Átomos sem fricção que fritam seu ovo: Compreenda as frigideiras antiaderentes – 4/6/2020

Átomos sem fricção que fritam seu ovo: Compreenda as frigideiras antiaderentes - 4/6/2020

Há muitas pessoas que param de cozinhar apenas pensando no trabalho de limpar as panelas ou remover o palito da panela. Hoje em dia, panelas antiaderentes são uma grande ajuda. Mas você sabe o que faz com que os alimentos não grudem na sua panela favorita ou por que é muito mais fácil de limpar?

A resposta envolve a aplicação de diferentes materiais, como a cerâmica, mas o mais popular é o PTFE, o que significa uma palavra muito mais complicada: politetrafluoretileno.

A tecnologia por trás de panelas antiaderentes
Imagem: Rebimboca Studio / UOL

O PTFE é um material feito de átomos de carbono e flúor. É um tipo de polímero sintético fluorado, que tem como característica principal a inércia.

Isso significa que ele não reage com outros compostos e também possui um baixo coeficiente de atrito, o que faz com que outros materiais deslizem por sua superfície. Finalmente, tem outra característica: hidrofobicidade, que é a capacidade de repelir água e outros líquidos.

Por todos esses motivos, é necessária uma técnica especial para fixar o PTFE a uma superfície. O mais comum em panelas é um jato de areia na superfície da panela que receberá o revestimento, para aumentar sua rugosidade.

Então a superfície recebe uma substância chamada primer, que age como uma “cola”, aumentando sua adesão. Depois disso, as camadas de PTFE são colocadas na forma líquida e a panela é aquecida a 430 ºC, para que essas camadas sejam rígidas.

Mas essa não é a única maneira de aplicar o revestimento. É possível submeter o PTFE a um processo para reduzir a resistência das ligações entre os átomos de sua composição, permitindo que a adesão à superfície seja revestida. Depois disso, é aquecido e pressionado contra a superfície.

Por que os alimentos não aderem a esses revestimentos?

O segredo está na estrutura do PTFE, composta por uma longa cadeia de átomos de carbono e flúor, uma das ligações mais fortes da química orgânica. Essa ligação é tão forte que impede que outras substâncias grudem, dando ao composto sua propriedade antiaderente.

Os átomos de alumínio, aço ou ferro permitem uma maior interação com outras substâncias e, portanto, a adesão dos alimentos às superfícies metálicas é mais fácil.

Além de utensílios de cozinha, onde mais o PTFE é usado?

Embora seja mais comum ver o uso de material em panelas, o PTFE acaba sendo uma boa opção para capas de chuva, coberturas impermeáveis, fitas de vedação de rosca de tubo, circuitos eletrônicos e até próteses.

Em ambientes industriais, por outro lado, é usado para revestir lâminas de misturadores de alimentos em escala industrial e em tubos para transportar alimentos e resíduos, por exemplo.

Além disso, existem outras aplicações, como em recipientes para a preparação de medicamentos ou em reatores para a fabricação de substâncias corrosivas.

Por que não podemos usar utensílios de metal em superfícies antiaderentes?

Embora não permitam a aderência de outras substâncias, os revestimentos antiaderentes não são resistentes ao impacto, especialmente com objetos duros e pontiagudos.

Por mais que usemos utensílios de madeira e plástico, eles ainda são menos duros que os de metal. Isso explica por que o metal arranha e rasga o revestimento antiaderente fino, enquanto que com outros materiais isso é mais difícil.

As panelas com esse revestimento podem causar riscos à saúde?

Nos viramos e nos movemos, ouvimos dizer que vasos com revestimento antiaderente podem tornar os alimentos tóxicos ou algo assim. De qualquer forma, uma das preocupações era o chamado ácido perfluorooctanóico (PFOA), usado para produzir PTFE. Hoje, essa substância não é mais usada na fabricação de antiaderentes.

Isso não significa que o PTFE é completamente seguro. Ou seja: até 260 ºC, a faixa de temperatura normalmente usada para cozinhar, as moléculas do material são estáveis. Além disso, o material começa a se degradar e gerar vapores tóxicos.

O ideal, neste caso, é seguir rigorosamente as diretrizes de uso do fabricante.

Outro risco possível refere-se ao consumo acidental do material, que pode ocorrer ao usar uma panela riscada, por exemplo. Aqui, como o PTFE é um material inerte, não há consenso de que essa situação possa gerar riscos à saúde.

Fontes:

Adriana Martinelli Catelli de Souza, Coordenadora do Curso de Engenharia de Materiais do Centro Universitário da FEI

Guilherme Wolf Lebrão, professor de Engenharia de Materiais no Curso de Engenharia Mecânica do Instituto de Tecnologia Mauá

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