Animal mais antigo conhecido com dentes semelhantes a mamíferos é descoberto no Brasil

Após cerca de 10 milhões de anos em que o planeta levou tempo para se recuperar, a fauna terrestre do Triássico emergente inicialmente não era tão diferente de antes. No que viria a ser o sul da América do Sul, os grandes sinapsídeos herbívoros conhecidos como dicinodontes tornaram-se dominantes.

No entanto, esses animais não eram mamíferos de verdade, no sentido de que provavelmente tinham algum tipo de bico em vez de dentes e andavam com uma marcha longa e semelhante a um lagarto. Eles provavelmente foram predados por grandes animais predadores semelhantes a crocodilos chamados thecodonds.

Mas correr ao redor dos pés desses gigantes relativos era um animal muito menor.

tudo nos dentes

Inicialmente descoberto na década de 1980 e conhecido a partir de um grande número de espécimes quase completos, não foi até 2003 que os cientistas perceberam Brasilodon era sua própria espécie. Com cerca de 20 centímetros de comprimento, esse animal do tamanho de um musaranho era um enigma.

Embora seu corpo e crânio se assemelhassem ao de um mamífero, uma olhada inicial em seus dentes acabou significando que ele foi classificado como um dos extintos “répteis semelhantes a mamíferos”.

Mas reexaminar esses fósseis e a possibilidade de cortar alguns dos ossos da mandíbula levou os cientistas a reexaminar essa avaliação.

“A questão crucial, a mais importante, era que tipo de padrão de substituição dentária ocorreu neste animal, porque sabemos duas coisas com certeza”, explica Martha. “Em primeiro lugar, todos os répteis são polifiodontes, sabemos disso porque não há um único exemplo em uma linhagem de peixes, anfíbios ou répteis que não fosse originalmente um animal polifiodonte.”

“E segundo, quase todos os mamíferos conhecidos são difiodontes.”

Em poucas palavras, todos os répteis têm um tipo de substituição dentária onde podem substituí-los várias vezes, conhecido como polifodontia. Em mamíferos, no entanto, a capacidade de substituir dentes é limitada a apenas duas vezes, o que é conhecido como difidodontia.

Os resultados mostraram que os jovens Brasilodon os espécimes apresentavam apenas um dente crescendo, logo abaixo dos dentes já erupcionados, mostrando que esses animais eram difiodontes. Como esses fósseis são cerca de 20 milhões de anos mais velhos do que qualquer outro mamífero definitivo, sugere-se que a origem desse grupo remonta a pelo menos 225 milhões de anos atrás.

Isso não quer dizer que esta avaliação seja isenta de controvérsias. Alguns sugerem que Brasilodon ainda é um ‘réptil parecido com mamífero’ e que, em vez disso, esses resultados mostram que a difiodontia não pode mais ser usada para definir mamíferos. Marta, no entanto, não está convencida disso.

“A partir de estudos modernos, sabemos que a difiodontia está relacionada a muitas características dos mamíferos”, diz Martha. “Difdontia foi estudado extensivamente e não é apenas sobre substituição de dentes, mas um fenômeno que envolve o desenvolvimento do crânio e mudanças na fisiologia, por exemplo, endotermia”.

“Todo o crânio sofre transformações para permitir a sucção do leite.”

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