Astrônomos descobrem um novo asteroide estranho perto de Júpiter – 24/05/2020

Astrônomos descobrem um novo asteroide estranho perto de Júpiter - 24/05/2020

Os astrônomos primeiro observaram um objeto espacial estranho perto de Júpiter. Nomeado 2019 LD2, o corpo celeste é uma mistura de um asteróide e um cometa e surpreendeu os responsáveis ​​pela investigação.

Esse objeto faz parte do grupo chamado “Asteróides Trojan de Júpiter”, que é um grande grupo de objetos pequenos que orbitam Júpiter e são inertes. No entanto, a nova descoberta surpreendeu os cientistas como o primeiro de seu tipo considerado “ativo”; Nunca antes os cientistas observaram um asteróide ativo de Trojan Jupiter.

A descoberta foi feita com o Telescópio Atlas da NASA, operado pela Universidade do Havaí e que examina o céu em busca de asteróides ou outros objetos que possam causar perigo à Terra. Segundo os cientistas, isso não é uma ameaça, mas “muito interessante”.

Este novo objeto descoberto está totalmente fora do padrão até agora para asteróides Trojan. Acreditava-se que todos os objetos do tipo em torno de Júpiter haviam sido capturados pela órbita do planeta bilhões de anos atrás e, portanto, seriam inativos, sem nenhum traço de gelo na superfície.

2019 LD2, no entanto, tem uma “cauda”, típica de cometas. Foi visto pela primeira vez como um asteróide quase apagado em junho de 2019, mas outras observações indicaram características do cometa para o objeto. Sua visualização mais recente foi em abril de 2020, mostrando que o objeto está ativo há pelo menos um ano.

“Acreditamos há décadas que os asteróides Trojan poderiam ter grandes quantidades de gelo sob suas superfícies, mas até agora não tínhamos evidências. O Atlas mostrou que essas previsões envolvendo gelo devem estar corretas”, diz Alan Fitzsimmons, da Queen’s University. Belfast, que colaborou na investigação.

Asteróides ativos são uma coisa rara, mas essa descoberta de um Trojan de Júpiter não tem precedentes.

Entre as hipóteses de comportamento do LD2 de 2019, os cientistas citam a possibilidade de Júpiter capturar recentemente o objeto de alguma órbita distante, onde o gelo ainda poderia sobreviver na superfície.

Outra teoria é que o planeta pode ter sido atingido por outro asteróide, expondo gelo que poderia ter sido enterrado sob camadas de rochas protetoras.

A NASA tem uma missão em seus planos de investigar asteróides Trojan, que ocorrerão entre 2027 e 2033.

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