A nave espacial aprimorada da SpaceX congela durante o teste criogênico

Atualizar: A SpaceX está no primeiro teste criogênico Starship SN15 e está no processo de carregar o foguete de aço aprimorado com centenas de toneladas de nitrogênio líquido superfrio (LN2).

Como resultado, a espaçonave de 50 m de altura e o protótipo do estágio superior desenvolveram uma camada de gelo enquanto sua carga extremamente fria literalmente congela o ar úmido do sul do Texas em sua capa de aço. Fique atento às atualizações sobre o desempenho da Starship SN15 durante seu primeiro ‘teste criogênico’ e o que isso significa para a instalação do motor e seu próximo grande teste – um tiro estático triplo do Raptor.

A SpaceX liberou todo o pessoal de sua plataforma de lançamento suborbital no sul do Texas, abrindo caminho para a nave estelar número de série 15 (SN15) dar início a uma série de testes importantes.

Repleto de “centenas” de atualizações relativas aos mais recentes antecessores de tamanho real SN8, SN9, SN10 e SN11, há uma chance de que SN15 será a chave para o primeiro lançamento e pouso totalmente bem-sucedido de uma espaçonave de alta altitude da SpaceX.

Embora a Starship SN10 tenha conseguido pousar inteira no mês passado e tanto ele quanto seus três irmãos alcançaram picos nominais de 10-12,5 km (6-8 milhas), eles tiveram uma média de mais de seis minutos de vôo controlado e reiniciaram pelo menos um dos Todos os três motores Raptor sem problemas, SN10 explodiu minutos após o pouso e os outros barcos sofreram várias falhas próprias 10-30 segundos antes de pousar. Pelo menos uma perda de veículo (Starship SN9) pode ser atribuída à falha de um dos dois motores Raptor em dar partida corretamente.

A nave SN8 fez isso segundos após um pouso intacto na primeira tentativa, antes que um problema com seu avançado sistema de pressurização drenasse seus motores Raptor. A nave SN10 pousou forte, levando em parte à sua morte, porque a solução rápida que a SpaceX implementou para lidar com os problemas de pressurização do SN8 fez com que os motores Raptor ingerissem hélio, reduzindo drasticamente seu empuxo e desempenho. O CEO Elon Musk acredita que o desaparecimento antes mesmo do SN11 foi causado por um vazamento de metano de alta pressão de um motor Raptor que destruiu os aviônicos e causou uma partida violenta e uma explosão violenta durante a queima de pouso.

Embora muitas, senão a maioria, das inúmeras atualizações do Starship SN15 provavelmente tenham começado antes que a maioria dos modos de falha SN8-SN11 fossem descobertos, não é improvável que a SpaceX já estivesse ciente dos pontos fracos em potencial e estivesse trabalhando para corrigi-los. A filosofia da empresa coincide amplamente com o desenvolvimento ágil popular nas indústrias de software, ou seja, o desenvolvimento de um produto mínimo viável, seguido por um ciclo de testes iterativos e refinamento até que um determinado produto alcance de forma confiável todos os seus objetivos fundamentais.

Agora, cabe à nave SN15 (bem como SN16, SN17, SN18 e possivelmente SN19) levar a tocha adiante e demonstrar um progresso claro em direção ao objetivo de implantar um estágio superior e nave espacial confiável e reutilizável. Para fazer isso, SN15 deve primeiro agir como um pioneiro para essas atualizações, começando com os testes de qualificação no terreno.

O primeiro deles, provavelmente um teste criogênico de nitrogênio líquido, está agendado para hoje, em algum momento entre agora e 20h CDT (UTC-5). Fique atento às atualizações, pois a Starship SN15 (com sorte) congela pela primeira vez.

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