Aos 61 anos, Rahim mantém a bola rolando – The New Indian Express

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IDUKKI: Com o início da Copa do Mundo de Futebol da FIFA no domingo, Abdul Rahim, de 60 anos, natural de Alakkode, perto de Thodupuzha, em Idukki, está animado. Não houve um único dia nos últimos 41 anos em que Rahim viveu sem jogar futebol. Tal é o seu amor pelo esporte. Como vendedor de peixe, Rahim sempre encontra tempo todos os dias para jogar futebol e aprimorar suas habilidades.

Tendo ensinado o jogo para pessoas de todas as idades em Alakkode, Rahim é carinhosamente chamado de ‘Muthalali’ (proprietário) por seu talento excepcional para arremessar e controlar a bola. Rahim começou a jogar futebol aos 20 anos. Nos 15 anos seguintes, ele jogou em vários torneios.

“Naquela época as pessoas aqui só jogavam vôlei. Quando comecei a jogar futebol nos arrozais em pousio na área de Alakode, mais pessoas começaram a se juntar a mim. Esses campos agora são estádios de futebol”, diz Rahim, um torcedor inveterado do jogador de futebol indiano IM Vijayan.

Rahim não recebeu nenhum treinamento profissional no futebol. Ele aprendeu o esporte jogando com jogadores veteranos do distrito. Embora muitos dos alunos de Rahim tenham sido destacados para o departamento de polícia e para as forças armadas, a falta de educação negou-lhe melhores oportunidades de emprego, apesar de ser um jogador talentoso. No entanto, Rahim está feliz. “Meus alunos que conseguiram bons empregos me cumprimentam com amor e respeito e isso é mais valioso do que qualquer trabalho que eu possa conseguir”, disse ele.

Rahim diz que não há uma única trave em Idukki que não tenha visto seu futebol. Rahim agora ensina futebol para alunos no campo da Escola Secundária do Governo em Thodupuzha todas as noites após terminar seu trabalho.

“Todos os dias, reservo Rs 200 da minha renda para ir e voltar da escola”, disse ele. O velho também está arrecadando dinheiro para comprar um novo par de chuteiras e uma camiseta para melhorar seu desempenho.

Torcedor fervoroso da seleção brasileira, Rahim circula por Alakkode vestindo a camisa amarela para estender seu apoio à seleção na Copa do Mundo da FIFA. Como sinal de amor dos fãs de futebol em Alakode, os residentes sob a liderança de um clube de futebol chamado Jwala FC recentemente homenagearam Rahim e lhe concederam um prêmio em dinheiro.

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