A Inglaterra vai trazer a Copa do Mundo para casa? Esta é realmente uma Copa do Mundo dos sonhos

(Nota do editor: pedimos a Nick Hornby, um romancista e roteirista que escreveu sobre seu torcedor obsessivo do Arsenal em “Campo de febre”, que refletisse sobre como é acompanhar a Inglaterra durante uma Copa do Mundo. Esta é a segunda de três peças que ele escreverá . para ESPN enquanto a Inglaterra persegue a Rússia pela glória. O primeiro, sobre a esperança excruciante que vem de apoiar a Inglaterra, pode ser lido aqui).

Gostaria de começar citando um e-mail que escrevi para um amigo na noite antes do início da Copa do Mundo sobre nosso torneio de previsão:

“Sei que parece estranho, mas tenho um pressentimento estranho sobre o Grupo F. Já assisti ao México várias vezes e eles adoram jogar no intervalo. Se os laterais alemães forem pegos muito na frente, eles podem. Isso significa que o Os alemães provavelmente terão de vencer. Duas vezes e, embora eu ache que vão conseguir contra a Suécia, a Coreia do Sul é capaz de causar uma comoção, especialmente se Neuer errar quando eles perseguirem um gol mais tarde. Portanto, prevejo que o México e a Suécia passarão, e A Alemanha terminará em último lugar no grupo. ”.


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Eu gostaria de começar assim, e na verdade agora vejo que sim, mas é claro que não escrevi aquele e-mail, nem me passou pela cabeça fazê-lo. Meu preditor, o Excel, tem a Alemanha para vencer o torneio, vencendo o Brasil por 2 a 1 na final.

A qualidade do futebol pode ter sido indiferente; Não quero parecer antipatriota, mas qualquer Copa do Mundo em que os torcedores da Inglaterra estejam ocupados discutindo sobre o melhor caminho para a final é uma Copa do Mundo com a qual quase todos podem sonhar. . Em algum lugar provavelmente existe um otimista louco por futebol incurável com pai mexicano e mãe sueca, mas não consigo imaginá-lo afastando seus dois países desse grupo.

Este é um torneio onde quase tudo pode acontecer, a qualquer momento, e é muito melhor. Treze dos últimos 16 eram certamente previsíveis. Não é a edição de 2018. A Rússia foi melhor do que qualquer um poderia ter imaginado, a Polônia pior, e não preciso contar o outro choque, embora eu o faça de qualquer maneira: a Alemanha terminou em último! Abatido pela Suécia, México e Coreia do Sul!

Mas os jogos em si têm sido dramáticos, ocasionalmente caóticos, frequentemente irritantes (sentiremos sua falta, Pepe) e infinitamente animados com a introdução de VAR. Quem poderia imaginar que um homem que assistia à televisão pudesse ser uma grande televisão? Às vezes você não quer que o futebol reinicie, tamanha a tensão gerada pelo atraso.

Claro, o VAR resultou em mais penalidades concedidas, invariavelmente corretamente, mas da forma como o futebol funciona, qualquer time que sofre normalmente tem que encontrar um gol de algum lugar, então o VAR resultou em mais jogos abertos e mais gols marcados.

(Enquanto falamos, alguém, em algum lugar, talvez um estudante de doutorado fazendo seu doutorado em tecnologia e esportes, estará teimosamente passando por todas as partidas da Copa do Mundo já disputadas, tentando descobrir quem teria vencido cada torneio. Se o vídeo estavam para ser jogados. tinham sido colocados à disposição do árbitro. A Argentina estaria em apuros. A Inglaterra, infelizmente, seria uma situação pior para Jules Rimet também.)

Nós realmente gostamos da introdução da espuma em spray em 2014, mas este é um novo nível de entretenimento imprevisível.

Nós já estivemos aqui antes. Uma fase de grupos divertida é muitas vezes seguida de espanto sem fim, à medida que a cautela assume o controlo, os golos acabam e os jogos se arrastam 30 minutos. (Na Inglaterra, isso vai causar sérias disputas domésticas, já que o reality show “Love Island”, amado por todos os adolescentes do país e transmitido no horário amistoso do futebol, às 21h, estará quase no fim quando o último pênalti terminar foi empurrado para a Linha Z por um infeliz ala que claramente não queria pegar um de qualquer maneira).

Mas há uma boa chance de que o caos continue, e as duas primeiras eliminatórias de ontem já impediram a segunda rodada de manchar o torneio. Em grande parte, a defesa é uma arte em extinção, e os mestres, os italianos e os chilenos, nem chegam à final, que conta sua própria história. E, em qualquer caso, o árbitro poderia literalmente apitar em qualquer cobrança de escanteio, chamar o VAR e encontrar uma violação, geralmente um headlock, que quebraria o impasse.

O clima na Inglaterra estava jubiloso após a vitória de Harry Kane no último minuto sobre a Tunísia na primeira partida da fase de grupos, e a alegria transformou-se em êxtase depois de cinco gols no primeiro tempo contra o Panamá. Isso é perdoável, dados os problemas da Inglaterra na fase de grupos contra times inferiores. Lembramos que esperamos até os 83 minutos pelo gol contra o Trinidad em 2006, o empate sem gols contra a Argélia em 2010, uma série de outras atuações duras e vergonhosas contra Irlanda, Egito e Paraguai.

Contra o Panamá, a Inglaterra foi rápida e implacável, dois adjetivos que nunca foram usados ​​para descrever o desempenho da Inglaterra na Copa do Mundo do século 21. A derrota para a Bélgica foi esquecida e perdoada. Não há dúvida de que ficar em segundo lugar no grupo dá à Inglaterra um quarto-de-final mais fácil, caso a próxima rodada seja negociada com sucesso.

Pelo que posso dizer, esse time é popular. Eles são jovens, modestos e nunca falharam cem vezes antes. Steven Gerrard e Frank Lampard foram, é claro, jogadores maravilhosos, mas nunca mais precisamos nos perguntar por que eles não conseguiram reproduzir sua forma de clube na Inglaterra, ou discutir se podem jogar juntos com sucesso. Isso por si só parece férias.

Agora, porém, é preciso lembrar os problemas da Inglaterra nas oitavas de final contra times superiores. É importante notar, como posso fazer a cada quatro anos (a estatística nunca muda), que a Inglaterra venceu cinco jogos a eliminar em toda a história das competições em solo estrangeiro, mais recentemente uma vitória por 1 a 0 sobre o Equador. em 2006. A derrota contra a Colômbia, especialmente contra a seleção colombiana que destruiu a Polônia, não é impensável, e Falcao contra Harry Maguire é uma partida que poderia nos fazer rir há cerca de um ano, antes de todos decidirmos que aconteceria. casa. Ah, e as quartas-de-final “fáceis” podem muito bem ser contra a Suíça, o sexto melhor time do mundo, de acordo com o ranking da FIFA.

Mas esses poucos dias foram uma trégua gloriosa das profundas divisões que nos separam. O nacionalismo significou muitas coisas diferentes na Inglaterra desde a votação para deixar a União Europeia, e muitos desses significados deixaram muitas pessoas desconfortáveis. Mas a beleza do esporte é que ele simplifica tudo.

Até terça à noite, e com sorte ainda mais, todos nós queremos a mesma coisa: um hat-trick de Harry Kane. Bem, talvez um hat-trick de Jesse Lingard, se você não tem muito tempo para o Tottenham, embora, é claro, você possa ser um torcedor do City ou um Yorkshireman. Um vencedor atrasado de Jamie Vardy do banco? Ninguém odeia Leicester, certo? Oh. De todas as formas. Você entende minha tendência. Estamos todos unidos. Você ouviu sobre a Alemanha? Fora! Casa! Derrotado pela Coreia do Sul na última partida do grupo!

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