A transferência de Gabriel Jesus para o Arsenal tem implicações na Copa do Mundo para o Brasil

Gabriel Jesús começou a correr quando ingressou no Manchester City. Ainda adolescente no início de 2017, o atacante impressionou tanto que por um tempo esteve no onze inicial e a lenda do City, Sergio Aguero, ficou no banco.

Cinco anos e meio depois, fica claro que ele não se tornou o sucessor de longo prazo de Aguero, uma impressão reforçada pela aquisição de Erling Haaland pelo City. E com o internacional norueguês ingressando no clube ao lado do atacante argentino Julián Álvarez, Jesus está claramente preocupado em ser dispensado da equipe principal nos meses vitais que antecedem a Copa do Mundo. Jesus está pronto para se mudar para o Arsenal com sua carreira em uma encruzilhada e uma pergunta-chave sobre ele: que tipo de atacante ele é?

Em 2017, parecia claro. Ele era um operador versátil e móvel capaz de trabalhar toda a linha de frente, mas iria amadurecer e se tornar um centroavante de primeira classe. Quando chegou ao City, Jesus já parecia ser a solução para o que havia se tornado um problema surpreendentemente antigo da seleção brasileira. Ele foi jogado em segundo plano nas eliminatórias da Copa do Mundo em setembro de 2016 como centroavante, vencendo sua partida de estreia no Equador e sem olhar para trás. Ele marcou sete gols em nove eliminatórias da Copa do Mundo, marcou o gol da vitória no amistoso de amistoso contra a Alemanha e chegou à Rússia 2018 com um impressionante recorde de nove gols em seus primeiros 15 jogos.

E então tudo deu errado.

Jesus não conseguiu marcar um único gol na Rússia. O Brasil já teve atacantes muito criticados no passado: Serginho em 1982 ou Fred em 2014, por exemplo. Mas pelo menos eles conseguiram entrar no placar. O técnico Tite confessou que gostaria de ter mudado de posição durante a competição. Ele deveria ter trazido Roberto Firmino, disse ele, para substituir Jesus. Para o jogador, a Copa do Mundo de 2018 deixou um trauma que dura até hoje.

Naqueles primeiros dias, quando ele estava marcando gols por seu país, foi feita uma comparação entre Jesus e o brasileiro Ronaldo original. A fonte não poderia ser mais confiável; Era o próprio Ronaldo. Hoje, não é uma comparação que alguém faria, o que não é necessariamente uma crítica a Jesus. Ele acaba de se desenvolver de maneiras diferentes. Ronaldo tornou-se uma potência de centroavante. Jesus não passou pelo mesmo processo físico, e há dúvidas sobre sua falta de presença na grande área.

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Mas qual é a raiz de tais dúvidas? Será falta de força física? Ou vem de pontos de interrogação na própria mente do jogador?

O Brasil mal usou Jesus como centroavante desde a Rússia 2018, mas em parte é uma escolha dele. Tite ligou para ele e perguntou onde ele gostaria de jogar. Ele respondeu que não tinha preferência. O treinador pressionou-o com mais força por uma resposta, eventualmente se declarando mais feliz atacando pelos flancos.

O corte dos flancos certamente combina com algumas de suas características. Ele é uma figura graciosa que corre com a bola e é excelente em aparecer como um elemento surpresa para pressionar os zagueiros adversários. Mas ele tem fugido das responsabilidades de gol de centroavante? Se ele foi capaz de fazer o trabalho pelo seu país há cinco anos e pode ser selecionado para o City antes de Aguero, por que não agora?

O chefe dos Gunners, Mikel Arteta, estava, é claro, no City na equipe técnica de Pep Guardiola quando Jesus teve um começo tão promissor na vida da Premier League. Arteta certamente tem uma visão de como sua nova contratação no Arsenal se encaixará. É importante que ambos estejam na mesma página, não apenas pelo Arsenal, mas também pelo futuro de Jesus na Copa do Mundo.

No início deste mês, Jesus marcou para o Brasil em um amistoso fora da Coreia do Sul, terminando uma longa série de 19 partidas e quase três anos sem marcar. Ele teve muitas oportunidades: sete eliminatórias da Copa do Mundo mais quatro jogos fora do banco, quatro jogos na Copa América do ano passado e outros quatro amistosos. Ele mostrou uma compreensível sensação de alívio, depois de cortar da direita para plantar um chute de pé esquerdo no canto mais distante. Foi um bom lance, mas foi um gol nos acréscimos em uma vitória por 5 a 1 em um amistoso.

Enquanto isso, muitos outros atacantes brasileiros surgiram, principalmente nos últimos 12 meses. A disputa por uma vaga no Catar é acirrada. Se os esquadrões fossem os 23 jogadores tradicionais, então, por toda a sua versatilidade, Jesus estaria realmente suando em um slot. O aumento para 26 dá a você uma chance muito maior de fazer o corte. O tempo de jogo no nível do clube pode ser importante para colocá-lo no avião e subir mais alto na hierarquia, e isso é certamente um fator importante em seu desejo de se afastar do Manchester City.

Este, então, é um jogador com pressa. Jesus não irá para o Arsenal esperando um período tranquilo de adaptação. Ele vai querer começar a correr, assim como fez pela primeira vez no City, mas com uma finalização diferente na próxima Copa do Mundo.

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