Astronautas da ISS retornam à Terra em meio a pandemia – 17/04/2020

Almaty, Cazaquistão, 17 de abril de 2020 (AFP) – Dois astronautas da NASA e um cosmonauta russo retornaram nesta sexta-feira da Estação Espacial Internacional (ISS) para a Terra, que está no meio da nova pandemia de coronavírus.

A cápsula com Andrew Morgan, Jessica Meir e Oleg Skriposhka desembarcou no Cazaquistão às 5:16 da manhã (2h15 da GMT), informou a agência especial russa Roskosmos.

Esta foi a primeira operação de volta à Terra por uma equipe da ISS desde que a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou a pandemia global de coronavírus em março.

“O pouso foi um sucesso! Bem-vindo à sua casa, Oleg Skriposhka, Andrew Morgan e Jessica Meir!”, Comemorou Roskosmos em sua conta no Twitter.

Embora o local de pouso fosse o mesmo usado pelas tripulações anteriores, 147 km a sudeste da cidade cazaque de Jezkazgan, a pandemia impôs algumas mudanças de procedimento.

Os membros da equipe responsável por receber os astronautas foram submetidos a testes COVID-19 e forçados a usar roupas e máscaras de proteção.

As primeiras imagens postadas por Roskosmos mostram um dos membros da equipe dizendo aos colegas: “Mantenha distância, por favor”.

Pouco antes de retornar à Terra, Jessica Meir, bióloga marinha, disse à imprensa da ISS que a adaptação seria difícil às novas regras de distância social impostas pela pandemia do COVID-19.

“Acho que vou me sentir mais isolado na Terra do que aqui”, disse o astronauta, que fez história participando em outubro de 2019 na primeira saída espacial 100% feminina, ao lado de Christina Koch.

O local de partida dos astronautas para seus países de residência também foi modificado, pois o aeroporto atualmente usado, o aeroporto de Karaganda, está fechado como centenas de outros terminais ao redor do planeta.

Skriposhka retornará à Rússia a bordo de uma aeronave que decolará da base de Baikonur, usada para lançamentos em direção à ISS.

Os astronautas da NASA retornarão aos Estados Unidos a bordo de um avião que decolará da cidade de Kyzylorda, após uma jornada de várias horas de carro.

Enquanto o planeta luta com o COVID-19, a ISS também está entrando em uma nova era, preparando-se para receber os astronautas transportados pela primeira vez pela cápsula SpaceX Crew Dragon em maio.

O foguete da empresa do bilionário Elon Musk lançará esta cápsula, com os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley, da Flórida (sudeste dos Estados Unidos), terminando o monopólio da Rússia, o único país desde 2011 responsável por vôos tripulados para a ISS.

A ISS é um exemplo raro de cooperação internacional que não foi interrompida por tensões nos últimos anos entre a Rússia e os países ocidentais.

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