As missões espaciais estão empenhadas em descobrir a vida fora da Terra

A busca por água fora da Terra, em outros planetas e luas, tem aquecido estudos e descobertas astronômicas.

O recente anúncio da detecção de moléculas de água em uma parte da Lua iluminada pelo Sol aumentou as expectativas para a construção de uma base lunar. Isso ocorre às vésperas da missão Artemis da NASA, a agência espacial dos EUA, que trará a primeira mulher ao nosso satélite e está prevista para 2024.

Mas por que encontrar água fora da Terra é tão importante?

“Pelo que sabemos sobre a vida aqui na Terra, um componente básico de que todos os seres precisam é a água. Portanto, essas missões procuram primeiro um lugar que tenha água líquida, e depois procuram por sinais de vida mais sofisticados, como moléculas orgânicas, DNA, RNA, lipídios ou outras moléculas de que as células são feitas ”, responde. o pesquisador do Centro Nacional de Pesquisa em Energia e Materiais (CNPEM), Douglas Galante.

Para ele, a água é um “fator fundamental da vida como a conhecemos aqui, e muito provavelmente da vida em outras partes do universo”. Portanto, as missões em busca de vida buscam água primeiro ”, diz ele.

Além da Lua, aqui em nosso sistema solar, foi confirmado que o recurso natural está em estado líquido no pólo sul de Marte.

Segundo estudos de um grupo de italianos publicados na revista Ciências, há bolsões intermitentes de água no Planeta Vermelho. Anteriormente, pesquisas mostravam água em forma de gelo, derretendo na superfície apenas durante o verão.

O planeta, que já tinha características semelhantes às da Terra há bilhões de anos, agora é caminho de pelo menos três missões: Estados Unidos, China e Emirados Árabes Unidos.

Dadas as descobertas, a pergunta que pode ser respondida na próxima década: Marte já teve ou ainda abriga alguma forma de vida?

Várias missões estão sendo enviadas a Marte no momento e todas elas têm um forte componente de astrobiologia. Ou para procurar evidências de vida, vida passada, que seja fóssil, vida morta ou presente, possivelmente em alguns lugares habitáveis ​​de Marte ”, diz o pesquisador.

Douglas Galante explica que as missões em andamento se concentram na investigação de locais onde existe água.

“Sabemos que Marte tinha água abundante no passado e ainda hoje tem água em locais específicos, em algumas colinas, subterrâneas e até água salobra. Nessas regiões existe uma grande possibilidade de ter uma vida presente ”, acrescenta.

Mesmo em nosso sistema solar, descobertas de sondas espaciais mostram que o vapor de água é expelido em luas, como Europa de Júpiter e Enceladus de Saturno. E isso pode indicar que há oceanos sob uma crosta de gelo, assim como a outra lua de Saturno, Titã, já a identificou.

Nos últimos anos, também vimos um aumento nas descobertas de exoplanetas, aqueles fora do nosso sistema solar.

Alguns são chamados de “superplanares”, porque possuem características em comum com nosso planeta. Eles estão em áreas potencialmente habitáveis, ou seja, possuem temperatura e radiação ideais, além de estarem na distância ideal das estrelas que orbitam.

Um exoplaneta, em particular, chamou a atenção: o planeta 18b, que foi descoberto por cientistas no Reino Unido. Tem oito vezes a massa da Terra, está a mais de 100 anos-luz daqui, e há evidências de oceanos e água líquida lá.

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About the Author: Gabriela Cerqueira Corrêa

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