As impressoras Epson em bloco são um forte argumento para a capacidade de reparo do usuário

A Epson ganhou algum escrutínio no Twitter nas últimas semanas depois que a empresa desativou uma impressora que funcionava, provocando acusações de obsolescência planejada. A Epson sabe que suas impressoras falharão sem manutenção simples em um momento previsível no futuro, e sabe que não será lucrativo para muitos proprietários enviar suas impressoras domésticas para reparo. Então, por que não construí-los para que possam ser reparados pelo usuário em primeiro lugar?

A emocionante publicação de @marktavern menciona que sua esposa não conseguiu usar sua “impressora Epson muito cara” depois que uma mensagem de erro de fim de serviço apareceu.

Infelizmente, isso não é novidade para as impressoras Epson. Relatórios que datam de vários anos mencionam uma mensagem de erro infame que diz que “as peças dentro da impressora chegaram ao fim de sua vida útil”. Epson confirmou A beira que o erro está relacionado às almofadas de tinta da impressora, que provavelmente ficaram saturadas com o uso prolongado e agora corriam o risco de derramar no restante do mecanismo da impressora.

em um documento de suporte atualizado recentemente, a Epson oferece várias soluções para resolver o problema. Isso inclui enviar a impressora à Epson para substituir as almofadas de tinta ou solicitar que um técnico local certificado faça isso. Anteriormente (via Wayback Machine), pouco antes de o problema ganhar notoriedade, a Epson admitiu que “o reparo pode não ser um bom investimento para impressoras de baixo custo porque outros componentes da impressora também podem estar perto do fim de sua vida útil”. Ele acrescentou que “a maioria dos consumidores fora da garantia opta por substituir uma impressora de baixo custo quando recebe uma mensagem de serviço de fim de vida útil”. A Epson agora sugere a opção agradável de enviar sua unidade bloqueada para reciclagem.

A Epson oferece aos clientes na América do Norte uma Utilitário de redefinição de manutenção que permite que você ignore temporariamente a mensagem de erro por um “tempo limitado” para “preencher as necessidades de impressão existentes”. Mas isso é restrito aos usuários do Windows 10, Windows 8, Windows 7, Windows Vista e Windows XP, sem oferta oficial para Windows 11 ou Mac. Você pode comprar chaves de reinicialização adicionais de sites de terceiros menos confiáveis ​​do que o normal. cobrar $ 9,99 pelo serviço — Não que a Epson esteja feliz com você fazendo isso.

Usuários exasperados encontraram outras maneiras de manter uma impressora operacional depois de experimentar esse erro, como substituir manualmente ou limpar almofadas de tinta. As almofadas de tinta da empresa parecem variar um pouco de acordo com o modelo, mas há muitos tutoriais em vídeo disponíveis que documentam o processo. Francamente, todas essas tarefas parecem muito fáceis de fazer, mas nenhuma delas é oficialmente endossada pela Epson.

De sua parte, a Epson diz que a maioria dos clientes raramente encontra o problema da almofada de tinta e isso afeta apenas impressoras muito usadas, impressoras usadas por vários anos ou impressoras de consumo usadas em ambientes comerciais. “A maioria dos usuários de impressoras nunca receberá esta mensagem em cenários de uso pretendidos”, disse Merritt Woodward, representante da empresa de impressoras. “Depende diretamente do modelo da impressora, da frequência, das condições de uso e do tipo de impressão ao longo do tempo.”

A empresa também sustenta que há uma questão de segurança a considerar. “As impressoras são projetadas para parar de funcionar no ponto em que o uso posterior sem a substituição das almofadas de tinta pode criar riscos de danos à propriedade por derramamento de tinta ou problemas de segurança relacionados ao excesso de tinta em contato com um componente elétrico”, diz a página de suporte da Epson. Isso parece razoável, pois a Epson não quer ser responsabilizada por danos materiais. Mas também é uma admissão de que o hardware tem uma data de validade conhecida que pode ser evitada com manutenção.

Este cenário de almofada de tinta é um excelente exemplo de por que tantos consumidores estão lutando pelo direito de reparar seu próprio hardware. As soluções aprovadas pela Epson exigem que você pague pelo serviço da impressora ou a substitua totalmente, tirando dinheiro do seu bolso e colocando-o por conta própria, apesar da existência de soluções de bricolage eficazes. Em vez disso, a Epson deve projetar almofadas de tinta que possam ser reparadas pelo usuário e vender kits aos consumidores para limpá-las ou substituí-las. Mas a Epson não tem nada a perder e tudo a ganhar ao continuar com o status quo, e isso é um mau negócio para seus clientes e para o meio ambiente. (Mesmo esquemas de reciclagem raramente são 100% eficientes.)

A Epson não é o único fabricante de impressoras a ser examinado por práticas anticonsumidores, e a HP ganhou as manchetes em abril de 2022 por desativar impressoras remotamente para clientes que cancelaram a assinatura do Instant Ink. A Canon também se tornou vítima de suas próprias táticas de negócios no início deste ano. quando a escassez de chips tornou as impressoras Canon incapazes de reconhecer seus próprios cartuchos de tinta de marca oficial. Isso mostra que os fabricantes sempre podem encontrar novas maneiras de nos fazer odiar a necessidade de usar uma impressora a jato de tinta.

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