Alavancando o Investimento do Setor Privado – A Namíbia

Kevin Njiraini e Marie Françoise Marie-Nelly

A NAMÍBIA ATINGIU um crescimento econômico notável desde 1990, tornando-se um país de renda média-alta em 2008.

No entanto, nos últimos anos, sua economia estagnou e o país entrou em recessão entre 2016 e 2020, expondo a vulnerabilidade de seu modelo de crescimento a choques externos e climáticos.

Em 2020, a economia da Namíbia contraiu mais 8,5% devido à queda dos preços das commodities, política fiscal apertada para conter o aumento da dívida, fraco crescimento nos principais parceiros comerciais, como os vizinhos Angola e África do Sul, e uma seca severa.

Esses desafios foram exacerbados pela pandemia de Covid-19, que também agravou as desigualdades socioeconômicas.

No entanto, apesar desses contratempos, o país está cheio de potencial.

A Namíbia é rica em recursos minerais e possui recursos de energia renovável de classe mundial amplamente inexplorados.

Sua economia deverá se recuperar no médio prazo, oferecendo excelentes oportunidades de investimento e crescimento em setores que vão do agronegócio à habitação.

Esses setores têm o maior potencial para criar empregos, combater a pobreza e reduzir a desigualdade.

No futuro, como garantir que essas oportunidades sejam realizadas e colocar o país em um caminho de crescimento mais sustentável?

Estas oportunidades são o foco de um novo relatório da Corporação Financeira Internacional e do Banco Mundial: o ‘Namibia Private Sector Country Diagnostic’ (CPSD).

O relatório discute e apresenta oportunidades para aproveitar o capital e a experiência do setor privado para reposicionar o crescimento em uma trajetória verde, resiliente e inclusiva, em vez de depender do modelo de crescimento do setor público dominante, que enfrenta limitações.

O relatório identifica cinco áreas-chave para reforma: melhoria da concorrência no setor de empresas estatais (SOE); fortalecer o quadro de parceria público-privada; avançar na transformação digital; abordar ineficiências em logística e comércio; e aproveitar as oportunidades no setor de água.

A natureza monopolista das SOEs e sua enorme pegada inibem a concorrência, a produtividade e a eficiência.

A Namíbia pode acelerar a atual agenda de reforma das SOEs para melhorar o desempenho das SOEs e aumentar a concorrência.

Para transformar o setor digital do país, são necessárias reformas políticas para permitir a entrada de novas operadoras para aumentar a acessibilidade e a largura de banda confiável.

O país também pode fazer uso de acordos de infraestrutura compartilhada para garantir que as tecnologias digitais sejam amplamente adotadas.

A Namíbia enfrenta ineficiências nos setores de logística e facilitação do comércio, como falta de infraestrutura de transporte adequada, conectividade, instalações de armazenamento, profissões qualificadas e altos custos.

Estes podem ser resolvidos através da implementação de sistemas digitais, melhorando os regulamentos e a eficiência na passagem de fronteiras.

A CPSD observa ainda a necessidade de fortalecer a implementação de uma estrutura robusta de parceria público-privada (PPP), acompanhada de reformas críticas no ambiente de negócios que possam ajudar a atrair o tão necessário investimento privado, especialmente em energia e água, reduzindo assim a carga fiscal. .

A escassez de água é outro problema crítico.

Como o país mais seco da África Subsaariana, a Namíbia é especialmente vulnerável às mudanças climáticas. Espera-se que a demanda de água aumente mais de 30% até 2030, impulsionada pela urbanização e pelas necessidades agrícolas.

Atender à crescente demanda por água exigiria uma abordagem abrangente, incluindo descentralização, uma política tarifária equitativa e inovação técnica.

Com sua experiência e capital, o setor privado está bem posicionado para ajudar a desenvolver soluções inovadoras como a dessalinização.

Além dessas áreas de reforma, o relatório destaca três setores prioritários para um maior envolvimento do setor privado: energia renovável, agronegócio inteligente para o clima e habitação, com base em seu potencial de crescimento, capacidade de aproveitar os recursos naturais e criar empregos muito necessários.

Os abundantes recursos de energia renovável da Namíbia, incluindo um dos mais altos níveis de irradiação solar do mundo e excelentes velocidades de vento, estão prontos para o desenvolvimento.

O fortalecimento da participação do setor privado na geração de energia renovável permitiria ao país fazer a transição para um fornecedor regional de eletricidade e passar para um fornecimento de eletricidade com emissão zero.

Isso permitiria ao país atender sua própria crescente demanda por eletricidade e também se posicionar como um concorrente global do hidrogênio verde.

Investimentos climáticos inteligentes no setor de agronegócios ajudariam a gerar renda e empregos, ao mesmo tempo em que mitigariam as mudanças climáticas.

Apesar das terras aráveis ​​limitadas, mais de 70% da população namibiana depende da agricultura para sua subsistência, e o setor cria quase um quarto de todos os empregos.

A diversificação de culturas, o incentivo à pesquisa, o aumento das exportações e o investimento em irrigação com economia de água e outras tecnologias digitais ajudariam a rejuvenescer esse setor-chave.

Em termos de habitação, as reformas de políticas nos sistemas de habitação e posse da terra do país estão criando novas oportunidades ao remover os gargalos na entrega de moradias e terras urbanas servidas.

O setor privado será vital para atender à crescente demanda por habitação formal, modernizar assentamentos informais, criar produtos de financiamento hipotecário acessíveis e aproveitar as oportunidades de financiamento climático e construção verde.

Em última análise, como destaca o relatório, o aprofundamento das reformas e o aumento da participação privada ajudarão a reduzir a carga tributária da Namíbia e fornecerão oportunidades para o país alcançar um crescimento econômico sustentável e amplo pós-COVID-19.

O Grupo Banco Mundial está empenhado em apoiar o país nesses esforços para ajudar a reduzir as desigualdades, combater a pobreza e impulsionar a prosperidade compartilhada dos cidadãos do país.

* Kevin Njiraini é o Diretor da Corporação Financeira Internacional para a África Austral e Nigéria, e Marie Françoise Marie-Nelly é a Diretora Nacional do Banco Mundial para Botsuana, Eswatini, Lesoto, Namíbia e África do Sul.

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