A Terra e a Lua já compartilham um campo magnético, segundo estudo da NASA – Revista Galileu

O estudo indica que a Terra e a Lua já compartilharam um campo magnético (Foto: NASA / JPL / USGS)

A Terra e a Lua estavam ainda mais conectadas do que estão hoje, sugere um novo estudo liderado pela NASA. Segundo os cientistas, nosso planeta e seu satélite natural compartilhavam um campo magnético, o que teria garantido o desenvolvimento da vida na Terra. Os resultados foram publicados no Avanços científicos.

4,5 bilhões de anos atrás, a Terra era completamente inóspita: além de ter temperaturas escaldantes e ar tóxico, era bombardeada por radiação solar. Então Theia, um objeto espacial do tamanho de Marte, colidiu com nosso planeta, e alguns de seus detritos se aglomeraram no que agora é a Lua, de acordo com as principais teorias atuais.

Devido à gravidade, o satélite estabilizou o eixo de rotação da Terra (para se ter uma ideia, um dia aqui durou apenas cinco horas). Naquela época, cerca de 4 bilhões de anos atrás, a Lua estava a aproximadamente 128.747 quilômetros de distância; hoje são mais de 383 mil quilômetros.

Foi neste período que os cientistas da NASA investigaram em seu novo estudo. Simulando como os campos magnéticos da Lua e da Terra se comportaram em sua “infância”, chegaram à conclusão de que, em determinados momentos, a magnetosfera lunar teria servido de escudo para proteger nosso planeta das explosões da radiação solar. . Isso ocorre porque ele e a magnetosfera da Terra estariam conectados por suas regiões polares.

A ilustração mostra como o campo magnético da Terra poderia ter sido conectado à Lua bilhões de anos atrás (Foto: NASA)

A ilustração mostra como o campo magnético da Terra poderia ter sido conectado à Lua bilhões de anos atrás (Foto: NASA)

Sem essa barreira, os ventos solares poderiam soprar para longe a nossa atmosfera, que era uma condição essencial para o desenvolvimento da vida aqui. Este foi o processo destrutivo pelo qual Marte passou, por exemplo.

Os cientistas também acreditam que o campo magnético compartilhado permitiu uma troca atmosférica entre a Terra e seu satélite. A luz ultravioleta do Sol removeria elétrons de partículas neutras na atmosfera superior da Terra; e, portanto, essas partículas carregadas poderiam viajar para a Lua ao longo das linhas do campo magnético lunar. Portanto, é possível que o satélite tivesse sua própria atmosfera rarefeita na época. A descoberta de nitrogênio, o gás mais abundante em nossa atmosfera, em amostras de rochas lunares reforça essa hipótese.

O campo magnético compartilhado pode ter sido mantido entre 4,1 e 3,5 bilhões de anos atrás. À medida que o interior da Lua esfriou, o satélite perdeu sua magnetosfera; e isso também levou ao desaparecimento de sua atmosfera.

A pesquisa levanta a possibilidade de que outras luas da Via Láctea tenham ajudado seus exoplanetas terrestres a preservar suas atmosferas e, quem sabe, a ter condições habitáveis.

“A lua parece ter representado uma barreira protetora substancial contra o vento solar para a Terra, o que foi fundamental para a capacidade da Terra de manter sua atmosfera durante esse tempo”, disse Jim Green, cientista-chefe da NASA e principal autor do novo estudo, em um lançamento. “Estamos ansiosos para acompanhar essas descobertas quando a NASA enviar astronautas à lua por meio do programa Artemis, que trará amostras importantes do pólo sul lunar.”

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About the Author: Gabriela Cerqueira Corrêa

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