Asteróide de dinossauro atingiu a Terra no ângulo mais mortal possível – 28/05/2020

Asteróide de dinossauro atingiu a Terra no ângulo mais mortal possível - 28/05/2020

Lei de Murphy? Um asteróide de 17 km² e 2,6 toneladas, que teria causado a extinção dos dinossauros e o fim da Era Mesozóica, colidiu com a Terra da pior maneira possível.

Simulações no Imperial College de Londres, Inglaterra, mostram que o ângulo de impacto era de aproximadamente 60 graus. Esse detalhe maximizou a quantidade de gases expelidos para a atmosfera, o que causou sérias mudanças climáticas.

Uma colisão dessa magnitude liberou toneladas de enxofre, bloqueou a luz do sol e levou a um inverno nuclear com chuva ácida que matou 75% de todas as formas de vida existentes na Terra, cerca de 66 milhões de anos atrás.

Esse foi um dos piores cenários possíveis para a letalidade de impacto, equivalente à explosão de dois milhões de bombas atômicas. Os resíduos tóxicos foram lançados na atmosfera superior (mais de 50 km acima do nível do mar) e depois espalhados por toda parte.

“Para os dinossauros, o pior cenário foi exatamente o que aconteceu. A grande quantidade de gases de efeito estufa desencadeou uma sequência de eventos que levaram à sua extinção. Isso foi aprimorado pelo ângulo da colisão, que foi um dos mais mortais. Nossas simulações mostram que o asteróide atingiu a Terra em um ângulo muito íngreme, talvez 60 graus acima do horizonte, aproximando-se do nordeste a 12 m / s “, disse o pesquisador principal Gareth Collins.

Os resultados da pesquisa foram publicados na revista. Comunicações da natureza. Usando uma combinação de simulações de impacto e dados geofísicos da cratera atual, os modelos apresentados são os primeiros modelos totalmente em 3D a reproduzir todo o evento.

As simulações mostram desde a entrada do asteróide e a colisão até a formação do astroblema (das palavras gregas astron = estrela + blema = cicatriz), um nome dado às formações geológicas causadas pela queda de um meteorito ou asteróide.

Chamada Chicxulub, a cratera tem cerca de 200 km de diâmetro e está parcialmente submersa no Golfo do México, onde hoje está localizada a Península de Yucatán. Foi descoberto na década de 1970 por geofísicos em busca de petróleo e encontrou um arco subaquático estranhamente simétrico de 70 km de diâmetro.

Região de Mérida, no Golfo do México, onde o asteróide caiu.

Imagem: Divulgação / Imperial College of London

Astroblems como este se formam em questão de minutos, envolvendo um movimento espetacular de rochas subterrâneas, e evoluem ao longo dos milênios devido à erosão. A investigação também usou dados de escavações realizadas no local, que removeram fragmentos mostrando as forças extremas geradas pelo impacto.

As camadas mais externas da borda da cratera contêm grandes quantidades de água, além de carbonato poroso e evaporito (uma espécie de rocha salgada). Quando aquecidas e perturbadas pelo impacto, essas rochas se decomporiam, enviando enormes quantidades de dióxido de carbono, enxofre e vapor de água para a atmosfera.

O enxofre era particularmente letal, pois forma rapidamente aerossóis (pequenas partículas no ar) que bloqueiam os raios solares, interrompem a fotossíntese das plantas e rapidamente esfriam o clima. Esse foi um dos principais fatores do evento de extinção em massa que matou três quartos de toda a vida na Terra, incluindo os dinossauros.

Simulações de pesquisadores britânicos reconstruíram a formação com detalhes sem precedentes, dando-nos pistas de como o segundo maior astroblema da Terra se formou. Os modelos 3D anteriores do impacto Chicxulub consideraram apenas os estágios iniciais, com um buraco profundo em forma de tigela com bordas elevadas, conhecido como cratera transitória.

Os novos modelos são os primeiros a continuar após esse momento intermediário na formação da cratera, reproduzindo o estágio final de sua estrutura, após o colapso: o centro sobe e as bordas abaixam, e tudo fica lá. Portanto, eles foram capazes de comparar as simulações em 3D com os dados geofísicos atuais da cratera. Um vídeo mais técnico pode ser visto aqui.

“Apesar de estarem enterrados sob aproximadamente um quilômetro de rochas sedimentares, é notável que os dados geofísicos revelem muito sobre a estrutura da cratera, o suficiente para descrever a direção e o ângulo do impacto”, disse o co-autor Dr. Auriol Rae, da Universidade de Freiburg.

Os pesquisadores observam que, embora o estudo tenha revelado informações importantes sobre o impacto da destruição de dinossauros, também nos ajuda a entender como as grandes crateras se formam, não apenas na Terra, mas também em outros planetas.

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