A extraordinária razão que acelerou a invenção dos telefones celulares – 06/06/2020

A extraordinária razão que acelerou a invenção dos telefones celulares - 06/06/2020

Poucas descobertas recentes mudaram nosso mundo tanto quanto o telefone celular: pergunte aos donos dos 4,7 bilhões de dispositivos no planeta.

É uma quantidade respeitável para um item que foi usado apenas pela primeira vez na história há cerca de meio século.

A primeira ligação foi feita em 1973 em Nova York pelo engenheiro Martin Cooper, conhecido como o pai do telefone celular.

“Para o público, parecia ficção científica. Ficamos amarrados a um cabo em casa ou no escritório por cem anos”, lembra Cooper em entrevista à BBC.

“No entanto, pensamos que as pessoas eram fundamentalmente móveis e queriam estar conectadas onde quer que estivessem. Portanto, teríamos que criar um dispositivo nunca feito antes … e teríamos que fazê-lo em três meses”.

Mudança profunda

Há um boato de que era um pequeno dispositivo portátil chamado “comunicador”, usado pelos personagens da série. Viagem norteas estrelas, que inspirou Cooper.

Mas, de fato, a primeira vez que ele foi inspirado a criar um telefone celular foi quando viu um pequeno rádio no pulso do detetive Dick Tracy, da série de quadrinhos americana.

“Antes do telefone celular, quando estávamos ligando, ligávamos para um lugar. Agora, ligamos para uma pessoa. E isso é uma mudança profunda.”

O protótipo do primeiro telefone portátil que Cooper e sua equipe apresentaram foi no hotel Hilton em Nova York em abril de 1973. Era muito diferente e muito mais espesso do que o Jornada nas Estrelas ou o relógio futurista de Dick Tracy ou até o telefone em que você provavelmente está lendo esta história.

“Ele tinha 25 por cinco por dez centímetros e pesava mais de um quilo. Você só podia falar sobre ele por 20 minutos antes do fim do calor. As pessoas estão rindo hoje, mas na época era o melhor que podíamos fazer”.

A primeira vez

Cooper trabalhou para a Motorola, que na época era uma pequena operadora no mercado de telecomunicações americano.

“Dissemos: ‘haverá um dia em que as pessoas receberão um número de telefone que poderão guardar até o dia de sua morte.’ Sabíamos que no futuro todo mundo teria um telefone”, diz ele.

“O que não prevíamos é que o dispositivo seria um supercomputador, uma câmera digital, com conexão à Internet … nada disso existia em 1973”.

Foi em 3 de abril daquele ano que Cooper fez a primeira ligação na 6th Avenue, em Nova York.

“Estávamos conversando com um jornalista de uma estação de rádio enquanto caminhávamos pela rua e eu realmente não pensei em quem seria a primeira pessoa que eu chamaria. Então, decidi ligar para a AT&T Joel Engel”.

A AT&T era a gigante das telecomunicações nos Estados Unidos e no mundo na época. Os orçamentos da Motorola foram muito modestos em comparação.

“Disquei o número dele e foi um milagre que ele me atendeu. Cumprimentei-o e disse: ‘Sou Martin Cooper e estou ligando de um telefone celular: um bolso, telefone portátil e pessoal'”.

Semelhante, mas não o mesmo

A gigante AT&T também estava pensando no futuro dos telefones.

Eles foram pioneiros em uma nova tecnologia, a tecnologia celular, que transmite chamadas através de uma rede de células que usam frequências de rádio.

Até então, o telefone precisava ser conectado por um cabo. Mas essa tecnologia celular permitiu que os telefones fossem móveis.

A idéia da AT&T era colocar mais telefones nos carros, o que eles acreditavam que seria o futuro da indústria, não nas mãos das pessoas.

Foram esses jovens inventores da Motorola que provaram à AT&T que estavam errados.

“A visão deles era ter cabos conectados a carros, mas para nós a ideia de empresas de telefonia conectando cabos a nossos carros não fazia sentido”, diz Cooper.

Davi e Golias

Cooper e sua equipe sabiam que a AT&T estava fazendo lobby com a Comissão Federal de Comunicações, que regula as ondas de rádio nos Estados Unidos, para conceder-lhes direitos exclusivos ao espectro de rádio necessário para colocar telefones celulares em milhões de carros usando a tecnologia celular.

A Motorola sabia que se a AT&T ganhasse esse monopólio, a empresa perderia todas as possibilidades de usar a rede para seu dispositivo portátil.

“A AT&T era a maior empresa do mundo. Eles tinham dois lobistas em Washington para cada pessoa da comissão federal que fazia lobby por eles”, diz ele.

Foi a luta de Davi contra Golias.

Cooper percebeu que, para a Motorola ter alguma chance de convencer a comissão, seria necessário algo espetacular. Eu teria que mostrar a eles como seria o futuro. Eu teria que mostrar um telefone celular.

“Havia 20 pessoas criando o próprio telefone, e elas trabalhavam dia e noite. Mas também percebemos que tínhamos que construir as estações de rádio e as células, com outras 20 a 30 pessoas no comando, enquanto preparávamos a apresentação em Nova York. “

Eu só tinha três meses para conseguir. A gerência da Motorola forneceu suporte e dinheiro, mas o desafio era enorme.

Piada para os ricos

Quando Cooper foi fazer a grande revelação à imprensa, ele pegou dois protótipos, caso um tivesse algum problema. Não houve grande presença na imprensa, apenas entre 15 e 20 jornalistas.

“Eles certamente não prestaram muita atenção em nós. Mas depois que fizemos a apresentação, começaram a aparecer relatórios em um telefone com o qual você podia conversar de qualquer lugar do mundo”, lembra o engenheiro.

“Havia uma jornalista australiana que perguntou se ela poderia ligar para a mãe na Austrália, e nós respondemos ‘é claro’, enquanto cruzávamos os dedos, esperando que funcionasse. Quando a ligação funcionou, fiquei encantado”, diz ela.

Ainda assim, foram necessários muitos anos e até a intervenção do presidente dos EUA, Ronald Reagan (1981-1989), para que os reguladores federais garantissem o acesso da Motorola às radiofrequências. Foi somente em 1983 que a Motorola conseguiu lançar comercialmente seu primeiro telefone celular.

“A maioria das pessoas pensava que não podia se dar ao luxo de ter esse dispositivo. Custa mais de US $ 4.000 e o serviço é extraordinariamente caro. No começo, era realmente um brinquedo para os ricos”.

Um sonhador que continua sonhando

O dispositivo que recebeu o apelido “telefone de sapato” se tornou um ícone.

“Eu chamei de DynaTAC, abreviação de DYNamic Adaptive Total Area Coverage”, diz Cooper.

“O que o DynaTAC representou foi o meu sonho de que o melhor telefone seria: aquele que pudesse ser usado não importa onde a pessoa estivesse, que se adaptasse ao ambiente e que permitisse que eles conversassem com outras pessoas como se não houvesse distância”.

“Ainda não conseguimos tudo isso, mas estamos muito perto de alcançá-lo. Ser sonhador tem suas vantagens”.

Cooper só percebeu a magnitude da mudança que sua invenção provocou anos depois “quando outros modelos concorrentes chegaram ao mercado, quando as pessoas estavam fazendo fila para comprá-los, quando vi que no Terceiro Mundo havia mais telefones móveis do que telefones fixos”. .

“Foi então que tínhamos certeza de que estávamos certos”, diz ele.

Quando perguntado quanto ele ganhou com a invenção, ele responde que “em termos de satisfação, muito”, mas em termos de dinheiro “não tanto”.

“Quando comecei a trabalhar na Motorola, assinei um documento dizendo que todas as minhas criações eram de propriedade da empresa e que me pagavam um dólar por elas”, diz Cooper. “Foi o melhor negócio que já fiz. A Motorola me tratou muito bem e o mundo foi muito gentil comigo”, disse ele à BBC Click.

Um mundo melhor

Depois de tantos anos, quando os telefones hoje parecem capazes de fazer qualquer coisa, ainda existem aspectos fundamentais da invenção que não saíram do jornal.

“A ênfase do setor está na venda da novidade, mas ainda não temos uma cobertura forte. Quando você não pode fazer uma ligação, quando não consegue uma conexão, é porque a capacidade do sistema foi esgotada”, lamenta.

“Existe tecnologia para aumentar essa capacidade e resolver esse problema e, a propósito, essa tecnologia economizaria dinheiro, mas a ênfase permanece na novidade”.

Com mais de 90 anos, ele continua trabalhando e inventando em sua casa na Califórnia.

Ele sonha em criar um telefone pequeno o suficiente para ser usado apenas no ouvido. E outra que examina a saúde do usuário, para entender as irregularidades que se formam antes que se tornem doenças.

“Eu dou um exemplo: uma das principais causas de morte no Ocidente é a insuficiência cardíaca. E sabemos como antecipá-la, pois isso implica que a pessoa está acumulando líquido nos pulmões”.

“Já existe uma maneira de controlar o nível de líquidos nos pulmões e que se comunica com o telefone, para que seja possível receber um alerta 6 horas antes de ocorrer um ataque cardíaco, para que a pessoa tome remédios e Evite isso. ” “

“Agora imagine isso com muitas outras doenças”, diz Cooper, nos convidando a imaginar um mundo melhor.

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About the Author: Adriana Costa

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