Alguém deve se importar. Prêmio George Liele apoia viagem missionária à Zâmbia

LUSAKA, Zâmbia (BP) – Quando Ricky Wilson começou a levar pastores afro-americanos em viagens missionárias à Zâmbia em 2008, ele teve que dissipar um mito.

“Vários africanos compartilharam conosco, o que lhes foi dito (no passado) por missionários brancos, é que os afro-americanos não se importam com o estado espiritual dos africanos na África. E compartilhamos com eles, vários pastores afro-americanos expressaram que isso não é um truísmo ”, disse Wilson à Baptist Press após sua última viagem à Zâmbia.

“Por causa dos conflitos e problemas que os afro-americanos estavam enfrentando nos Estados Unidos, (nós) tínhamos muito em nossas mãos durante esses tempos. Mas não é porque as pessoas não se importavam. Se você notar”, os grupos acima disseram aos pastores da Zâmbia, “nós trouxemos todos esses pastores. Isso permite que você saiba que alguém deve se importar.”

Wilson trouxe uma equipe de 21 pastores e leigos afro-americanos de cinco estados para a Zâmbia de 22 de abril a 6 de maio para um alcance missionário multifacetado através da Conferência da Zâmbia fundada há 15 anos. Wilson é pastor sênior da Christian Faith Fellowship em Downingtown, Pensilvânia.

$ 5.000 Bolsa George Liele, um incentivo lançado em 2021 pela National African American Fellowship of the Southern Baptist Convention (NAAF) em parceria com o International Mission Board, ajudou a cobrir as despesas. Aqueles que fizeram a viagem levantaram sua própria passagem e outras despesas nos dois anos anteriores à viagem, que Wilsons disse que totalizaram US $ 165.000.

A equipe realizou três dias de avivamentos simultâneos em várias igrejas, realizou conferências e treinamento para pastores e mulheres, realizou uma limpeza comunitária, realizou um churrasco em várias aldeias e, antes da viagem, enviou roupas e livros. A associação construiu nove poços de água desde a sua fundação, incluindo dois concluídos em 2022.

Dezenas participaram de uma conferência de mulheres liderada por esposas de pastores durante a viagem missionária da Zambia Partnership organizada por Ricky Wilson da Christian Faith Fellowship Church em Downingtown, Pensilvânia (Foto enviada por Larry Anderson)

Os avivamentos atraíram multidões que estavam apenas de pé. A Escola Bíblica de Férias atraiu de 500 a 700 jovens diariamente, e o churrasco planejado para 300 atraiu cerca de 1.000, disse Wilson.

Jerome Coleman, Diretor Regional Leste da NAAF e pastor sênior da Crestmont First Baptist Church em Willow Grove, Pensilvânia, descreve a bolsa George Liele como um reconhecimento de que os afro-americanos sempre estiveram em missão.

“Missões para afro-americanos começam na comunidade e se expandem a partir daí. Levamos Atos 1:8 a sério, ‘e vocês serão minhas testemunhas em Jerusalém, e em toda a Judéia e Samaria, e até os confins da terra’”, disse Coleman à Baptist Press. “Da Carolina do Sul à Geórgia e Jamaica, Liele incorporou o que é ser uma testemunha de Jesus.

“Estamos muito orgulhosos que Liele finalmente foi reconhecido, não apenas como o primeiro missionário americano, mas se William Carey é considerado ‘o pai’ do movimento missionário moderno, então George Liele é ‘o avô’, pois deixou os Estados Unidos States e pregou o evangelho na Jamaica 10 anos antes de Carey deixar a Inglaterra para a Índia.

“Estamos muito satisfeitos que, junto com Annie Armstrong e Lottie Moon, (Liele) está agora no panteão dos missionários da SBC.”

Larry Anderson, diretor de saúde da igreja e evangelismo da Baptist Resource Network da Pensilvânia/South Jersey (BRN), viajou para a Zâmbia pela primeira vez este ano depois de fazer outras viagens missionárias à África.

Os zambianos aos quais ele ministrou se consideraram abençoados por serem capazes de adorar ao Senhor independentemente de qualquer riqueza, disse Anderson, com louvor e adoração durando 45 minutos antes do sermão ser pregado.

“Isso me impressionou muito”, disse Anderson, “em relação à apreciação do Senhor e à adoração ao Senhor que não era (baseada) no materialismo. Essas pessoas foram abençoadas. Eles estavam dispostos a adorar e louvar ao Senhor por horas. E eles podem ter 10 por cento do materialismo que temos aqui na América.

“Nós realmente não achamos que somos abençoados a menos que tenhamos coisas”, disse Anderson. “E eles pensam que são abençoados apenas porque têm um relacionamento com o Senhor.”

Anderson, coautor do livro “Pergunte-me por que não estou na igreja” com Kyle Canty, realizou um workshop sobre como alcançar a comunidade. Em preparação, ele enviou 100 exemplares do livro para a Zâmbia em 2020, quando a viagem foi adiada pela pandemia do COVID-19, e realizou um levantamento meses antes da viagem sobre as necessidades das comunidades atendidas pelos pastores ali.

“Com base nisso, analisamos apostilas, camisetas e criamos um plano e estratégia de evangelismo ‘Pergunte-me por que não estou na igreja’ para esses pastores”, disse Alexander. “Eles ficaram muito agradecidos.

“As camisetas são feitas para serem instigantes. Um dos pastores saiu da conferência, pegou carona, alguém perguntou por que ele não estava na igreja, ele compartilhou sua fé e esse homem aceitou a Cristo. Esse foi o destaque.”

Wilson está trabalhando para expor outros pastores afro-americanos a missões no continente africano.

Pastores na Zâmbia apreciam encontrar pastores em missão que compartilham a mesma cor da pele, disse Wilson. Ele e outro pastor visitaram a Zâmbia um ano antes da viagem para planejar o evangelismo que ocorreu de 22 de abril a 6 de maio.

“Uma das coisas que gostamos de dissipar o mito da ausência de afro-americanos na África é que fomos envenenados por como é a vida na África”, disse Wilson. “Mas se uma pessoa nunca esteve lá, você não pode realmente dizer o que é.

“Eu compartilhei com eles… Trabalhei no Quênia, Zimbábue, África do Sul, Namíbia, Botsuana e Zâmbia”, disse ele, “e vi a beleza do continente e a beleza das pessoas. .”

A constituição da Zâmbia a proclama uma nação cristã.

“Isso nos dá a oportunidade de fazer os poços, fazer o ministério nas aldeias, fazer o ministério com as pessoas para ajudá-las a ser tudo o que o Senhor quer que elas sejam.”

Ricky Wilson prega no Moving Gospel Ministries Inc. em Lusaka, Zâmbia, durante sua última viagem missionária, apoiado por uma bolsa de estudos de George Liele. (Foto enviada por Larry Anderson)

Wilson incentiva as associações de igrejas dos EUA e da Zâmbia a equipar as igrejas da Zâmbia para impactar as comunidades para Cristo por meio da educação, evangelismo, edificação e desenvolvimento econômico.

AK Malemba, pastor de vários sites Moving Gospel Ministries Inc. na Zâmbia, serviu como pastor anfitrião central. Nos 15 anos em que a Zâmbia Partnership realizou viagens missionárias à Zâmbia, disse Wilson, Malemba plantou 21 igrejas e lidera uma rede de 31 congregações.

Os pastores e líderes afro-americanos batistas do sul que se juntaram a Wilson, Anderson e Canty na viagem foram George Blount, pastor sênior, The Rock Community Baptist Church, Lansdowne, Pensilvânia; Ross Cullins, pastor sênior, Solid Rock Missionary Baptist Church, Houston; Byron Day, pastor da Igreja Batista Emmanuel em Laurel, Maryland; Hal Hopkins, pastor da Igreja Batista Lehigh Valley Lighthouse em Breinigsville, Pensilvânia; Brian King, pastor sênior da Igreja Batista Ezekiel, Filadélfia; Victor Kirk Sr., pastor da Sharon Bible Fellowship Church em Lanham, Maryland; Leonard Leach, pastor da Igreja Batista Missionária Mt. Hebron em Garland, Texas; Stan Williams, Diretor do Next Collegiate Ministry da BRN; e Keith Watkins, pastor sênior, New City Church Downtown, Macon, Ga.

a bolsa de estudos é financiado principalmente através das cerca de 4.000 congregações que compõem a NAAF, disse Coleman, com financiamento adicional do IMB e outros contribuintes.

“A esperança é que, à medida que a conscientização sobre a bolsa aumente, também aumente o financiamento do IMB, NAAF, outras igrejas da SBC e outros contribuintes”, disse Coleman. “Gostaríamos de ter fundos correspondentes, um indivíduo, grupo, entidade ou igreja igualando os dólares contribuídos a cada ano para que possamos atingir ainda mais a meta da doação para refletir a diversidade da Convenção Batista do Sul, mobilizando e enviando afro-americanos missionários de todo o mundo para alcançar uma diversidade de grupos de pessoas com o Evangelho de Jesus Cristo”.

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