essas palavras seriam.

A corrida dominante de Vettel de quatro campeonatos de pilotos consecutivos é muitas vezes descartada hoje como simplesmente um piloto que teve a sorte de estar no lugar certo na hora certa. Mas isso ignora tanto o que ele fez para chegar lá quanto o quão eficaz ele foi durante esse período.

Seu brilhantismo em se adaptar ao estilo de direção contra-intuitivo de carros com difusores soprados muitas vezes o tornou imbatível. Ele passou uma quantidade significativa de tempo no simulador tentando dominar essa abordagem, que, combinada com seus famosos relatórios longos e focados em detalhes, permitiu que ele ajustasse a si mesmo e ao carro. Realmente fez um carro forte ainda melhor.

Vettel não estava isento de manchas mesmo naquela época. Um personagem simpático, generoso e inteligente fora do carro, ele sempre teve um toque de Jekyll e Hyde. Na intensidade da competição, as coisas às vezes transbordavam, como mostrou a colisão da Turquia em 2010 com o companheiro de equipe Mark Webber, ‘Multi 21’ ignorou as ordens da equipe e depois acertou deliberadamente Lewis Hamilton sob o safety car no Azerbaijão.

Mas na era Red Bull, ele geralmente acertou as coisas. E isso estava em um pacote que muitas vezes deixava pouco espaço de manobra contra um formidável companheiro de equipe em Webber. Normalmente definindo níveis de asa que permitiam tempos de volta muito rápidos, mas não necessariamente tornavam o carro particularmente digno de corrida, a Red Bull priorizou a pole e o controle da corrida.

E apesar da afirmação repetida de que Vettel não conseguiu ultrapassar, não se esqueça de momentos como a Ferrari de Fernando Alonso atravessando a grama a caminho da vitória em Monza em 2011. Esse é um dos mais espetaculares. Isso acontece na F1 do século 21.

Talvez sua atuação em Interlagos em 2012 resuma Vettel no seu melhor da maneira mais eficaz. Ele entrou nessa corrida com 13 pontos de vantagem sobre Alonso, mas dificultou a vida para si mesmo ao girar na curva 4 da linha de fora às cegas na primeira volta e ser tocado por Bruno Senna.

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Apesar de levar um golpe na retaguarda no caos e sofrer danos que ele não tinha certeza de que não levaria ao fracasso, Vettel pressionou e recuperou o sexto lugar – um resultado significativo, já que ele precisava dos sete primeiros para vencer o campeonato. . Isso mostrou que ele era mais do que apenas um pônei de um truque vindo para a frente.

Independentemente das críticas legítimas à maneira como a Ferrari operou – e o próprio Vettel tem muitas reservas sobre isso – sua carreira pós-2013 (incluindo uma difícil temporada de 2014 com a Red Bull), durante a qual a dinâmica predominante do carro expôs sua janela operacional um tanto estreita. nunca atingiu essas alturas.

Mas ele permaneceu um competidor feroz, cujas emoções ocasionalmente o levaram a melhor, e que esporadicamente foi capaz de produzir performances notáveis ​​mesmo durante seus anos mais propensos a erros.

Vettel nunca foi perfeito como piloto. Suas estatísticas são impressionantes, mas suas imperfeições e uma certa falta de adaptabilidade significam que ele não pode ser considerado naquele pequeno grupo de elite dos maiores verdadeiros de todos os tempos, aqueles ‘pilotos de todas as temporadas’ cujo sucesso sustentado em uma ampla gama de condições. coloque-os de lado Mas nessa empresa, colocá-lo em um ilustre segundo escalão atrás de talvez 15 pilotos que definiram a era está longe de condenar com elogios fracos.

Vettel permaneceu admiravelmente humano o tempo todo e com isso vieram os altos e baixos. Mas, além de seus sucessos e controvérsias ocasionais, ele trouxe muito para a F1 na última década e meia.

Ele teve seus defeitos, mas isso não significa que seu brilhantismo durante o período áureo de 2010-2013 deva ser esquecido.

Essas conquistas quando ele estava no seu melhor com a Red Bull devem ser comemoradas enquanto os GPs forem lembrados e é por esse período que ele sempre será lembrado. Realmente foi espetacular.

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