A OMS está rastreando as subvariantes ômícrons BA.4 e BA.5 à medida que se espalham pela África e Europa

As subvariantes BA.4 e BA.5 da Omicron estão circulando em níveis baixos em vários países da África Austral e Europa, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

As duas subvariantes da cepa Covid-19 altamente contagiosa foram detectadas em Botsuana, África do Sul, Alemanha e Dinamarca, entre outros países, disse na quinta-feira a líder técnica da OMS sobre Covid-19, Maria Van Kerkhove.

BA.4 e BA.5 não parecem ser mais contagiosas ou mortais do que a mutação omicron original até agora, mas isso pode mudar à medida que mais casos são detectados, acrescentou. Van Kerkhove enfatizou a necessidade de manter sistemas “robustos” de vigilância do genoma que permitam aos países rastrear e analisar as duas subvariantes, bem como as versões anteriores do omicron.

“Ainda é cedo. O que temos que garantir é que ainda temos a capacidade de rastrear, compartilhar e analisar para poder responder a perguntas como essa”, disse Van Kerkhove durante um briefing da OMS que foi transmitido ao vivo pela Internet. plataformas de mídia social da organização.

Seus comentários vêm dias depois que a OMS disse que estava rastreando algumas dezenas de casos BA.4 e BA.5, bem como variantes ômícrons anteriores, como BA.1, BA.2, BA.3 e BA.1.1.

Nova onda de casos

Também ocorre à medida que a subvariante BA.2 mais contagiosa avança em várias partes do mundo, alimentando uma nova onda de casos de Covid após o aumento sem precedentes causado pela variante omicron original, BA.1, durante o inverno. BA.2 é agora a cepa dominante em todo o mundo. Nos Estados Unidos, inventar cerca de 85% dos novos casos sequenciados e é ainda mais dominante na região Nordeste do país onde responde por cerca de 92% dos novos casos sequenciados, segundo dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

A amostra mais antiga de BA.4 foi coletada na África do Sul em 10 de janeiro, mas os dados mostram que o “acúmulo do genoma” e a disseminação geográfica da subvariante são mais recentes, segundo um estudo. relatório da Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido publicado na semana passada. Em 8 de abril, a África do Sul havia relatado 41 casos de BA.4, a Dinamarca relatou três casos, Botsuana relatou dois e a Inglaterra, assim como a Escócia, relataram um.

“Embora o número total de genomas seja pequeno, a aparente disseminação geográfica sugere que a variante está sendo transmitida com sucesso”, disse o Ministério da Saúde do Reino Unido em um relatório.

O relatório também disse que havia 27 sequências relatadas de BA.5 em 8 de abril, todas relatadas na África do Sul entre 25 de fevereiro e 25 de março. Mas o Ministério da Saúde do Botswana disse na segunda-feira que houve identificado ambos os casos BA.4 e BA.5 entre pessoas totalmente vacinadas com idades entre 30 e 50 anos, informou a Reuters.

A OMS começou a rastrear BA.4 e BA.5 porque eles têm novas mutações “que precisam ser mais estudadas para entender seu impacto no potencial de escape imunológico”, segundo a Reuters.

Ambas as subvariantes têm mutações adicionais na região do pico, uma parte do vírus usada para invadir células humanas, e mutações únicas fora dessa região, de acordo com a OMS. relatório publicado na quarta-feira. Tais mutações estão associadas a “potenciais recursos de escape imunológico”, disse o relatório.

Subvariante XE

Outra subvariante do omicron que os cientistas chamam de XE também está circulando em níveis baixos em vários países.

XE é uma variante “recombinante” que ocorre quando alguém é infectado com mais de uma cepa que é então combinada em uma nova variante. No caso de XE, é uma combinação da cepa omicron BA.1 original e a mais nova BA.2, de acordo com Van Kerkhove.

“Não vimos uma mudança na gravidade”, disse ele, o que significa que não é mais mortal do que as cepas anteriores.

No entanto, o relatório do Ministério da Saúde do Reino Unido diz que dados recentes indicam que o XE pode ser mais contagioso.

Mas ele observou que a estimativa não permaneceu constante à medida que novos dados são adicionados, o que significa que “ainda não pode ser interpretado como uma estimativa da vantagem de crescimento do recombinante”.

O primeiro caso confirmado de XE tem uma data de espécime de 19 de janeiro e foi detectado no Reino Unido, Tailândia, Índia, Israel e, mais recentemente, Japão. Os Estados Unidos ainda não relataram um caso da subvariante.

Os casos da nova cepa quase dobraram na Grã-Bretanha, de acordo com os dados mais recentes do Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido. Cerca de 1.125 casos de XE foram identificados em 5 de abril, o que representa um aumento de 637 casos em 25 de março.

CNBC Spencer Kimball S karen gilchrist contribuíram para este relatório.

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