‘As medalhas ainda não foram conquistadas’: atletas canadenses prontos para as Olimpíadas sem fãs

TÓQUIO – Meaghan Benfeito lembra que a torcida ganhava força cada vez que ela batia na água.

O mergulhador canadense sabia que havia grande apoio de amigos e familiares nas Olimpíadas de 2016 no Rio de Janeiro.

Isso era diferente.

A torcida brasileira, sem atleta na luta depois que sua única concorrente na plataforma feminina de 10 metros não conseguiu chegar à final, gravitou organicamente em torno do produto de Laval, o Que.

“Tenho sobrenome português, origem portuguesa”, disse Benfeito, referindo-se à língua oficial do Brasil. “(Os aplausos) ficaram cada vez mais altos.”

Cinco anos depois, e com a pandemia COVID-19 ainda em muitas partes do mundo, incluindo aqui no Japão, não haverá heróis para puxar, nem queridinhos de longe para os fãs se agarrarem nos Jogos de Verão de Tóquio, em menos pessoa.

Embora alguns esportes tenham começado na quarta-feira, os adiados Jogos Olímpicos de 2020 estão finalmente programados para começar para valer no final desta semana, sem espectadores, exceto por alguns eventos realizados em algumas regiões fora da capital, devido ao temor do coronavírus.

Esta metrópole em expansão permanece sob seu quarto estado de emergência desde o início de 2020, que inclui uma série de restrições destinadas a conter COVID-19 em um país com uma população que não é vacinada e cada vez mais ressentida com os Jogos.

As instalações vazias, que, deve-se notar, eram um grande problema no Rio sem uma pandemia, provavelmente afetarão os atletas de maneiras diferentes e em graus variados, de acordo com o técnico de desempenho mental de Montreal, Jean François Ménard.

“Pense na corrida de 100 metros”, disse ele. “Você tem 85.000 fãs ruidosos … e agora não haverá mais ninguém.

“Para um esporte como esse, será um desafio.”

Mas o astro canadense do sprint, Andre De Grasse, que levou para casa três medalhas no Rio, incluindo um bronze na final masculina dos 100 metros vencida por Usain Bolt, disse que milhões de fãs sintonizando devem ser suficientes para manter o fluxo.

“Isso vai me motivar, lembrando que muitas pessoas estão assistindo pela televisão”, disse o ator de 26 anos de Toronto, antes de acrescentar com uma risada: “Portanto, não estrague tudo”.

A luta livre feminina não recebe muita atenção globalmente, mas é grande no Japão, algo que atletas como a canadense Erica Wiebe não serão capazes de experimentar.

“Eu estava me preparando para competir em um ambiente de estádio que seria incrivelmente barulhento”, disse a jovem de 32 anos de Ottawa, que subiu ao pódio em sua primeira Olimpíada na categoria de 75 quilos em 2016. “Muito se sabe sobre a voracidade dos fãs japoneses. “

O canoísta canadense Mark de Jonge, medalhista de bronze nos Jogos de 2012 em Londres, disse que será estranho olhar para as arquibancadas desoladas.

“Você terá que se lembrar que estamos nas Olimpíadas”, disse o homem de 37 anos de Halifax. “Corremos em muitos lugares onde não havia grandes multidões. Dessa perspectiva, podemos nos concentrar um pouco melhor na tarefa em questão.

“Mas definitivamente tira um pouco da experiência.”

Marnie McBean, três vezes medalha de ouro olímpica no remo feminino e chefe da missão do Canadá em Tóquio, disse que os eventos serão mais íntimos para as atletas.

“Isso não vai mudar a intensidade ou o desejo de alguém”, disse ele. “Alguém não vai dizer ‘Bem, não há fãs nas arquibancadas, me sinto menos inclinado a vencer essa pessoa.’

“Eles ouvirão seus próprios batimentos cardíacos … eles ouvirão sua respiração.”

Ménard, que trabalhou com vários dos melhores atletas do Canadá no passado e no presente e publicou seu último livro “Train (Your Brain) Like an Olympian” este ano, disse que bloquear qualquer decepção relacionada à falta de público ao vivo será crucial.

“Se você olhar a situação de forma diferente e pensar: ‘Não preciso dos fãs, vou encontrar uma maneira de me motivar mais do que meus concorrentes’ … temos uma vantagem”, disse ele. “As medalhas ainda não foram conquistadas.

“Você tem que ser melhor do que as pessoas ao seu redor.”

Benfeito, três vezes medalhista de bronze olímpico, incluindo duas no Brasil, disse que a equipe de mergulho tem imitado a competição o máximo possível na prática.

“Tentamos nos animar”, disse o jogador de 32 anos, como parte de uma campanha promocional online com a Manteiga de Amendoim Kraft, onde os fãs podem enviar suporte virtual aos atletas canadenses. “Teremos quatro ou cinco repetições de mergulho, e então a última, você diz, ‘Ok, isto é uma competição.’

A jogadora canadense de vôlei de praia Melissa Humana-Paredes disse que ela e sua parceira Sarah Pavan estão acostumadas a se jogarem na areia.

“Em nosso esporte, definitivamente há momentos em que não temos fãs”, disse Humana-Paredes, 28, que deve fazer sua estreia olímpica. “Nós construímos nossa própria energia e criamos nosso próprio impulso.”

Embora a maioria dos esportes profissionais da América do Norte tenha visto o retorno das multidões, muitos desses atletas foram forçados a encontrar motivação por outros meios durante longos períodos de pandemia.

A NHL concluiu sua temporada 2019-20 dentro de bolhas sem ventilador antes que o cronograma 2020-21 finalmente começasse a ver o retorno dos telespectadores conforme as taxas de vacinação melhoraram e a contagem de casos diminuiu no Canadá e nos EUA.

“O foco está no gol final”, disse o zagueiro Victor Hedman, do Tampa Bay Lightning, no mês passado, quando questionado sobre jogar em prédios vazios. “Coloque tudo na linha, tudo vale a pena. Você tem a oportunidade de comemorar com sua família e amigos depois. ”

“É muito tranquilo”, acrescentou Corey Perry, extremo do Montreal Canadiens. “Depois que você se acostumar com isso … você apenas joga.”

Ménard citou a história de como o ex-campeão do UFC Georges St-Pierre costumava se motivar ao imaginar que seu oponente era o responsável pelo roubo da bicicleta premiada do lutador quando criança.

“O cérebro realmente não sabe a diferença entre realidade e imaginação”, disse Menard. “Esse é o poder da visualização.

“Se você visualizar algo e repetir e repetir, em algum momento você começa a acreditar.”

Ménard disse que descobrir o que funciona em um nível individual será fundamental em uma Olimpíada como qualquer coisa que o mundo já viu.

“Desafio meus atletas com: ‘Se você precisa dos fãs para ir, você tem um problema. Se você confia em algo externo que você não controla para determinar como você vai realizar, você tem um problema ‘”, disse ele. “Eles vão usar a visualização, vão usar música, vão pensar nas apresentações anteriores.

“Eles têm que estar prontos.”

Os fãs não estarão presentes pessoalmente, mas as expectativas permanecem.

– Com arquivos de Lori Ewing e Curtis Withers.

Este relatório da Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 21 de julho de 2021.

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