Agricultor brasileiro mostra que a pecuária pode regenerar o Cerrado

  • Matheus Sborgia, chef brasileiro, decidiu apostar na agricultura regenerativa depois de herdar o gado do avô no coração do Cerrado.
  • Sborgia abraçou a ideia de gestão holística e pastoreio rotativo pregada por Allan Savory, um ecologista zimbabuense que ficou famoso por sua ideia provocativa de que, para salvar o planeta das mudanças climáticas, em vez de reduzir o gado, teríamos que aumentá-la.
  • Em vez de deixar suas 200 vacas correrem livres, Sborgia permite que elas comam tudo em um pequeno pedaço de terra antes de movê-las para outro lote; quando eles retornam, o lote original já foi regenerado.
  • O Cerrado brasileiro é uma das regiões mais pastoreadas do país. Ela sofreu uma de suas piores temporadas de incêndios florestais no ano passado e, embora as fazendas ao redor da propriedade de Sborgia estivessem secas, sua própria terra estava verde e cheia de vida.

Em 2016, Matheus Sborgia, então um confeiteiro brasileiro de 26 anos, recebeu uma triste notícia: Luis Sborgia, seu avô, havia falecido. Matheus estava em Pollenzo, no norte da Itália, prestes a se formar em Universidade de Ciências Gastronômicas, onde ele mergulhou de cabeça no mundo da comida. No Brasil, seu avô havia deixado 50 hectares de pastagem no município de Inocência., no coração do Cerrado, a savana brasileira, onde há décadas cria gado.

“Foi apenas um clique. ‘Você tem que voltar para o Brasil’ ”, disse Sborgia. “Você pode ir para casa e cuidar de um potencial pedaço de terra que pode fazer a diferença e mudar a forma como a agricultura funciona.”

Sborgia viajou o mundo por 11 anos, desde trabalhar em um restaurante em Melbourne, Austrália, até experimentar as artes culinárias em Aluguel, um restaurante com três estrelas Michelin na Dinamarca freqüentemente considerado o melhor do mundo. Mas na faculdade, Sborgia percebeu que, quando se trata de comida, é preciso considerar o quão ambientalmente sustentável ela é, e o bom senso mostrou que a carne era o oposto de sustentável.

PARA Estudo de 2013 da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) mostrou que a pecuária responde por 14,5% de todas as emissões de dióxido de carbono geradas por humanos. A produção de carne é amplamente reconhecida como uma das principais causas do desmatamento em várias florestas tropicais do mundo, incluindo a rápida redução de Selva amazônica. A fatura inclui o 60% das terras agrícolas no planeta costumava cultivar plantas que alimentam animais, junto com grandes quantidades de água – 20.000 litros para produzir um quilo de carne, ou 2.400 galões por libra – e emissões de metano, um gás de efeito estufa mais poderoso que o CO2, peidou por bilhões de vacas em todo o mundo. As campanhas veganas e vegetarianas contra a pecuária geralmente a destacam como uma das principais causas do aquecimento global e das mudanças climáticas.

“Então, pensei que não adiantava voltar para casa e criar gado”, disse Sborgia. No entanto, quando voltou, logo percebeu que as terras de seu avô eram muito pequenas para uma fazenda de banana ou mamão, e ele estava muito longe da cidade mais próxima para pensar em cultivar produtos em escala comercial. Ele encontrou um terreno que só permitia a criação de gado, nua e sem vida pelos milhares de animais que seu avô criara ali por décadas.

Mas Sborgia não desistiu de seu sonho e começou a pesquisar mais sobre a produção animal. Quanto mais ele estudava, mais ele entendia que poderia haver uma maneira de criar gado de forma sustentável. Eventualmente, ele descobriu uma prática da qual nunca tinha ouvido falar: a agricultura regenerativa.

“Eu pensei, por que eu só quero segurar quando posso regenerar?” Sborgia disse. “No estágio em que estamos, não é suficiente.”

Matheus Sborgia. Imagem cortesia de Terras Caipora.

Vacas como animais migratórios

Sborgia adotou a ideia de gestão holística e pastoreio rotativo pregada por Allan Savory, um ecologista, fazendeiro do Zimbábue e presidente e cofundador da Instituto Salado. Em 2013, Savory deu uma palestra TED isso popularizou sua ideia provocativa de que para salvar o planeta das mudanças climáticas, em vez de reduzir o gado, teríamos que aumentá-lo.

“As vacas são extremamente seletivas. Eles vão viajar o que for preciso para encontrar a grama ou o arbusto que gostam. Então, eles vão pastar em excesso algumas espécies e menos outras ”, disse Sborgia. Com o tempo, a grama se torna improdutiva devido ao pastoreio seletivo, com os fazendeiros ficando para trás para alimentar os animais com grãos industriais, arar a terra, comprar e plantar sementes e espalhar fertilizantes para ajudar a grama a crescer.

Em vez de deixar os animais vagarem livremente à vontade, Savory defende a hiperconcentração de herbívoros que comem tudo em um pequeno pedaço de terra, compactam o solo, defecam e se afastam rapidamente, imitando as grandes migrações de rebanhos de milhões de búfalos pastando. , gazelas e zebras que antes perambulavam pelas pastagens do mundo. Antes que os humanos exterminassem direta ou indiretamente a maioria deles, os animais selvagens se moviam de um lugar para outro rapidamente e em grupos para fugir dos predadores famintos que os perseguiam.

Sborgia montou um campanha de financiamento coletivo Para construir a infraestrutura para o novo sistema de gestão de terras que tinha em mente, ele arregaçou as mangas e embarcou em uma aventura que seus vizinhos inicialmente acharam que era uma piada.

Ele dividiu suas terras em miniplotes e assumiu o papel de predador selvagem, movendo suas 200 vacas todos os dias de um lote para outro. De acordo com Guido Carrillo, agrônomo que trabalha para criar sistemas agrícolas sustentáveis ​​na América Latina, as pastagens absorver CO2 da atmosfera de forma mais eficaz do que as árvores, armazenando-o no solo e alimentando microorganismos que regeneram o solo.

“Se a grama não for pastada, perdemos a oportunidade de sequestrar o carbono do solo”, disse Carillo. “Ao eliminar a parte herbácea da planta, [the animals] estimulam as raízes a captar mais dióxido de carbono. ”Além disso, os dejetos animais enriquecem as pastagens, criando uma sinergia entre plantas, solos e animais.

O fechado sofreu uma de suas piores temporadas de incêndios florestais Durante o ano passado, e embora os campos ao redor da propriedade de Sborgia estivessem secos, sua própria terra estava verde e cheia de vida. Se a grama não for arada, as raízes da planta afundam mais profundamente no solo e permitem que o solo retenha água durante a estação seca. De acordo com para saborosoÉ a ausência de cobertura vegetal no solo que acelera o processo de desertificação nas savanas do mundo.

O instituto salado treinou mais de 10.000 agricultores em todo o mundo aplicar gerenciamento abrangente em um total de 9 milhões de hectares (22 milhões de acres) de terra. Embora muitos confiem nos resultados deste tipo de agricultura, outros consideram as afirmações de Savory não científicas, dizendo seu método carece de reprodutibilidade e prova científica.

A vegetação nativa do Cerrado cresce entre as pastagens da Fazenda Sborgia. Imagem cortesia de Terras Caipora.

Não é a vaca, é o gosto

Darren Doherty é o fundador da Retiros, uma plataforma que ele consultou para cerca de 4.000 fazendas e treinou mais de 15.000 agricultores que buscam aprender sobre sistemas agrícolas regenerativos. Doherty disse ao Mongabay que a maioria das pessoas culpa o gado por alterar o clima porque eles só vêem os insumos que vão para a produção e os resultados gerados, nunca considerando o papel da paisagem como parte da equação.

“Essa é uma supervisão realmente crítica porque você tem que entender que se você usar qualquer sistema de manejo, seja gado ou ovelhas, se a função da paisagem está aumentando, então a terra sabe que está sendo reparada”, disse Doherty. Ele acrescentou que tudo, desde plantas a animais, deve colaborar para criar um sistema agrícola sustentável.

Aline Kehrle, veterinária e proprietária da Kehrle Agriculture, foi um dos alunos de Doherty. Em 2013, ele também assumiu a fazenda de seu avô, que se estende por 5.000 hectares (12.400 acres) na Aliança do Tocantins, Brasil. Atualmente possui 2.000 cabeças de gado, divididas em dois grupos de 1.000. A cada seis horas, os grupos mudam-se para um novo lote de 1,5 hectare (3,7 acres). Kehrle usa apenas 250 hectares (620 acres), um vigésimo da propriedade, e leva 25-30 dias para o rebanho retornar ao campo onde começou.

Graças a essa rotação, Kehrle disse que viu animais selvagens retornarem à terra que seu avô usava para a pecuária convencional desde os anos 1980. E embora seus vizinhos tenham tido que continuar comprando grãos para alimentar seu gado, Ele disse que tem muito mais grama devido ao sistema de gestão abrangente do que ele precisa.

“Não é a vaca, é como”, disse Kehrle. “Este planeta poderia lidar com muito mais ruminantes do que hoje. Mas o problema é a maneira como os humanos tratam esses animais, a maneira como usam os recursos para alimentá-los e criá-los. “Não precisamos parar de comer carne para salvar o planeta, disse ele, mas, ao mesmo tempo, não precisa comer muito todos os dias – é tudo uma questão de encontrar um equilíbrio.

Sborgia agora está começando a expandir sua fazenda, acrescentando mais 60 hectares (150 acres), dizendo que quer fazer a sua parte para regenerar o solo de sua terra natal.

“O oceano está saturado de carbono. A atmosfera está saturada de carbono. Precisamos colocar esse carbono em algum lugar, e o solo pode reter mais carbono do que qualquer outra coisa ”, disse ele.

Decidiu nomear sua fazenda Terras caipora. Caipora, na mitologia indígena Tupí Guarani local, é o guardião dos animais e da floresta.

“Precisamos lembrar que não somos separados da natureza”, disse Sborgia. “Nós somos a natureza.”

Outrora um chef promissor, Matheus Borgia é agora um fazendeiro sustentável. Imagem cortesia de Terras Caipora.

Imagem do cabeçalho do gado Terra Caipora pastando em grama nativa, cortesia de Terras Caipora.

Artigo publicado por Xavier Bartaburu

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