Administração Biden corre para preencher cargos de enviado especial

WASHINGTON – Os enviados especiais do Departamento de Estado estão prestes a se tornar menos especiais.

O governo do presidente Joe Biden está correndo para preencher os cargos de enviado especial e representante antes do prazo final de 3 de janeiro, após o qual a maioria dos candidatos precisará obter a confirmação do Senado. Essa regra, aprovada discretamente em 2021, fecha uma brecha que permite que sucessivos governos contornem o longo tempo de espera que tem atormentado os candidatos a embaixador.

A brecha resultou em uma proliferação de empregos de enviados, e o Congresso ficou cada vez mais frustrado com o fato de o governo confiar em enviados especiais para fazer o trabalho que os legisladores dizem que deveria estar sob sua supervisão.

“A aprovação desta disposição pode ser interpretada positivamente, pois busca um consenso sobre a importância das prioridades nacionais”, disse Valerie Smith-Boyd, diretora do Centro de Transição Presidencial da Associação de Serviço Público. “Mas, dados os atrasos no processo de confirmação que estamos vendo aumentar a cada administração, você corre o risco de atrasar a elevação de assuntos importantes.”

Ansioso para cumprir o prazo, o governo Biden anunciou vários novos enviados nas últimas semanas, incluindo a ex-deputada Abby Finkenauer para assuntos globais da juventude, o ex-deputado Joseph Kennedy III como enviado econômico da Irlanda do Norte e Johnnie Carson, um diplomata veterano, para implementar os objectivos da Cimeira de Líderes EUA-África.

Todos podem começar a trabalhar imediatamente, sem passar por um comitê do Senado e enfrentar uma votação de confirmação pelo plenário. Isso é o que está prestes a mudar para os futuros DHs.

De acordo com a disposição de um projeto de lei de autorização do Departamento de Estado, a partir de 3 de janeiro, “uma pessoa não pode ser designada como Enviado Especial, Representante Especial, Coordenador Especial, Negociador Especial, Enviado, Representante, Coordenador, Conselheiro Especial ou outro funcionário que desempenhe um cargo função semelhante, independentemente do título, no Departamento que exerce autoridade significativa sob as leis dos Estados Unidos sem o conselho e consentimento do Senado.”

De acordo com a American Foreign Service Association, o Departamento de Estado agora tem 53 enviados especiais, incluindo aqueles para o Ártico, Iêmen, Chifre da África e outras regiões ou questões que parecem se sobrepor aos trabalhos de embaixadores ou outros altos funcionários do Departamento de Estado. . .

Um funcionário do Departamento de Estado, que pediu para não ser identificado discutindo considerações internas, minimizou a importância da nova exigência, dizendo que o governo não usou enviados e representantes especiais como uma solução para o processo de confirmação do Senado.

Em vez disso, disse a pessoa, os enviados de Biden abordaram as principais prioridades de segurança nacional, como o programa nuclear do Irã, a tomada do Afeganistão pelo Talibã e o conflito na Etiópia. O funcionário disse que o governo agora tem um histórico de dois anos de sucesso no uso das acusações e continuará pressionando o Senado para confirmar todos os seus indicados rapidamente e de maneira bipartidária.

Mas a disposição claramente criará problemas e pode impedir que alguns dos atuais enviados renunciem conforme planejado, de acordo com outra pessoa familiarizada com o assunto. De particular preocupação é o enviado dos EUA para as negociações nucleares do Irã, Rob Malley, que enfrentou fortes críticas de republicanos e alguns democratas e cujo sucessor enfrentará uma dura batalha de confirmação, seja ele quem for.

Outro pára-raios é John Kerry, o enviado especial para questões climáticas. Alguns republicanos argumentam que Kerry, um ex-secretário de Estado, está sequestrando a política americana em prol da agenda climática do governo Biden.

A proliferação de empregos de enviados especiais já foi criticada antes. Em 2015, a Academia Americana de Diplomacia emitiu um relatório intitulado “Diplomacia americana em risco”, que dizia que os enviados especiais costumam trazer sua própria equipe e operar em um “círculo fechado com outros funcionários que não são de carreira”.

Enviados especiais “cuidam de seus negócios sem integrar os interesses nacionais mais amplos que deveriam informar as decisões e implementações responsáveis ​​da política externa”, constatou o relatório. “Muitos devem se reportar diretamente ao secretário, uma impossibilidade óbvia.”

Sucessivas administrações também reconheceram a proliferação de empregos. Em 2017, o secretário de Estado Rex Tillerson propôs a eliminação de vários empregos de enviado especial, mas pouco resultou disso.

Mas Patrick Kennedy, ex-secretário de estado adjunto para administração, disse que “o secretário ou o presidente precisam de flexibilidade para nomear enviados especiais. Surgem casos em que um problema precisa ser resolvido e requer um compromisso de tempo e viagem” que outros altos funcionários não podem lidar.

Ele disse que tudo se resumia a “uma briga entre os dois ramos do governo sobre quanto tempo você pode ter essas pessoas”. Poderia ter sido resolvido impondo um limite de seis meses antes de exigir a confirmação do Senado, disse ele.

Os indivíduos selecionados para os cargos de enviados especiais no ano novo se juntarão a uma longa lista de candidatos que aguardam confirmação, incluindo oficiais de serviço estrangeiro de carreira selecionados para servir como embaixadores no exterior. Funcionários do governo reclamaram repetidamente sobre o atraso, dizendo que os Estados Unidos são únicos em sua tendência de minar a política externa para obter ganhos políticos.

As últimas semanas ofereceram um vislumbre de esperança para o Departamento de Estado, com o Senado confirmando 22 candidatos a embaixadores, incluindo enviados dos EUA à Rússia, Romênia, Organização dos Estados Americanos, Brasil, Bulgária, Estônia e Letônia, de 13 a 22 de dezembro. No entanto, vários cargos de embaixador permanecem vagos enquanto o Congresso se prepara para iniciar uma nova sessão.

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