A seleção canadense de futsal abre a qualificação para a Copa do Mundo no torneio da CONCACAF na Cidade da Guatemala

Com um ano de atraso devido à pandemia, o Canadá finalmente tem a chance na terça-feira de começar a se classificar para a Copa do Mundo de Futsal da FIFA.

Com um ano de atraso devido à pandemia, o Canadá finalmente tem a chance na terça-feira de começar a se classificar para a Copa do Mundo de Futsal da FIFA.

Os canadenses abrem contra o Haiti em um campeonato de Futsal da CONCACAF, que fica reduzido a 13 equipes com a retirada de Guiana Francesa, Martinica e Guadalupe. O torneio, que vai até domingo na Cidade da Guatemala, vai definir os quatro representantes da América do Norte, América Central e Caribe na Copa do Mundo em setembro na Lituânia.

O Canadá, liderado pelo técnico Kyt Selaidopoulos, está empatado no Grupo C com os atuais campeões da CONCACAF, Costa Rica e Haiti. Os dois primeiros colocados em cada um dos quatro grupos avançam para as quartas de final e os quatro finalistas reservam sua passagem para a Lituânia.

Todas as partidas são disputadas no Sports Dome, que sediou a Copa do Mundo de Futsal da FIFA 2000.

A equipe canadense se reuniu em Chicago, parando em Houston antes de chegar à Cidade da Guatemala há uma semana.

“Estamos basicamente em uma bolha”, disse Selaidopoulos. “Vamos do ônibus para o hotel, para os nossos quartos e para a nossa sala de reuniões … Não tem movimento lá fora nem nada. Na hora de pegar o ônibus para as instalações.

O jogo de futsal indoor é de cinco para cada lado com duas metades de 20 minutos. O relógio é parado sempre que a bola sai de jogo ou ocorre uma interrupção do jogo. Cada equipe começa com um goleiro e quatro jogadores de linha em campo, com substituições ilimitadas.

É um jogo físico de alta energia, com espaço reduzido e controle de bola próximo como uma vantagem. Existem elementos tanto de basquete quanto de hóquei, com jogadores tentando atrapalhar os oponentes, como uma tela de basquete, e equipes puxando seu goleiro para um atacante adicional.

O Canadá esteve perto de chegar à Copa do Mundo de Futsal da FIFA 2016, negado por uma derrota por 7-4 para Cuba na última partida pelas eliminatórias da CONCACAF. Os canadenses perderam para a Costa Rica por 3-2 e venceram Curaçao por 7-4 antes de cair para Cuba.

“Estivemos perto, mas é um processo de aprendizagem”, disse Selaidopoulos. “Aprendemos com isso e agora estamos um pouco mais preparados para enfrentar os desafios”.

O Canadá terminou em sexto lugar na CONCACAF em 2016. Eles ficaram em sétimo lugar em 2012, sua única outra participação.

Costa Rica, Cuba, Panamá e Guatemala representaram a CONCACAF na Copa do Mundo de 2016.

O Canadá não se classificou para a Copa do Mundo de Futsal desde o evento inaugural em 1989 na Holanda, onde não conseguiu avançar na primeira fase após vencer o Japão e perder para Argentina e Bélgica.

O Brasil dominou o cenário mundial de futsal, vencendo cinco das oito Copas do Mundo FIFA. A Espanha venceu duas vezes e foi vice-campeã contra o Brasil três vezes. A Argentina é a atual campeã.

Ian Bennett, nomeado MVP da Major Arena Soccer League nesta temporada, fornece liderança veterana para a equipe canadense. O homem de 37 anos é um membro antigo do Milwaukee Wave. Mas ele mudou para o Florida Tropics quando Milwaukee decidiu não participar da temporada do MASL.

“Ian é um grande atributo para nosso time. Ele é um dos mais velhos e entende que esta é provavelmente sua última chance de chegar a uma Copa do Mundo, então ele está focado e pronto para jogar”, disse Selaidopoulos.

Jason (Jayzinho) Quezada é um renomado futebolista de rua, um mago da bola.

“Estamos adicionando algo diferente à mistura”, disse Selaidopoulos. “E espero que valha a pena.”

A lista inclui ainda os vencedores do ex-jogador canadense de futsal do ano Nazim Belguendouz e de Luis Rocha, suplente da equipe.

Mo Farsi, o melhor jogador de futsal do ano passado, optou por se concentrar em sua carreira na Premier League canadense com o Cavalry FC. Farsi foi eleito o Melhor Jogador Canadense de Sub-21 da CPL em 2020.

O elenco de Selaidopoulos teve que se reunir praticamente no ano passado. Diz que não é um problema, dadas as conexões do computador.

Há sete jogadores voltando do Campeonato da CONCACAF 2016, incluindo o brasileiro Freddy Moojen. O jogador de 38 anos conquistou a Chuteira de Ouro na eliminatória de 2016 com cinco gols em três jogos.

O Haiti, primeiro adversário do Canadá, não deve surpreender, já que parte do elenco vem de jogadores de Montreal de linhagem haitiana.

A Costa Rica é tricampeã da CONCACAF, incluindo os dois últimos torneios. Os costarriquenhos vêm de vitórias no aquecimento por 7-1 e 8-2 sobre Trinidad e Tobago.

Do lado positivo, o Canadá empatou e venceu a Costa Rica (2-2 e 2-1) quando os dois times se enfrentaram no início de 2020. Do lado negativo, o Canadá não jogou desde então.

Angola, Argentina, Brasil, República Tcheca, Egito, Cazaquistão, Marrocos, Paraguai, Portugal, Rússia, Sérvia, Ilhas Salomão, Espanha e Venezuela já se classificaram para a Copa do Mundo de 2021 junto com a anfitriã Lituânia.

O qualificador da Ásia também foi cancelado devido ao COVID-19. A confederação asiática indicou Irã, Japão e Uzbequistão aos playoffs no final deste mês em que participarão Iraque contra Tailândia e Líbano contra Vietnã para determinar as duas últimas vagas na região.

Selaidopoulos, 43, atua como treinador principal da equipe canadense de futsal desde 2016. Ele representou o Canadá no futsal de 2003 a 2012 e na Copa do Mundo de Beach Soccer da FIFA 2006.

Em março, o nativo de Montreal foi nomeado treinador adjunto do Forge FC da CPL. Ele se recusou a dizer se treinaria o Canadá se fosse para a Copa do Mundo.

Campeonato de Futsal da CONCACAF

Grupo A: Guatemala, Trinidad e Tobago e República Dominicana.

Grupo B: Panamá, México e Suriname.

Grupo C: Costa Rica, Canadá e Haiti.

Grupo D: Cuba, Estados Unidos, El Salvador e Nicarágua.

Lista canadense (x- indica alternativas)

Goleiros: Joshua Lemos, Milwaukee Wave (EUA); Louis-Philippe Simard, Spartiates Sports Club.

Defensores: Daniel Chamale, Milwaukee Wave (EUA); Bila Dicko-Raynauld, do Sporting Quebec FC; Eduardo Jáuregui, do Toronto Idolo Futsal; Maxime Leconte, Spartiates Sports Club; Nazim Belguendouz, Spartiates Sports Club.

Meio-campistas: Ian Bennett, Milwaukee Wave (EUA); Nico Gonzales, vilões de Calgary; x-Safwan Mlah, Sporting Montreal; Robert Renaud, Milwaukee Wave (Estados Unidos); x-Luis Rocha, Toronto Idolo Futsal; Marco Rodríguez, Toronto Idolo Futsal.

Alvo: Damian Graham, Toronto Idolo Futsal; Frederico Moojen, Fellows de Dallas; Jason Quezada, Miami.

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Este relatório da Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 3 de maio de 2021.

Neil Davidson, Canadian Press

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