A imensa logística por trás da futura vacina Covid-19 | Vacina

Longos corredores paralelos ladeados por colunas de freezers de quase dois metros de altura, cada uma a -80 ºC: parte das vacinas Covid-19 deve ser armazenada aqui, antes de chegar à população.

A enorme instalação, do tamanho de um campo de futebol, pertence a uma das duas fazendas de refrigeração sendo construídas pela empresa de logística dos Estados Unidos UPS para armazenar com segurança milhões de doses de vacinas antivírus e enviá-las ao redor do mundo sem demora.

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As fazendas são parte de um esforço global no qual governos, organizações internacionais, empresas farmacêuticas e de logística liberaram bilhões de dólares para iniciar a produção em massa de vacinas que ainda estão pendentes de aprovação e aumentar as capacidades da cadeia de abastecimento. , garantindo que eles não sejam pegos desprevenidos quando as vacinas recebem luz verde.

“No momento, estamos aproveitando [nossa experiência e know how], investindo e se preparando para ser capaz de apoiar a indústria farmacêutica e a batalha contra o coronavírus “, disse o chefe da UPS, Anouk Hesen, à DW em Holanda.

A instalação, que está sendo construída perto dos centros de carga aérea da UPS nos Estados Unidos e na Alemanha, vai abrigar 600 freezers, cada um com capacidade para armazenar 48.000 ampolas. Os dispositivos estão sendo configurados para armazenar as vacinas mais frágeis, incluindo aquelas baseadas em RNA mensageiro (mRNA) para produzir proteínas virais no corpo.

Hesen não revelou se a empresa já conquistou clientes para os frigoríficos, apenas disse que está em negociações com “grandes farmacêuticas”, sem revelar nomes. As americanas Moderna e Pfizer, e as alemãs BioNTech e Curevac são alguns dos principais nomes que trabalham com vacinas baseadas em mRNA.

Depois de prontas, as vacinas sairão do laboratório em caixas especializadas, muito bem isoladas, carregadas com gelo seco (dióxido de carbono congelado). As caixas serão levadas para as fazendas, onde serão cuidadosamente abertas sobre uma mesa macia, semelhante a uma maca, e armazenadas em freezers.

“Não seria possível trabalhar nas fazendas sem equipamentos de proteção individual. Por isso, nosso pessoal recebe os equipamentos adequados, como luvas e óculos específicos, para poder manusear os produtos em seu interior ”, relata Hesen. “Não é uma temperatura na qual seria possível se mover.”

De acordo com as instruções ou pedidos do cliente, as vacinas seriam colocadas de volta em caixas isoladas com gelo seco, capazes de manter a temperatura ideal por até 96 horas. Dependendo da precisão das especificações, a reembalagem ocorrerá em uma sala com temperaturas de até -20 ° C ou entre 2 e 8 ° C, a faixa de temperatura de armazenamento ideal para a maioria das vacinas, para garantir que as doses não sejam ser comprometido.

Em seguida, as vacinas serão enviadas por via aérea para garantir a estabilidade. A UPS afirma ser capaz de entregar em um dia para quase qualquer lugar do mundo, graças à proximidade de suas fazendas em Louisville, Kentucky, e na área de Venlo-Roermond na Holanda, com seus centros de transporte aéreo. . A empresa também está instalando unidades de congelamento em lugares como Frankfurt e Reino Unido.

Com o desenvolvimento das vacinas Covid-19 em um relance, quase não há dados disponíveis sobre sua fragilidade ou estabilidade. A UPS está em negociações sobre como seria a cadeia de abastecimento com os fabricantes de vacinas e funcionários dos EUA, incluindo a equipe da Operação Warp Speed, uma parceria público-privada iniciada pelo governo do presidente Donald Trump para acelerar o desenvolvimento de vacinas.

Alguns especialistas afirmam que os primeiros embarques de vacinas devem ser transportados em condições de “vacina atípica”, a -20 ° C ou mesmo -80 ° C, um grande desafio para as companhias marítimas.

Foto do Governo do Estado de São Paulo mostra um voluntário tomando vacina experimental contra a Covid-19 da farmacêutica chinesa Sinovac, que está sendo testada no Brasil, no dia 21 de julho, na capital paulista. – Foto: Folheto / Governo do Estado de São Paulo / AFP

Ao mesmo tempo, a UPS está ganhando experiência prática essencial: uma de suas unidades participa da entrega de vacinas Covid-19 para testes clínicos, seguindo diretrizes rígidas. A empresa, com sede na cidade americana de Atlanta, Geórgia, também fez parte dos esforços globais, no auge da pandemia, para distribuir grandes volumes de equipamentos de proteção individual para profissionais de saúde, kits de teste de coronavírus e equipamento para unidades. cuidados intensivos.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (Who), existem atualmente cerca de 170 vacinas em desenvolvimento, 30 delas em fase de ensaio clínico. Nem todos precisam ser armazenados a -80 ° C; os menos frágeis poderiam manter energia em temperaturas mais altas.

Mesmo para essas vacinas, a UPS está reservando espaço de armazenamento, como pode ser visto nas fileiras de prateleiras amarelas vazias em um corredor com temperaturas variando entre 2 e 8 ° C, em suas instalações de Roermond.

Hesen não revelou quanto a UPS investiu em seus esforços para o coronavírus, mas disse que as fazendas de congelamento fazem parte dos planos da empresa para expandir sua oferta de saúde e que ele espera que a demanda continue, mesmo após o fim da pandemia. .

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