A opinião de Ocon sobre sua temporada pode ajudar a explicar a angústia em relação a Alonso

Direto ou implícito, não é difícil encontrar exemplos de Esteban Ocon frustrado com Fernando Alonso no final de seu tempo como companheiros de equipe na Fórmula 1.

O último exemplo é um entrevista amplamente compartilhada em que Ocon aparentemente afirmou ter assumido 98% do trabalho nos bastidores da Alpine, um desequilíbrio que contribuiu para a sensação de que é melhor para todos se Alonso sair para ingressar na Aston Martin.

Ocon também está cada vez mais cansado das reclamações de Alonso sobre seu histórico de confiabilidade. E ele estava claramente chateado porque Alonso o criticou tão publicamente e sem rodeios após o confronto no Brasil.

Talvez haja outro motivo também. Ocon sente que fez um trabalho muito bom em 2022. Mas esse trabalho, incluindo se tornar apenas o segundo companheiro de equipe a superar Alonso por uma temporada inteira, foi ofuscado pelo bicampeão mundial.

Pode-se argumentar que Alonso foi o melhor piloto alpino este ano, apesar do que sugere a classificação do campeonato. Na verdade, The Race fez esse mesmo caso em seu recurso de final de temporada ‘os 10 melhores pilotos’.

Mas isso não deve prejudicar a qualidade do ano para Ocon, convincentemente o melhor da F1, apesar de não ter a glória titular de sua primeira vitória na corrida em 2021, e seu orgulho é justificado.

“Sinto que o ano passado foi um ano muito bom”, diz ele. “Mas sinto que melhorei muito como piloto.

“Sinto que tirei mais proveito do carro, tirei o máximo dele muito mais vezes do que no ano passado.

“A única coisa que sentimos falta, obviamente, é o excelente resultado.

“O que vou lembrar do ano passado é a vitória. O que vou lembrar deste ano é definitivamente que estive muito mais perto de uma temporada perfeita do que no ano passado.

Ocon fala com mais confiança do que nunca nos dias de hoje. Isso se deve em parte à estabilidade de longo prazo que ele desfruta com a Alpine, tendo assinado um contrato até o final de 2024 no início de seu tempo ao lado de Alonso no ano passado.

Houve uma notável tendência ascendente do piloto que lutou ao lado de Daniel Ricciardo na Renault em 2020, o primeiro ano de Ocon de volta à F1 depois de ficar afastado por uma temporada.

Este ano ele igualou seu melhor resultado no campeonato (oitavo), mas registrou um recorde pessoal de 92 pontos, apesar da ausência de pódios.

Ele foi geralmente rápido e marcou pontos na maior parte do tempo, embora não tenha contrariado a tendência de ter um punhado de fins de semana completamente não competitivos.

Seus picos, como se classificar e terminar em quinto na Áustria ou segurar Lewis Hamilton para um quarto lugar como melhor da temporada em condições muito difíceis no Japão, foram magníficos.

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Mas houve outros destaques quando se tratou de Ocon, tanto pessoalmente quanto com a forma como atuou dentro da equipe para contribuir com sua evolução ao longo do ano e com o resultado final do quarto lugar no campeonato de construtores.

“Claramente desenvolvemos bem o carro, demos um bom feedback desde o início para a equipe desenvolver o carro e eles conseguiram traduzir isso”, diz Ocon.

“No meio do ano, claramente avançamos como equipe, tivemos algumas atuações fortes depois disso, onde conseguimos o quinto lugar com bastante frequência (o 5º lugar obviamente é um grande ponto) e ficamos em quinto algumas vezes também.

“Então, foi uma boa temporada, eu acho, nesse sentido. E sinto que me saí bem nesta temporada.

“Estou feliz. Me senti como minha unidade [in Brazil] Provavelmente foi um dos melhores, apenas em termos de como eu dirigi, como ultrapassei os carros da frente, como lidei com uma corrida de duas paradas.

“Estive acostumado a fazer mais corridas de uma parada no passado. Então, duas paradas e três paradas é algo que fiz muito menos. Mas me senti forte e sinto que otimizei tudo nessa estratégia de duas paradas.”

Ocon sente que joga com algo que ele e a Alpine “fizeram muito mais este ano”: obter o resultado máximo. Portanto, embora perder um pódio seja o que ele e a equipe estão “mais tristes”, destaca-se como um ano mais bem-sucedido do que 2021.

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Alonso também desempenhou um papel vital nisso. Ele terá forçado Ocon a melhorar seu jogo e sua contribuição para a posição da Alpine no campeonato é óbvia.

Alonso fez algumas corridas mágicas e produziu alguns recordes surpreendentemente bons que Ocon, por melhor que tenha sido sua temporada, não conseguiu igualar.

Mas também houve momentos de conflito. Ocon pensa muito em Alonso e regularmente se refere a ele como uma lenda. No entanto, nenhum piloto sai do tempo com Alonso sem algum esgotamento mental para mostrar isso.

E, acima de tudo, Ocon passou bastante tempo este ano enfrentando questões sobre o histórico de baixa confiabilidade de Alonso e ouvindo como Alonso realmente foi o melhor piloto.

Dado que Ocon acredita que sua própria temporada merece mais crédito do que às vezes recebeu, não é de surpreender que ele esteja ansioso para que ele e a equipe possam operar na sombra de Alonso.

“Podemos ficar felizes com o trabalho que fizemos juntos para a equipe”, diz Ocon sobre seu tempo como companheiro de equipe de Alonso.

“Acho que demos um grande passo com esse time e os ajudamos a alcançar novos patamares.

“Eu nunca diria que é perfeito, mas às vezes o executamos quase perfeitamente. eu diria [Brazil] No domingo, executamos nossas duas corridas perfeitamente. E isso é algo que senti que não tínhamos feito quando entrei na Renault.

“Então, estou muito feliz com os dois anos.

“Vamos vencê-lo no ano que vem.”

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