Adiado para sábado devido ao mau tempo Lançamento histórico do foguete SpaceX – 27/05/2020

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Kennedy Space Center, Estados Unidos, 27 de maio de 2020 (AFP) – O primeiro vôo espacial tripulado da empresa SpaceX, cujo foguete com dois astronautas da NASA será lançado em direção à Estação Espacial Internacional (ERA), foi adiado até sábado. Devido ao mau tempo. pouco antes de decolar nesta quarta-feira (27) no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

“Infelizmente, não estamos lançando hoje”, disse Mike Taylor, diretor da SpaceX, aos astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley, acrescentando que o clima melhoraria apenas dez minutos após o horário de partida programado.

A nova página de histórico de espaço terá que esperar até esse dia, quando uma possível nova janela estiver planejada para coordenar com a estação orbital.

O anúncio do adiamento da missão chegou no último minuto, com a escotilha da escotilha da Dragon agora fechada e Hurley e Behnken amarrados aos seus assentos.

O avião presidencial com Donald Trump e a primeira-dama Melania pousou na chuva depois de sobrevoar a área de lançamento na costa da Flórida. Ambos assistiriam ao lançamento.

A cápsula está presa ao topo de um foguete Falcon 9 de uma empresa privada.

“É um sonho tornado realidade, nunca pensei que isso acontecesse”, disse Elon Musk, que anunciou a SpaceX em 2002 na Califórnia, antes do anúncio do adiamento.

Antes de embarcar na cápsula, Hurley e Behnken foram capazes de se despedir de suas famílias. Musk disse aos filhos pequenos que ele disse: “Fizemos tudo o que pudemos para recuperar os pais”.

No topo de um foguete de 70 metros de altura, abastecido com combustível, os dois homens tentarão decolar no sábado às 15:22, horário local (16:22 GMT) da plataforma de lançamento número 39A, o mesmo usado por Neil Armstrong e seus companheiros de equipe. Apollo, por mais de cinco décadas.

Eles devem chegar à Estação Espacial Internacional 19 horas depois.

Behnken e Hurley estavam em quarentena anteriormente por duas semanas. Apesar das medidas de isolamento, o voo permaneceu na vertical.

Turistas e fãs que vieram testemunhar o lançamento ocuparam as praias próximas.

“Tomamos todas as precauções para assistir a este evento monumental”, disse Kyle Rodríguez, um engenheiro de robôs, que viajou de São Francisco na segunda-feira, acompanhado por sua esposa. “Os ingressos (para passagens aéreas) não eram caros”, acrescentou.

– Monumental – A Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX), fundada com a determinação de mudar as regras do jogo na indústria aeroespacial, conquistou gradualmente a confiança da maior agência espacial do mundo.

Em 2012, tornou-se a primeira empresa privada a vincular um pod de carga à ISS. Dois anos depois, a NASA solicitou que a cápsula do dragão fosse adaptada para transportar astronautas.

“Se der errado, a culpa será minha”, disse Elon Musk à CBS TV na quarta-feira.

A agência espacial pagou mais de US $ 3 bilhões à SpaceX para projetar, construir, testar e operar sua cápsula e fazer seis viagens espaciais de ida e volta.

O desenvolvimento enfrentou atrasos, explosões, problemas com pára-quedas, mas a SpaceX superou a gigante Boeing, que a NASA também pagou para fabricar uma cápsula, Starliner, que ainda não está pronta.

O investimento, decidido durante os termos de George W. Bush para enviar carga e Barack Obama para enviar astronautas ao espaço, é considerado frutífero em comparação com as dezenas de bilhões que os sistemas anteriores desenvolvidos pela NASA custam.

“Um sucesso monumental”, disse Jim Administratornstine, administrador da NASA, em antecipação ao frustrado lançamento, elogiando a criatividade e perseverança da SpaceX, à qual ele agora confia seu recurso mais precioso: seus astronautas.

Crew Dragon é uma cápsula como a Apollo, mas a partir do século XXI. As telas sensíveis ao toque substituíram botões e joysticks. O interior é predominantemente branco, com iluminação mais sutil.

“Certamente todos os pilotos do mundo ficarão mais confiantes se você der um joystick para eles do que um iPad!”, Brincou Thomas Pesquet, o astronauta francês que poderia ser o primeiro europeu a viajar a bordo do dragão em 2021.

O design da nova nave espacial não tem nada a ver com os enormes ônibus espaciais que operaram entre 1981 e 2011.

Ao contrário daqueles, um dos quais, o Challenger, explodiu em 1986 após o lançamento, o Crew Dragon pode se destacar do foguete em uma emergência.

A cápsula deve chegar à estação orbital, a 400 km da Terra, onde provavelmente permanecerá ancorada até agosto.

Se ele completar a missão, os americanos não dependerão mais dos russos para chegar ao espaço, como tem sido desde 2011, pois a Soyuz russa é o único veículo espacial a fazer essa jornada, decolando do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão.

As rotas da Flórida seriam regulares novamente, com quatro astronautas a bordo.

E a SpaceX poderia organizar viagens espaciais para turistas com sua cápsula com um bilhete que provavelmente custará dezenas de milhões de dólares por assento.

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