Acelerador de partículas brasileiro revela detalhes de coronavírus

Acelerador de partículas brasileiro revela detalhes de coronavírus

O acelerador de partículas Sirius brasileiro revelou detalhes do coronavírus no primeiro experimento realmente realizado pela máquina em uma das primeiras linhas de luz para estar pronto e funcional no local. O estudo foi realizado em cristais de proteína Sars-Cov-2 e os resultados foram compartilhados em primeira mão com Inclinação.

O Sirius está localizado em Campinas, no campus do Cnpem (Centro Nacional de Pesquisa em Energia e Materiais). É um dos maiores projetos da história da ciência brasileira e, quando estiver pronto, estará entre os aceleradores mais avançados do mundo. O equipamento gera um tipo de luz capaz de revelar a microestrutura de materiais orgânicos e inorgânicos.

A nova arma dos pesquisadores nacionais passou por uma série de marcos antes de sua inauguração. Atualmente na fase de comissionamento, ele já havia dado o primeiro loop de elétrons em 2019 e logo depois realizou o primeiro teste que revelou imagens de uma rocha e o coração de um mouse. O estudo do coronavírus está um passo adiante e é considerado o primeiro experimento.

O que foi visto no coronavírus

O estudo foi realizado na primeira estação de pesquisa a começar a operar: Manacá pode revelar detalhes da estrutura de moléculas biológicas, como proteínas virais. É dedicado à cristalografia de proteínas: por meio de difração de raios X, pode revelar a posição de cada um dos átomos que compõem a proteína estudada.

Nas análises, os pesquisadores do Cnpem, que funcionam como uma entidade vinculada ao MCTI (Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação), observaram cristais de uma proteína de coronavírus essencial para o ciclo de vida de Sars-CoV-2. Com Sirius, detalhes da estrutura dessa proteína foram revelados.

A proteína analisada é denominada 3CL e foi produzida e cristalizada no LNBio (Laboratório Nacional de Biociências), que faz parte do Cnpem. Essa proteína é ativa no processo de replicação do vírus no organismo durante a infecção.

“Com a aquisição de dados, aprofundaremos os estudos em biologia molecular e estrutural que compõem nossa equipe contra o Sars-CoV-2. Temos vários grupos de pesquisadores mobilizados para investigar os mecanismos moleculares relacionados à atividade dessa proteína, buscando inibidores. de sua atividade, estudando outras proteínas virais, gerando conhecimento que pode apoiar o desenvolvimento de medicamentos contra a doença “, afirma Kleber Franchini, diretor do LNBio.

O primeiro experimento acelerador envolve um processo de teste abrangente com milhares de parâmetros avaliados para garantir a geração precisa de dados. Antes de usar o coronavírus, foram feitos testes com proteínas já conhecidas, como a lisozina, uma molécula encontrada nas lágrimas e na saliva humana.

“Reproduzimos as medidas esperadas para essas amostras padrão e, quando verificamos o bom desempenho da máquina, passamos a coletar dados de experimentos reais com cristais de proteína Sars-CoV-2”, explica Ana Carolina Zeri, pesquisadora que coordena o primeiro estação de pesquisa para entrar em operação.

Esse experimento com a proteína 3CL pode ajudar os pesquisadores a entender mais sobre o vírus e suas ações no corpo humano, além de possibilitar descobrir como ele interagia com moléculas que poderiam ser usadas como drogas para combater a doença.

Abertura para os investigadores.

Após o primeiro experimento, o Sirius já abrirá o equipamento para a comunidade científica brasileira a partir da próxima semana. Pesquisadores dedicados ao estudo de detalhes moleculares relacionados à doença poderão apresentar propostas de pesquisa para essa linha de luz.

As propostas são analisadas por especialistas do LNLS (Laboratório Nacional de Luz Síncrotron) antes de serem aceitas. Essa fase chega mais cedo do que se imaginava pelos responsáveis ​​pelo laboratório e ocorre de natureza excepcional devido à doença.

“Consideramos que a máquina está em fase de comissionamento científico, realizando experimentos mesmo sob condições que impõem algumas limitações. No entanto, em resposta à crise causada pela covid-19, decidimos disponibilizar essa ferramenta aos pesquisadores que já estão familiarizados com os experimentos de cristalografia “. proteína “, explica Harry Westfahl Jr., diretor do LNLS

Devido à pandemia, Sirius prestou mais atenção à construção de linhas de pesquisa que podem ajudar os cientistas a entender mais sobre o coronavírus. Para a primeira fase do projeto, serão abertas 13 linhas de pesquisa.

Além de Manacá, os pesquisadores correm para lançar a linha de luz Cateretê, focada em técnicas coerentes de espalhamento de raios-X, nas quais será possível produzir imagens de células tridimensionais de alta resolução.

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