As ambições espaciais de Marte e China – 14/07/2020

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Pequim, 14 de julho de 2020 (AFP) – É algo histórico para a China. A gigante asiática está se preparando para lançar sua primeira missão a Marte este mês, usando uma sonda e um pequeno robô guiado.

O lançamento acontecerá de 20 a 25 de julho na ilha de Hainan, no sul.

Outros países, como os Estados Unidos ou os Emirados Árabes Unidos, aproveitam a situação atual, na qual há uma distância reduzida entre a Terra e o planeta vermelho, para lançar suas próprias sondas.

Aqui estão cinco coisas que você deve saber sobre a missão chinesa e as ambições espaciais de Pequim.

– “Questions in the Sky” – A China quer colocar sua sonda na órbita marciana, que aterrará em Marte, e depois ativar um pequeno robô guiado para realizar análises.

A missão é chamada “Tianwen-1” (“Questions in the Sky-1”), depois de um antigo poema de astronomia chinesa.

A sonda levará vários meses para completar a trajetória entre a Terra e Marte, que, embora varie, é de pelo menos 55 milhões de quilômetros, o equivalente a 1.400 voltas no mundo.

De acordo com uma pessoa encarregada do programa espacial, citada pela televisão nacional, ela teria que atingir o nível do planeta vermelho por volta de fevereiro de 2021.

– Vôo solo: em 2011, a China já havia tentado enviar uma pequena sonda para Marte em uma missão conjunta com a Rússia.

No entanto, a tentativa falhou porque o lançador russo não conseguiu entrar em órbita de tráfego em direção ao planeta vermelho.

Todo o material caiu na Terra e parcialmente se desintegrou na atmosfera.

Após esse revés, a China decidiu continuar a aventura sozinha.

“Seus objetivos não são diferentes dos de outros países”, disse à AFP Chen Lan, analista do site GoTaikonauts.com, especializado no programa espacial chinês.

“Trata-se de aprimorar suas habilidades, explorar o universo, investir em recursos futuros e, enfim, aumentar sua influência e prestígio político”, acrescenta.

– O robô guiado – Pouco se sabe sobre este equipamento. As autoridades chinesas pouco informam sobre seus projetos espaciais controlados pelo exército.

O robô pesa mais de 200 kg, está equipado com quatro painéis solares e seis rodas, de acordo com blogs chineses geralmente bem informados.

O artefato deve permanecer ativo em Marte por cerca de três meses, de acordo com Sun Zezou, engenheiro-chefe da sonda.

Entre as missões estão: realizar análises do solo, da atmosfera, tirar fotos, contribuir para o mapeamento do planeta vermelho e buscar possíveis traços de uma vida passada.

– Jade Rabbits: a China já enviou dois pequenos robôs guiados da Terra: “Jade Rabbits” 1 e 2, enviados à Lua em 2013 e 2019, respectivamente.

O segundo atingiu a parte oculta da Lua, um evento sem precedentes.

Os “coelhos de jade” eram “bons treinamentos”, já que os terrenos lunar e marciano “são globalmente similares”, explica Jonathan McDowell, astrônomo do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, nos Estados Unidos.

No entanto, a distância é um ponto mais relevante, o que implica que as telecomunicações serão mais lentas e há um risco maior de falhas devido à jornada mais longa, adverte McDowell.

– Ambição espacial: a China investe bilhões de dólares em seu programa espacial para tentar alcançar o nível de programas espaciais na Europa e nos Estados Unidos.

Em 2003, ele enviou seu primeiro astronauta para o espaço. A gigante asiática, que também lança satélites para seu próprio país ou para outras nações, terminou o desenvolvimento de seu sistema de navegação, Beidou, em junho.

Pequim espera enviar um astronauta para a Lua em até uma década.

Em 2022, os chineses planejam instalar uma grande estação espacial, teoricamente permitindo que os astronautas permaneçam no espaço permanentemente.

Com o tempo, poderia ser a única estação operacional após o término da Estação Espacial Internacional (ISS).

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