A descoberta de microfósseis pode ajudar na busca de vida fora da Terra – 18/05/2020

A descoberta de microfósseis pode ajudar na busca de vida fora da Terra - 18/05/2020

Com a ajuda de um método avançado de produção de imagens, pesquisadores brasileiros do CNPEM (Centro Nacional de Pesquisa em Energia e Materiais), em Campinas, conseguiram criar imagens em 3D mais detalhadas do que as obtidas anteriormente com aproximadamente 1 forma de vida. , 9 bilhões de anos atrás.

A descoberta, feita em colaboração com cientistas da França e da Suíça, abre caminho para novos estudos fósseis, que são usados ​​há décadas para entender a origem e evolução da vida na Terra, ainda mais antiga ou até para ajudar na exploração da vida. fora do chão.

Segundo o CNPEM, os microfósseis analisados, pertencentes à Formação Gunflint no Canadá, têm 1,88 bilhão de anos e restos de microorganismos semelhantes a bactérias existentes hoje, mas a partir de um período muito mais antigo, são preservados que apenas a natureza microscópica da vida existia na Terra.

Detalhe da folha de rocha analisada de Mink Mountain, Canadá. É nas estruturas vermelhas onde os microfósseis são encontrados.

Imagem: Divulgação

Para chegar ao resultado, os pesquisadores usaram raios-X do tipo síncrotron e essa etapa foi realizada no Instituto Paul Scherrer, através da Swiss Light Source. Basicamente, envolvia raios de luz muito intensos produzidos por grandes aceleradores de partículas chamados sincrotrons.

Usando esta técnica de tomografia de alta resolução, foi possível observar os microorganismos em 3D dentro dos pequenos pedaços de rocha sem a necessidade de quebrá-lo. Com isso, foi possível reconstruir as células e observar como o tempo e os processos geológicos poderiam afetar sua forma e composição originais.

Microfósseis da formação Gunflint: a primeira imagem é o resultado de uma análise microscópica. As outras imagens são o resultado da visualização em 3D da tomografia de raios-X em diferentes planos - Divulgação

Microfósseis da formação Gunflint: a primeira imagem é o resultado de uma análise microscópica. As outras imagens são o resultado da visualização em 3D da tomografia de raios-X em diferentes planos.

Imagem: Divulgação

Durante a análise, também foi descoberto que fósseis antigos que se acredita serem revestidos com hematita não possuíam esse tipo de pedra. Na realidade, eles eram compostos de material orgânico (invisível à microscopia óptica) e revestidos com cristais de óxido de ferro e maghemita.

“Isso demonstrou que, no nível celular e em contato com a matéria orgânica, os óxidos de ferro seguem um padrão de transformação diferente do restante da formação, melhorando nossa compreensão de como essas estruturas foram preservadas e como foram alteradas posteriormente. que permaneceram enterrados por bilhões de anos “, afirmou o CNPEM em comunicado.

O grande desafio em estudos como esse, acrescenta o órgão, está relacionado às características dos microfósseis, que têm apenas alguns micrômetros de tamanho: são dez vezes menores que a espessura do cabelo humano. Além disso, o material antigo acaba passando por alterações geológicas devido à pressão e temperatura das rochas que estão sobre eles.

Portanto, o resultado dessa descoberta é importante. “A tecnologia baseada em síncrotron está dando um novo passo com o início de aceleradores de quarta geração, como Sirius, no Brasil, e Max IV na Suécia, além das máquinas de terceira geração que estão sendo atualizadas, como ESRF (Grenoble, França) e o SLS na Suíça “, destacou o Centro.

“Usando técnicas como essa, a ciência poderá revelar mais detalhes sobre os primeiros vestígios da vida na Terra ou mesmo em Marte, o que nos ajudará a responder a algumas das perguntas mais interessantes da ciência: como surgiu a vida na Terra? E estamos sozinhos no universo? “Ele concluiu.

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