A vacina brasileira contra o coronavírus está avançando rapidamente, mas levará 3 anos 04/04/2020

A vacina brasileira contra o coronavírus está avançando rapidamente, mas levará 3 anos 04/04/2020

Cientistas brasileiros trabalham desde fevereiro para desenvolver uma vacina para o novo coronavírus, que causa o Covid-19. Eles já fizeram progressos significativos, mantendo-os próximos ao início dos testes, mas sua chegada ao mercado deve levar três anos.

“É comovente, mas o que você pode fazer? Gostaria que estivesse pronto em um mês. Mas você tem que fazer os experimentos. Teoricamente, darei a vacina amanhã e você a produzirá, mas primeiro preciso ver se funciona”, diz Jorge Kalil, médica de 66 anos, chefe do Laboratório de Imunologia do Incor (Instituto do Coração), da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (FMUSP).

Kalil ressalta que é importante ter desenvolvimento nacional para que o Brasil não fique à mercê de outros países. “Imagine que o governo brasileiro desenvolva uma vacina. Você acha que vamos vender para os Estados Unidos? Não, vamos fabricar uma vacina e imunizar os brasileiros”.

Os efeitos do coronavírus são algo que o médico conhece bem, não apenas porque ele é responsável pelo projeto que tenta desenvolver a vacina. Seu filho levou o Covid-19, então Kalil foi colocado em isolamento social por precaução. Isso não significa que você se aproximou da família. Sua rotina de trabalho é de até 14 horas por dia. “Apenas me dê tempo para comer e dormir. Pergunte à minha esposa. Ela diz que não saio do computador, que não falo com ninguém”, conta a história de Inclinação.

A corrida para a vacina é internacional. Em todo o mundo, existem várias iniciativas, cada uma com um nível de desenvolvimento diferente. Kalil estima que os laboratórios que começam a testar uma vacina contra o coronavírus em humanos devem concluir seu trabalho dentro de um ano e meio ou dois anos. A expectativa é semelhante à da OMS (Organização Mundial da Saúde). “A vacina ainda leva pelo menos 18 meses. Enquanto isso, reconhecemos que há uma necessidade urgente de terapia para tratar pacientes e salvar vidas”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor geral da organização, na semana passada.

Exemplos disso são a Universidade de Pittsburgh, que anunciou que atingiu o estágio de testes com ratos, e a Johnson & Johnson, que planeja iniciar testes em humanos em setembro.

Como é feita a vacina brasileira?

Conhecendo a urgência da situação, o Incor adotou uma estratégia para acelerar a criação da vacina, diz Kalil. A idéia é criar uma partícula semelhante ao coronavírus, chamada VLP (abreviação de “partícula semelhante ao vírus”). Ele explica que é algo como um vírus oco, sem o material genético do coronavírus dentro. Isso elimina a transmissibilidade do Covid-19, tornando-o seguro para uso em vacinas.

“É uma maneira rápida e bastante imunogênica, desencadeia uma boa resposta imune no indivíduo”, diz ele, acrescentando que esse método já foi adotado em outras vacinas, como as do vírus do papiloma (HPV) e hepatite.

Algumas abordagens levariam mais tempo. “Fazer isso com um vírus atenuado levaria anos, porque precisa ser fraco, mas não morto. É um problema testar se é fraco para todos”.

Outros não têm um histórico comprovado de sucesso. É o caso da vacina desenvolvida nos Estados Unidos, que utiliza uma ferramenta genética para reproduzir uma sequência de DNA. Ele insere partículas sintéticas do mRNA do vírus (o RNA mensageiro) no corpo humano, fazendo com que o corpo produza anticorpos contra o invasor.

No entanto, o uso do VLT produz respostas mais robustas do corpo. Os cientistas estão se concentrando em inserir o pico no VLT, a parte usada pelo vírus para infectar células humanas. O objetivo é fazer com que o corpo produza anticorpos contra essa área.

Se você inibe a entrada do vírus, ele inibe a multiplicação viral. O vírus não pode se multiplicar fora da célula. Ele não tem o mecanismo para fazer a síntese protéica, precisa usar o da célula que vai infectar.
Jorge Kalil, médico no laboratório de imunologia do Incor

Desde fevereiro, os cientistas têm trabalhado duro para montar esta vacina. Eles estão perto de concluir esta etapa. Eles se concentram na síntese dos peptídeos que farão parte das proteínas que constituirão o pico. Isso não significa que a linha de chegada esteja próxima.

Com a vacina incorporada, eles começam a hipotetizar quantos aminoácidos (conjunto de peptídeos) a proteína precisa para gerar uma quantidade de anticorpos que neutralizam o vírus.

Feito isso, é hora de avançar para a fase experimental. Eles submetem as células de um animal à vacina e verificam se ela funcionou. Como Eles extraem o soro do animal supostamente imunizado e o colocam em células suscetíveis ao vírus. Eles injetam o vírus e analisam se os anticorpos bloqueiam sua ação.

Se tiverem sucesso, passam no teste em ratos. Mas não apenas qualquer pessoa, uma vez que biologicamente eles não são suscetíveis ao coronavírus. Eles selecionam um mouse geneticamente modificado para ter uma enzima de conversão que funciona como um receptor para o vírus. O animal é vacinado e sujeito ao vírus para verificar se ficou doente ou não.

Se o resultado for positivo, eles começam a analisar como a vacina será produzida industrialmente. Calma, esse ainda não é o fim do esforço. Enquanto isso, eles começam a testar em animais qual será a dose ideal para avaliar o grau de toxicidade. Esta análise é realizada órgão por órgão.

Só então eles testam em humanos. Ugh! Aposto que a pergunta que você faz é quanto tempo dura tudo isso. “Eu diria que dois anos para ver se a vacina funciona, então ela terá que ser produzida. Acho que a nossa, que estará disponível, será de três anos”, diz Kalil.

Caminho incerto

Embora o trabalho pareça seguir um caminho muito previsível, Kalil diz que o caminho da ciência é mais incerto do que parece. “Parece uma receita de bolo. Você pega ovos, duas colheres de farinha, açúcar e mexe. Não é assim. Não existe receita para o bolo. Você precisa pensar em como vai fazê-lo, quais são os riscos e depois criá-los.” “Experiências com animais. Requer um enorme trabalho intelectual.”

Todo o processo é importante, porque a vacina é o método mais seguro para imunizar a população. “Você só pode controlar se vacinar a população ou se mais de 60%, 70% já tiverem a doença e estiverem imunes. Agora, estamos controlando para evitar uma explosão de sobrecarga no sistema de saúde que mata muitas pessoas. famosa achatar a curva. Isso não significa que vamos controlar a doença. “

Ele critica os líderes políticos que exigem urgentemente uma vacina. “O [Donald] Trump [presidente dos EUA] Ele quer a vacina para ontem, mas não fez nada para preparar seu país. Você sabe por que a ciência nunca vai bem com a política? A ciência é o conhecimento da verdade das coisas. Política é o que vou dizer para que meu eleitor fique satisfeito e vote em mim nas próximas eleições. “

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