A misteriosa estrela que ‘sobreviveu’ à supernova e foi descoberta por cientistas brasileiros – 15/07/2020

A misteriosa estrela que 'sobreviveu' à supernova e foi descoberta por cientistas brasileiros - 15/07/2020

O estudo detalhou a possível trajetória de uma anã branca, que possivelmente estava conectada a outra estrela antes de uma explosão nuclear.

Como se fossem biógrafos de um objeto cósmico, os astrônomos acabaram de publicar um estudo sobre uma estrela com uma “história de vida” intrigante e peculiar.

É uma estrela que sobreviveu a uma supernova e, após uma explosão nuclear, foi lançada em nossa galáxia a uma velocidade de 900.000 km / h? extraordinariamente rápido para uma estrela de baixa massa como esta.

Uma supernova é uma poderosa explosão que ocorre quando algumas estrelas chegam ao fim de suas vidas; mas neste caso, a explosão não foi suficiente para destruí-la.

Conhecido como SDSS J1240 + 6710, o objeto foi descoberto em 2015 por dois pesquisadores brasileiros, Kepler Oliveira e Gustavo Ourique, além de Detlev Koester, astrônomo na Alemanha.

Os astrônomos acreditam que o objeto, o tipo de anã branca, orbita originalmente outra estrela, que pode ter sido lançada na direção oposta.

Quando duas estrelas orbitam uma à outra assim, elas são descritas como “binárias”. No entanto, apenas uma das estrelas que compunham o par foi detectada pelos astrônomos.

Composição atípica

Sabia-se anteriormente que a anã branca também possui uma composição atmosférica incomum? sem hidrogênio ou hélio, como é comum, mas contendo uma mistura atípica de oxigênio, néon, magnésio e silício.

Agora usando o telescópio espaço A equipe internacional Hubble também identificou carbono, sódio e alumínio na atmosfera da estrela, todos produzidos nas primeiras reações termonucleares de uma supernova.

Mas há também uma clara ausência do que é conhecido como “grupo de ferro” de elementos? ferro, níquel, cromo e manganês.

Esses elementos mais pesados ​​são geralmente “cozidos” a partir dos mais leves e constituem as características definidoras das supernovas termonucleares.

A falta de elementos do grupo de ferro no SDSSJ1240 + 6710 sugere que a estrela passou por uma supernova parcial antes do término da queima nuclear.

Autor principal de estudo, publicado em uma revista da Royal Society of AstronomyNo Reino Unido, o professor Boris Gänsicke disse: “Esta estrela é única, pois possui todas as características essenciais de uma anã branca, mas possui velocidade muito alta e elementos incomuns e abundantes que não fazem sentido com sua baixa massa”.

“Sua composição química tem a ‘impressão digital’ da combustão nuclear, uma massa baixa e uma velocidade muito alta; todas essas características implicam que ela deve provir de algum tipo de sistema binário e deve ter sofrido ignição termonuclear. Era um tipo de supernova mas de um tipo que nunca vimos antes “, disse Gänsicke, professor do departamento de física da Universidade de Warwick.

Kepler, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, também faz parte da equipe que assina o artigo.

A alta velocidade observada pode ser explicada pela possibilidade de as duas estrelas serem lançadas em direções opostas, como uma espécie de efeito estilingue após a explosão.

Os cientistas também foram capazes de medir a massa da estrela, que é particularmente baixa para uma anã branca, apenas 40% da massa do nosso Sol. Isso está alinhado com uma supernova parcial que não destruiu completamente a estrela.

A natureza da combustão nuclear que ocorre em uma supernova é diferente das reações que liberam energia em usinas nucleares ou na maioria das armas nucleares. A maioria dos usos da energia nuclear na Terra depende da fissão? que divide elementos mais pesados ​​em elementos mais leves. Isso é diferente da fusão que ocorre em uma estrela.

“O processo durante uma supernova termonuclear é muito semelhante ao que estamos tentando alcançar na Terra para as plantas do futuro: a fusão nuclear de elementos mais leves em elementos mais pesados, que libera grandes quantidades de energia”, explicou Gänsicke à BBC. Notícia.

“Em um reator de fusão, usamos o elemento mais leve, o hidrogênio. Em uma supernova termonuclear, a densidade e a temperatura na estrela se tornam tão altas que a fusão de elementos mais pesados ​​é inflamada, começando com carbono e oxigênio como ‘ combustíveis e passar à fusão de elementos cada vez mais pesados ​​”.

As supernovas termonucleares melhor estudadas são classificadas como Tipo Ia. Eles ajudaram na descoberta de energia escura e agora são rotineiramente usados ​​para mapear a estrutura do Universo. Mas há evidências crescentes de que supernovas termonucleares podem ocorrer sob condições muito diferentes.

SDSSJ1240 + 6710 pode ser o sobrevivente de um tipo de supernova que ainda não foi observado enquanto está acontecendo.

Sem o níquel radioativo que alimenta o brilho duradouro das supernovas do tipo Ia, a explosão que enviou a anã branca em sua rápida jornada pela galáxia teria sido um breve flash de luz difícil de detectar.

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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