A zebra é um animal preto com listras brancas ou branco com listras pretas? – 29/06/2020

Pergunta de Malu Dias Jokura e Daniel Dias Jokura, de São Paulo, SP Deseja enviar uma pergunta também? Clique aqui

Obrigado pela pergunta trava-línguas, meus filhotes. Ao contrário do que sua dúvida sugere, a pergunta tem vários tons de cinza e você pode inserir a lista de seleção que contém “vender mais porque é fresco ou é fresco porque vende mais”. e “Quem veio primeiro: a galinha ou o ovo?”

Contudo, antes do dilema das cores, devo mencionar que há extensa pesquisa científica sobre por que esse parente do cavalo e do burro está listrado em preto e branco. Entre as hipóteses mais consideradas estão:

  • Predadores confusos (aparentemente, os leões teriam dificuldade em identificar e escolher um indivíduo para perseguir entre um bando, por exemplo);
  • Regular a temperatura do corpo (ter uma grande parte do corpo coberta de branco, mais eficiente na reflexão da luz solar, e a capacidade de levantar cabelos pretos facilitaria o resfriamento do corpo);
  • Repele insetos (pesquisas sugerem que o padrão listrado impede que as moscas pousem no animal).

Voltando à sua pergunta, segundo a bióloga Amanda Alves de Moraes, do zoológico de São Paulo, a discussão sobre a cor da zebra e suas listras é antiga entre os especialistas.

“No passado, as zebras eram vistas como animais brancos com listras pretas. Uma das principais evidências para essa conclusão era a zebra suja, uma espécie que tem uma barriga completamente branca”, explica ele.

Com o tempo, no entanto, o lado escuro ficou mais forte, padawans: a pele de zebra, a camada que fornece a base para seu pêlo controverso, é na verdade negra, negra. Nas palavras do estudante de biologia João Pedro Salgado, autor do extremamente curioso perfil brasileiro da biodiversidade (@BiodiversityB) no Twitter “, uma zebra raspada ficaria completamente preta”.

Amanda acrescenta, explicando que “as evidências embriológicas sugerem que as zebras são animais pretos e que o padrão visto nas listras é geneticamente determinado”, de modo que o padrão varia entre as espécies. Ah, e o que esses maravilhosos eqüinos africanos cobrem são os vermelhos, carregados de melanina (preta) e outros sem pigmentação (branca).

Em outras palavras, tecnicamente, preto e branco, meus filhos, as zebras não são pretas com listras brancas, muito menos brancas com listras pretas: são animais pretos com listras preto e branco.

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