A juventude inexplorada da África deve alimentar a Quarta Revolução Industrial do continente

O COVID-19 pode fazer pelo setor de tecnologia da informação da África o que o Y2K, ou o bug do Milênio, fez pela Índia. A Índia aproveitou a crise global, aproveitando sua vasta população jovem para treinar milhões de engenheiros de software para combater o problema. Esses engenheiros agora administram empresas multinacionais em todo o mundo. E a África pode fazer o mesmo após a pandemia, disse Fred Swaniker, fundador e CEO do African Leadership Group (ALG).

Esta mensagem foi a base para a palestra de Swaniker em 13 de abril, “O Impacto da Juventude Africana na Quarta Revolução Industrial”, a primeira da série de palestras abertas de 2022 do Vice-Chanceler da Universidade da Cidade do Cabo (UCT).

A pandemia do COVID-19 expandiu rapidamente a adoção de tecnologias digitais em todo o mundo, com mudanças de longo alcance à medida que as conexões se tornaram virtuais. O zoom deixou de ser bom para ser uma necessidade, disse Swaniker. Mas a mudança para as tecnologias digitais destacou uma enorme escassez de talentos tecnológicos, principalmente na África, onde as economias e as políticas governamentais ficaram para trás.

“Os governos e empresas africanas perceberam que precisavam de desenvolvedores de software, desenvolvedores de nuvem e outros talentos de tecnologia para manter seus negócios funcionando, e as organizações estavam evoluindo de espaços de trabalho físicos para espaços de trabalho totalmente remotos”, disse.

Até o final do século, a África será responsável por 40% da população mundial, mas terá apenas 2,6% dos engenheiros de software do mundo, disse Swaniker. Com sua enorme população jovem, a África tem talento para atender a demanda local e global; mas deve ser desenvolvido em números e rápido.

Novos líderes para a África

Um de CLIMA Classificado nas 100 pessoas mais influentes do mundo em 2019 pela revista, Swaniker tem a missão de desenvolver uma liderança melhor e mais capaz para a África e o mundo: três milhões de jovens líderes africanos até 2035.

“Juntos, esses esforços visam transformar a África desenvolvendo três milhões de líderes africanos até 2035.”

O condutor é o ALG, descrito como “um ecossistema de organizações que visa catalisar uma nova era de líderes africanos éticos e empreendedores para o continente”. Nos últimos 15 anos, Swaniker fundou e dirigiu a African Leadership Academy, a African Leadership University, a African Leadership Network e a The Room. Esta é uma comunidade de líderes mundiais que abre oportunidades para talentos “desconhecidos”, começando na África.

“Durante a pandemia, começamos a treinar talentos de engenharia de software, aproveitando a tecnologia e fazendo isso a um custo muito baixo e a uma velocidade muito alta”, disse ele. “Juntos, esses esforços visam transformar a África desenvolvendo três milhões de líderes africanos até 2035.”

A África tem a população trabalhadora mais jovem do mundo (idade média de 19 anos em comparação com 47 e 48 anos na Alemanha e no Japão) e prevê-se que tenha a maior força de trabalho em 2035: 1,1 bilhão de pessoas.

“Agora o mundo está ao alcance de um jovem engenheiro de software africano. Você pode ser um engenheiro sentado em Gana e trabalhando para a Zara na Espanha. Você pode estar sentado na África do Sul trabalhando para a Microsoft em Londres… Você não precisa mais deixar seu país, sua casa, sua aldeia… Esta é uma oportunidade incrível para nós exportarmos… talento, mas sem a fuga de cérebros.”

Pela primeira vez na história, empregos sem fronteiras são uma realidade, disse ele. De acordo com um relatório recente, cerca de 38% dos desenvolvedores de software africanos já trabalham para empresas fora do continente.

“Existe uma oportunidade única para os jovens africanos impulsionarem a força de trabalho global.”

E, assim como os especialistas indianos em TI que deixaram a Índia para trabalhar no exterior, alguns dos quais conseguiram altos cargos na Microsoft, no Google e em outras empresas de tecnologia, eles podem trazer ideias que farão crescer o setor e as economias de seus países.

“É um momento muito, muito emocionante. E ele está apenas esperando pela juventude africana.”

além da sala de aula

Mas esta oportunidade requer novas formas de educação. O sucesso do método ALG está aprendendo além da sala de aula, não apenas a teoria, mas também as habilidades práticas para lidar com projetos do mundo real, observou Swaniker.

“Por exemplo, os engenheiros de software que estamos treinando criam software. Eles não estão apenas aprendendo teoria; eles estão entregando projetos e aprendendo no trabalho. É assim que o talento deve ser desenvolvido. Temos que ir além da sala de aula se quisermos liberar esse potencial.”

“O mundo precisa saber que os africanos trabalham duro; que os africanos podem atuar no mais alto nível”.

Seus alunos passam de 70 a 100 horas por semana em treinamento durante 12 meses, construindo “software real”.

“Isso é muito difícil, e fazemos assim de propósito. O mundo precisa saber que os africanos trabalham duro; que os africanos possam atuar no mais alto nível”, acrescentou.

E, finalmente, os alunos concluem uma especialização de três a seis meses em segurança cibernética, gerenciamento de produtos, Internet das Coisas, computação em nuvem, ciência de dados, direção autônoma ou blockchain ou criptomoeda.

“Essas tendências tecnológicas estão mudando o tempo todo. Temos que ser flexíveis e ágeis.”

Enquanto essas especializações agiam como os galhos de uma árvore, a estabilidade vinha das raízes e do tronco da árvore, disse ele, na fundação que estava sendo lançada primeiro.

A formação básica dos alunos começa com um programa de seis meses de aprendizado de habilidades de liderança, pensamento crítico, comunicação, gerenciamento de projetos, equipes de trabalho e autodesenvolvimento.

“Eles aprendem a liderar a si mesmos e a gerenciar suas emoções. Eles aprendem a analisar dados e tomar decisões”, disse Swaniker. “E isso é muito importante, porque não queremos criar engenheiros que não tenham valores ou não entendam a ética ou as implicações sociais de alguma inteligência artificial que poderia destruir nossa sociedade de diferentes maneiras.”

Conexão de rede

Como as redes são essenciais para o sucesso, esse talento está conectado ao mundo.

“Você não pode atingir todo o seu potencial se não tiver acesso às redes certas, alguém que possa orientá-lo, que possa lhe dar um primeiro estágio e investir em você”, disse Swaniker. “E, se você está começando um negócio, alguém que possa abrir portas para você e ajudá-lo a encontrar seu primeiro cliente, que possa acompanhá-lo em sua organização como cofundador.”

Aqui ALG é um facilitador chave, “investindo pesadamente” em redes.

“Reunimos redes africanas de todo o mundo. Os alunos aprendem a investir em relacionamentos, passam tempo conhecendo seus pares e aqueles com capital social, constroem esses relacionamentos e mostram que são fazedores, não apenas faladores, porque a África tem muitos faladores e precisamos de mais praticantes.”

Empresas globais também começaram a estabelecer operações na África, disse Swaniker. Por exemplo, a Microsoft anunciou dois centros de desenvolvimento, um no Quênia e outro na Nigéria, onde estão contratando engenheiros de software locais para construir produtos de software para a Microsoft globalmente.

“Não há nenhum outro continente que tenha o potencial de talento que nós temos”, disse ele. “E não podemos perder esta oportunidade. Estamos em um momento histórico, onde o mundo está desesperado por talentos excepcionais. A África tem um enorme conjunto de talentos inexplorados. E à medida que a Quarta Revolução Industrial se desenrola, este pode ser um momento para chegar ao cenário global e realmente criar tremendas oportunidades e transformar a África de maneiras nunca imaginadas”.



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