Aves migratórias africanas ameaçadas pelo clima quente e seco

As aves migratórias na África estão ameaçadas por mudanças nos padrões climáticos no centro e leste do continente, que esgotaram os sistemas naturais de água e causaram uma seca devastadora.

Condições mais quentes e secas devido às mudanças climáticas estão tornando mais difícil para as espécies que estão perdendo suas fontes de água e locais de reprodução, e muitas agora estão ameaçadas ou forçadas a alterar completamente seus padrões de migração ao se estabelecerem nas áreas mais frias do norte.

Cerca de 10% das mais de 2.000 espécies de aves da África, incluindo dezenas de aves migratórias, estão ameaçadas, com 28 espécies, como a águia-pescadora de Madagascar, o falcão-taita e o abutre-de-capuz, listados como “criticamente ameaçados”. Mais de um terço deles são especialmente vulneráveis ​​às mudanças climáticas e condições climáticas extremas, de acordo com uma análise do grupo ambiental BirdLife International.

“As aves são afetadas pelas mudanças climáticas como qualquer outra espécie”, disse Ken Mwathe, coordenador de políticas da BirdLife. “As aves migratórias são mais afetadas do que outros grupos de aves porque precisam continuar se movendo”, tornando mais provável que um lugar para confiar durante sua jornada tenha sido degradado de alguma forma.

O Africano-Eurasian Flyway, o caminho para pássaros que viajam para o sul através do Mar Mediterrâneo e do Deserto do Saara durante o inverno, abriga mais de 2.600 locais de aves migratórias. Estima-se que 87% dos locais africanos estão em risco de mudança climática, uma proporção maior do que na Europa ou na Ásia, de acordo com um estudo da agência ambiental das Nações Unidas e do grupo de conservação Wetlands International.

A África é mais vulnerável às mudanças climáticas porque tem menos capacidade de adaptação, disse Evans Mukolwe, meteorologista aposentado e diretor de ciências da Organização Meteorológica Mundial.

“Pobreza, degradação da biodiversidade, eventos climáticos extremos, falta de capital e acesso a novas tecnologias” dificultam a proteção dos habitats da vida selvagem no continente, disse Mukolwe.

Temperaturas mais altas devido às mudanças climáticas causadas pelo homem e menos chuvas reduzem as principais áreas úmidas e fontes de água, das quais as aves dependem durante as viagens migratórias.

“O Lago Chade é um exemplo”, disse Mwathe. “Antes que os pássaros cruzem o Saara, eles param no Lago Chade e depois seguem para o hemisfério norte ou sul. Mas o Lago Chade vem encolhendo ao longo dos anos”, comprometendo sua capacidade de sustentar pássaros, disse ele.

Aves secas significam viagens mais difíceis, o que afeta sua capacidade de reprodução, disse Paul Matiku, diretor executivo da Nature Kenya.

Flamingos, por exemplo, que normalmente se reproduzem no Lago Natron, na Tanzânia, provavelmente não serão capazes de fazê-lo “se a jornada de migração for muito difícil”, disse Matiku.

Ele acrescentou que “não ter água nesses pântanos significa que a reprodução não ocorrerá”, já que os flamingos precisam de água para criar ninhos de lama que mantêm seus ovos longe do calor intenso da terra seca.

Aves não migratórias também estão lutando com as mudanças climáticas. Encontrados em toda a África subsaariana, as águias-pescadoras africanas agora estão sendo forçadas a viajar mais longe em busca de comida. O número de sul-africanos Cape Rockjumpers e canários Protea está diminuindo drasticamente.

Espécies de aves que vivem nas áreas mais quentes e secas, como o deserto de Kalahari, que se estende por Botsuana, Namíbia e África do Sul, estão se aproximando de seus “limites fisiológicos”, segundo a última avaliação do painel de especialistas em clima da ONU. Ele acrescentou que as aves são menos capazes de encontrar comida e estão perdendo massa corporal, causando mortes em grande escala para aqueles que vivem em calor extremo.

“Os habitats florestais estão ficando mais quentes com as mudanças climáticas e… os habitats de terra seca estão ficando mais secos e os pássaros da savana não têm comida porque a grama nunca dá sementes, as flores nunca dão frutos e os insetos nunca emergem como fazem quando chove”, disse Matiku.

Outras ameaças, como o comércio ilegal de animais selvagens, a agricultura, o crescimento das áreas urbanas e a poluição também estão prejudicando as populações de aves, como águias-pescadoras africanas e abutres, disse ele.

Melhores projetos de gestão da terra que ajudam a restaurar áreas úmidas e florestas degradadas e proteger áreas de infraestrutura, caça ilegal ou extração de madeira ajudarão a preservar as espécies mais vulneráveis, disse a agência ambiental da ONU.

Aves e outras espécies se beneficiariam de esforços conjuntos para melhorar o acesso à água e à segurança alimentar, especialmente com o aumento do nível do mar e a continuação de eventos climáticos extremos, disse Amos Makarau, diretor regional da agência meteorológica da ONU para a África.

Os cientistas dizem que reduzir as emissões de gases que aquecem o planeta, especialmente em países de alta emissão, também pode limitar futuras catástrofes relacionadas ao clima.

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