A Índia corre o risco de perder seu momento G-20

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A rotação deste mês da presidência do G-20 da Indonésia para a Índia pode ter sido recebida com indiferença em grande parte do mundo. Na Índia, no entanto, a notícia apareceu em outdoors e anúncios de primeira página em jornais, e é muito debatida nos canais de TV.

O tema comum dessas comemorações é que a “mãe da democracia” – nas palavras do primeiro-ministro Narendra Modi – está prestes a se tornar uma vishwa-guru, ou professora do mundo. Com a abertura da sessão de inverno do parlamento da Índia no início deste mês, Modi pediu a seus membros que projetassem uma face responsável para o mundo nos meses que antecederam a próxima cúpula dos líderes do G20 em setembro de 2023.

Não há dúvida de que, durante alguns dias deste mês, os olhos da mídia mundial estarão voltados para a Índia. Mas o que eles verão? E que imagem internacional a Índia quer projetar?

Certamente, o surgimento de um mundo multipolar abre novas oportunidades para a Índia empregar seu capital moral e intelectual não utilizado. Preocupados com problemas internos, os Estados Unidos e a Europa deixaram vastas extensões do Sul Global abertas à influência chinesa e russa.

Em particular, a China domina a Ásia, a África e a América Latina com seu poder econômico. Na semana passada, o presidente chinês Xi Jinping saudou uma “nova era” no relacionamento de seu país com as nações do Golfo quando se encontrou com o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed Bin Salman, em Riad. De acordo com Xi, a China e os países do Golfo “respeitam a história e as tradições culturais uns dos outros”.

Modi teria dificuldade em fazer uma afirmação semelhante: ele foi forçado a se desculpar com os governantes do Golfo no início deste ano pelas tiradas islamofóbicas de um de seus porta-vozes. E mesmo em países com os quais a Índia compartilha uma herança hindu-budista e laços comerciais (Nepal, Sri Lanka, Tailândia, Malásia e Indonésia), a Índia agora joga o segundo violino para a China.

Tampouco Modi conquistou a liderança de pensamento do Sul Global, uma vaga que está sendo rapidamente preenchida pelo presidente do Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva. Saindo de anos na prisão, Lula agiu rapidamente para reposicionar o Brasil na vanguarda da luta global contra as mudanças climáticas. Ele está a caminho de afirmar a caracterização de Barack Obama de 2009 como “o político mais popular do mundo”.

No poder por quase uma década, Modi ainda luta para causar um impacto semelhante internacionalmente, mesmo abraçando líderes mundiais. E isso porque a lacuna entre o que ele diz no exterior e o que faz em casa é muito grande e óbvia.

Modi não está errado ao dizer que a filosofia central da Índia é vasudev kutamban, a ideia de que o mundo é uma família. A Índia é indiscutivelmente o experimento mais antigo do mundo em pluralismo cultural. Esses guerreiros da cultura que hoje policiam beligerantemente as fronteiras de raça, religião e gênero podem aprender muito com a longa experiência da Índia de múltiplas identidades sobrepostas.

No entanto, o partido Bharatiya Janata de Modi tem sido implacavelmente hostil a essa antiga ideia da Índia, enquanto tenta reformular a Índia como uma nação hindu. Em um estudo recente do Pew Research Center, a Índia se saiu pior do que o Afeganistão governado pelo Talibã em um índice que mede as hostilidades sociais relacionadas à religião. Em outros rankings recentes, que vão desde a liberdade de imprensa até a fome, a mãe da democracia se saiu igualmente mal.

Não surpreendentemente, a mídia internacional tornou-se mais crítica da Índia nos últimos meses. Modi agora aparece rotineiramente ao lado de Donald Trump, Boris Johnson, Rodrigo Duterte e Jair Bolsonaro em uma galeria de demagogos eleitos (embora talvez um recente desprezo por Vladimir Putin possa suavizar um pouco a imagem do líder indiano).

Dentro da Índia, tais relatórios ocidentais são atacados em uníssono por políticos, burocratas, personalidades da mídia, estrelas de cinema e estrelas do esporte. Essas campanhas notavelmente bem organizadas e bem-sucedidas sugerem que o silo de notícias falsas e opiniões sectárias da Índia é mais impenetrável do que qualquer coisa criada por Trump e Fox News.

No entanto, a euforia atual sobre a presidência do G-20 da Índia mostra que os nacionalistas hindus ainda precisam, e muitas vezes anseiam, validação externa. Isso cria um problema intratável para eles, já que sua ideia fortemente hinduizada da Índia não foi endossada por muitos fora do país. A evidência veio no mês passado, quando o diretor israelense Nadav Lapid, convidado para ser jurado em um festival internacional de cinema em Goa, ridicularizou publicamente um polêmico filme anti-muçulmano que havia sido zelosamente promovido pelo governo de Modi.

Sob ataque de trolls nacionalistas hindus, Lapid cavou e ampliou seu desdém. Então ele ecoou seu colega júri estrangeiro. Diplomatas israelenses se envolveram. Assim, uma pequena comoção em um festival de cinema se transformou em um incidente internacional completamente desnecessário.

Tais constrangimentos, provavelmente quando o mundo olhar mais de perto a Índia no ano que vem, são facilmente evitados. Nos próximos meses, o governo pode acabar com a pressão sobre os dissidentes, abandonar sua retórica de denúncia contra os muçulmanos e restaurar a independência das instituições democráticas da mídia ao judiciário.

Certamente aqueles que afirmam ter sido os pais da democracia devem preencher a grande lacuna entre a propaganda e a realidade. Porque é improvável que a moral atemporal da Índia de que o mundo é uma família ressoe quando transmitida por pessoas presas em silos.

Mais da opinião da Bloomberg:

• Ser a próxima China não impedirá a desaceleração da Índia: Andy Mukherjee

• Um workshop de conversação do G-20? Isso não é mau: Clara F. Marques

• Feito na Índia? Será preciso mais do que subsídios: Mihir Sharma

Esta coluna não reflete necessariamente a opinião do conselho editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Pankaj Mishra é colunista da Bloomberg Opinion. Ele é o autor, mais recentemente, de “Run and Hide”.

Mais histórias como esta estão disponíveis em bloomberg.com/opinion

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