‘A vida começou quando quase morri’: o casal que deixou tudo para viver na estrada | Mundo

A ideia de embalar todos os seus pertences para viver a vida na estrada tem seu charme, mas a praticidade faz com que muita gente desista.

Seis anos atrás, depois de ser diagnosticado com depressão e um deles falecer, Dan Colegate, 38, e Esther Dingley, 37, trocaram de carreira e um lar permanente para dirigir na Europa.

Antes de adotar esse estilo de vida nômade, Dan e Esther pareciam ter uma vida boa.

Em janeiro de 2014, eles tinham um apartamento na pitoresca Durham, vários diplomas universitários, incluindo Oxford e Cambridge, carreiras prósperas e estavam a três semanas de se casar.

Mas os dois pareciam vazios por dentro, como “zumbis vagando pela vida”, lembra Esther.

Dan, um gerente de desenvolvimento de negócios, estava se tratando para a depressão, enquanto Esther, que dirigia sua própria empresa de treinamento pessoal, lutava contra a fadiga crônica de seus próprios problemas de saúde mental. Então, Dan quase morreu.

Dan e Esther sempre gostaram de viajar – Foto: Dan Colegate / BBC

Os médicos disseram a Esther para se despedir de seu parceiro de 11 anos pela última vez. Ela teve uma infecção bacteriana, fasceíte necrosante, contraída após a cirurgia para aliviar um defeito que causava incontinência intestinal desde o nascimento.

Eles não suspeitaram que aquela noite agitada em que Dan quase morreu acabou sendo o momento em que sua vida realmente começou.

“Foi o impulso de que precisávamos”, diz Dan, seis anos depois, em um vinhedo idílico na Gasconha, França, onde trabalha como zelador. Esther concorda.

Dan e Esther visitaram os Alpes na Europa – Foto: Dan Colegate / BBC

Mas eles não estão juntos. Atualmente, o casal está a centenas de quilômetros de distância. Dan optou por ficar parado por um tempo e Esther preferiu continuar andando. Ambos falaram com a BBC por videoconferência.

“Na verdade, temos o melhor dos dois mundos”, diz Esther. “Viajar leva você a lugares bonitos, mas às vezes parece um pouco instável, então trabalhamos como cuidadores em algum lugar para conseguir um pouco de estabilidade.”

“Percebemos que durante a pandemia não ficamos separados durante todo o ano, então decidimos fazer o que quiséssemos por um tempo. Tudo isso tem sido muito bom para nós individualmente e para nosso relacionamento – agora estamos realmente felizes”.

Dan e Esther dizem que encontraram a verdadeira felicidade na estrada – Foto: Dan Colegate / BBC

As sementes dessa felicidade começaram a ser plantadas semanas depois da operação de Dan, quando ele estava esparramado no sofá comendo pedaços de bolo de Natal que haviam comprado para o casamento. As núpcias tiveram que ser canceladas devido ao susto da saúde, e até hoje não conseguiram se casar.

“Adorávamos viajar e ficava dizendo que um dia faríamos isso, mas sempre havia outro projeto, outro trabalho mais imediato para ajudar a pagar pelo futuro que queríamos”, diz Esther.

“Estávamos sempre perseguindo o próximo objetivo, sempre perseguindo algo maior para que pudéssemos nos divertir no futuro. Então, de repente, alguém me disse que a pessoa que eu amo e com quem eu estava planejando fazer tudo pode ter ido embora para sempre naquela manhã. É hora de repensar nossas vidas “.

Havia um mundo lá fora que eles estavam perdendo – Foto: Dan Colegate / BBC

Dan concorda: “Presumimos que nosso futuro estava garantido.”

Quando ele se recuperou, o casal decidiu começar a viajar quase imediatamente e em três semanas já estavam em turnê.

Eles encontraram um trailer (apelidado de “Homer”), um inquilino de seu apartamento e um comprador de seu carro.

Dan e Esther posaram para uma foto final em Durham antes de pegar a estrada em 2014 – Foto: Dan Colegate / BBC

Inicialmente, eles colocam a maior parte de seus pertences no sótão de um amigo, mas desde então eles têm dado a maior parte para amigos e instituições de caridade. “Tudo o que possuímos e consideramos pertences pessoais cabe na van”, diz Dan.

Eles calcularam que com suas economias e renda de aluguel poderiam ter uma aventura de um ano. Os dois, que são fãs de fitness, estavam ansiosos para caminhar e pedalar em alguns dos lugares mais bonitos da Europa.

Um ano agora se transformou em seis e não há sinais de que acabará, com o casal vivendo de uma combinação de poupança, renda de aluguel e dinheiro ganho chegando ao máximo.

Os dois fanáticos por fitness pedalaram e caminharam pela Europa – Foto: Dan Colegate / BBC

“Quando você está sentado no sofá em Durham tentando decidir se pode assumir o risco financeiro e as pessoas lhe perguntam ‘e quanto à sua aposentadoria?’ ou ‘que tal isso ou aquilo?’, você acaba sendo bastante avesso ao risco ”, diz Esther.

“Foi só quando pegamos a estrada que descobrimos como poderia ser barato e, interagindo com pessoas que viveram na estrada por 10 ou 20 anos, começamos a ver que não precisávamos voltar às carreiras que tínhamos. Poderíamos ter feito isso anos antes. ”

Quando não estão em movimento, encontram trabalho em fazendas ou como zeladores – Foto: Dan Colegate / BBC

Eles viveram na França, Suíça, Áustria, Itália, Eslovênia e Liechtenstein, gozando os verões nas altitudes dos Alpes e dos Pirineus e passando os invernos nos climas mais quentes da Espanha..

Eles pedalaram e caminharam milhares de quilômetros, às vezes separados, mas principalmente juntos. Ambos reconhecem que se encontram em uma situação financeira confortável, o que certamente não é a realidade para todos.

Eles passam o verão nas montanhas – Foto: Dan Colegate / BBC

Por mais que tenham trabalhado para estar nessa situação, eles dizem que há um elemento de sorte para atingir seus objetivos.

“A experiência mais recorrente para mim é que as coisas sempre acontecem quando precisamos”, diz Dan.

“Cada vez que dizíamos ‘tínhamos que fazer isso ou aquilo’, algo acontecia que tornava isso possível.”

Dizem que seus únicos pertences são aqueles que cabem em seu trailer – Foto: Dan Colegate / BBC

Houve um tempo em que a van quebrou na Itália no meio de férias, com toda a mecânica fechada. Um encontro casual com uma mulher passeando com o cachorro levou a uma oferta de um lugar para ficar.

Ou rapidamente encontravam trabalho em fazendas ou donas de casa, quando precisavam de algum dinheiro extra ou de uma base estável por um tempo. E então havia Leela.

Dan e Esther estavam hospedados em San José, Almería, quando fizeram uma nova amizade, uma cadela de rua chamada Leela – Foto: Dan Colegate / BBC

Em janeiro de 2017, Dan e Esther estavam em San José, uma pequena vila de pescadores com casas brancas imaculadas ao longo do azul deslumbrante do Mar de Alborão no sul da Espanha, almoçando em um café com os pais de Esther, que foram ver como eles estavam.

Uma torrada de queijo e presunto chamou a atenção de Leela, uma vaquinha de 8 meses.

Esther e Dan conheceram Leela em um café na Espanha – Foto: Dan Colegate / BBC

Após alguma deliberação, Dan e Esther decidiram dar um lar para Leela, mas o que eles não sabiam até que a levaram ao veterinário para um exame é que sua nova amiga estava grávida.

Eles logo alugaram uma casa na cidade, onde Leela poderia dar à luz seus seis filhotes e ajudaram a mãe inexperiente a criá-los: Dan e Esther deram mamadeira aos filhotes a cada três horas durante várias semanas.

Dois dos cães encontraram um novo lar na Espanha, enquanto os outros quatro e a mãe se juntaram a Dan e Esther em suas viagens. Essa foi a inspiração para o que se tornou uma série de livros infantis escritos pelo casal, além de vários livros de viagens de Dan.

Leela e seus filhotes juntaram-se à viagem – Foto: Dan Colegate / BBC

A família agora consiste em um caminhão, duas pessoas e cinco cachorros. E não há planos para encerrar a aventura, não importa o quanto os amigos, a família e as viagens de fim de semana às praias e colinas de Northumberland no Lake District sejam perdidas.

Eles podem estar atualmente em países diferentes, mas permanecem unidos em planos futuros. “Não temos ideia do que vamos fazer”, diz Dan sorrindo. Esther concorda com entusiasmo.

Eles não têm planos de encerrar sua aventura tão cedo – Foto: Dan Colegate / BBC

Todas as fotos estão sujeitas a direitos autorais.

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About the Author: Edson Moreira

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